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9.10: Juramento de David de los Horatii

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    La Dra. Beth Harris y el Dr. Steven Zucker brindan una descripción, perspectiva histórica y análisis del Juramento de David de los Horatii.

    Miniatura para el elemento incrustado “David, Juramento de los Horatii”

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    Jacques-Louis David, pintor del rey, la revolución y el emperador

    David se formó en el clasicismo favorecido por la Academia pero aquí crea el estilo mucho más severo, el Neo-Clasicismo. Al final se convirtió en el pintor de la Revolución e incluso sirvió en el comité que votó por la decapitación del Rey (más tarde pasaría tiempo en la cárcel por esto). David era amigo de Robespierre y Marat, líderes del Reino del Terror, el aspecto más violento de la revolución. Después de la revolución, cuando Napoleón se convirtió en emperador de Francia, David se desempeñó como su pintor oficial.

    David gana el Prix de Roma: Surge un nuevo estilo

    David se crió en la rica y poderosa familia de su tío, ministro del rey de Francia. El joven David se formó al principio en el estudio del gran maestro rococó François Boucher, un pariente lejano que también contó a Fragonard entre sus alumnos. Después de varios intentos fallidos, David ganaría el codiciado Prix de Rome, premio que se otorga anualmente a un estudiante de arte avanzado (algo equivalente a un estudiante de maestría en Bellas Artes en la actualidad) en cada una de las tres bellas artes (pronunciadas “bow-zart”, bellas artes en inglés), pintura, escultura y arquitectura.

    El concurso estuvo abierto a los ex alumnos de la École des Beaux-Arts (Escuela de Bellas Artes), la escuela de arte preeminente en Francia. El premio financió el estudio del arte en Roma por un periodo de cinco años. Tradicionalmente, los ganadores tomaron nota de las obras de la Antigüedad (arte antiguo griego y romano) y del Alto Renacimiento (el legado de Rafael y Miguel Ángel por ejemplo) pero dedicaron su atención principalmente a maestros seleccionados del Barroco.En contraste, David revirtió esta jerarquía centrándose en el arte de la antigüedad, el renacimiento y el artista barroco clasicista, Nicolas Poussin (véase especialmente el entierro de Phocion de Poussin de 1648).

    Lo que surgió en la pintura de David fue un fuerte rechazo al estilo rococó. Atrás quedaron las pinceladas fluidas, el color suave y las composiciones orgánicas amorfas de Boucher y Fragonard. De igual importación fue el desplazamiento en materia. Un documento revelador del antiguo régimen, El columpio de Fragonard, celebra los placeres del amor y de la experiencia de la clase dominante. Se trata de una pintura destinada a consentir los sentidos del espectador con vistas y texturas ricas, casi aromáticas.

    Una historia de sacrificio

    En contraste, David cuenta la historia de tres hermanos que hacen un juramento a su padre de que morirán en defensa de su ciudad (esta es una leyenda sobre la fundación de Roma). La mayoría de las pinturas neoclásicas toman sus temas de la historia antigua griega y romana y el Juramento de los Horatii no es la excepción. En esta pintura los tres hermanos Horatii han sido elegidos para representar a la ciudad de Roma en una batalla contra tres hermanos de la vecina ciudad de Alba.

    En el extremo izquierdo del cuadro, tres hombres blindados levantan las manos en un saludo hacia su padre, quien sostiene sus tres espadas mientras mira hacia los cielos. Detrás del padre (que se encuentra en el centro del cuadro), hay tres mujeres y dos niños, en el extremo derecho del cuadro. Las mujeres se encuentran en diversos estados de luto.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Jacques-Louis David, Juramento de los Horacios, óleo sobre lienzo, 1784 (Musée du Louvre)

    Aquí, los tres hermanos Horatii están jurando sobre sus espadas un juramento que su padre les presenta para luchar hasta que mueran por su país.Aquí está la trampa: una de las hermanas Horatii (en la foto de la derecha) está casada con uno de los hombres del otro lado (los Curiatii). Cuando uno de los hermanos Horatii regresa a casa de la batalla —el único que sobrevive— esta hermana lo saluda con condena por matar a su marido y al padre de sus hijos. Debido a que ella se pone a sí misma y a su familia ante el bien de su país, su hermano la mata. La idea aquí es que uno debe estar dispuesto a sacrificarse —incluso sacrificar la vida y los miembros de la familia— por el estado.

    Un estilo racional

    Evitar el estilo rococó, David organiza el lienzo con una precisión geométrica que recuerda la innovación de los antiguos griegos y del Renacimiento italiano que se remonta al racionalismo de la antigüedad. David divide el interior perspectival lineal en un cuadrado equilibrado de nueve partes. Esta rigurosa estructura enmarca los tres conjuntos de figuras al igual que la triple pantalla de columnas dóricas y arcos en el otro extremo de la habitación. El ángulo de la luz aumenta la musculatura de las figuras masculinas a medida que rastrea la superficie de sus cuerpos. Esta luz, que entra en la habitación desde la parte superior izquierda, delinea bruscamente la masa y el volumen, una especie de tenebrismo modificado y crea, como en la obra de Caravaggio, un fuerte sentido de fisicalidad.

    Como era tradicional, el Juramento de David de los Horatii fue encargado por el Rey como la suma de los cinco años de estudio de David en Roma. Tal obra iba a ser exhibida en una exposición anual de arte nuevo celebrada en una gran sala o salón en el palacio del monarca de París, el Louvre (ahora el museo). En parte debido a alguna autopromoción astuta pero principalmente por el estilo radical y especialmente por las implicaciones políticas de la pintura, la obra maestra temprana de David rápidamente se convirtió en una sensación.

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