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9.20: Gilbert Stuart

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    Imagen bien conocida

    Un retrato completo de George Washington. Se para con los pies separados a la altura de los hombros, con la mano derecha extendida en un gesto abierto. Su ropa es de un blanco y negro liso, pero la habitación detrás de él está más ricamente vestida de rojos y dorados. La pata expuesta de una mesa al lado de George está exquisitamente tallada, con detalles de águila claramente prominentes.
    Figura\(\PageIndex{1}\). Gilbert Stuart, Lansdowne Retrato de George Washington, 1796, óleo sobre lienzo, 96 × 60″/243.8 × 152.4 cm (Galería Nacional de Retratos)

    Si bien el nombre Gilbert Stuart puede ser uno desconocido para la mayoría de los estadounidenses, prácticamente todos los estadounidenses son conscientes de al menos una de sus pinturas. Los historiadores del arte lo llaman formalmente el Retrato Ateneo. Casi todos están familiarizados con él como la imagen grabada de George Washington que adorna el frente del billete de un dólar. Este es uno de las decenas de retratos que Stuart pintó de nuestro primer presidente.

    Otra, una semejanza de cuerpo entero, se llama el Retrato de Lansdowne (figura 1). Aunque no es tan famoso como su contraparte de busto, el Retrato de Lansdowne conserva un lugar de especial importancia dentro de la historia del arte estadounidense.

    Educación para Expatriados

    Al borde de la Guerra Revolucionaria Americana, Stuart decidió que era hora de seguir una instrucción artística seria, y así, en 1775, navegó hacia Londres y el estudio de Benjamin West, cuya generosidad hacia sus hermanos coloniales era aparentemente interminable.

    Stuart permaneció en Londres durante casi doce años y luego se trasladó a Irlanda. Claramente tenía aspiraciones de hacer versiones americanas de retratos europeos de Grand Manner como la semejanza que Hyacinthe Rigaud pintó de Luis XIV en 1701.

    Después de adquirir deudas suficientes para exigir una salida apresurada de la Isla Esmeralda, el artista le contó a un amigo sobre sus planes a corto plazo para Irlanda y sobre su anticipado regreso a Estados Unidos:

    Cuando pueda neto una suma suficiente para llevarme a América, me iré a mi tierra natal. Ahí espero hacer una fortuna solo con [retratos de] Washington. Calculo al hacer una pluralidad de sus retratos, largos enteros, lo que me permitirá darme cuenta; y si tuviera suerte, pagaré a mis acreedores ingleses e irlandeses. A Irlanda y al inglés estaré adieu.

    Esta fue una tarea más fácil de decir que de hacer. Stuart no conocía personalmente al presidente recientemente electo, y el artista llevaba 18 años lejos de su tierra natal.

    Carta de Introducción

    En lugar de regresar a Rhode Island, el estado de su nacimiento, navegó hacia la ciudad de Nueva York, la casa de John Jay, el primer Presidente del Tribunal Supremo y un confidente político cercano a George Washington. Stuart conoció a Jay por primera vez en 1782 cuando el político estaba en Londres negociando el Tratado de París, el acuerdo que puso fin oficialmente a la Guerra Revolucionaria Americana. Stuart llegó a la ciudad de Nueva York a principios de mayo de 1793, y una visita a Jay, una de las pocas personas que el pintor podría haber conocido en Manhattan, debió haber sido una de las primeras llamadas sociales de Stuart. Pintó a Jay varias veces durante los meses que siguieron y el político proporcionó una carta de presentación para que el artista relativamente desconocido conociera al presidente. Stuart partió de la ciudad de Nueva York hacia Filadelfia en noviembre de 1794.

    Filadelfia

    Si pintar imágenes de George Washington era la razón principal por la que Stuart regresó a Estados Unidos, entonces Filadelfia era sin duda el lugar para estar. Stuart perdió poco tiempo en llamar a Washington, y pintó tres tipos diferentes de retratos del presidente (con decenas de copias posteriores) en los años siguientes. En las décadas inmediatamente anteriores a la invención de la fotografía, la miríada de retratos de Washington que pintó Stuart crearon una imagen que los estadounidenses aceptaron como retrato de su primer presidente. El “Vaughan Type” muestra a Washington mirando ligeramente a su izquierda, el “Ateneo Type” muestra al primer presidente mirando a su derecha, y el “Tipo Lansdowne” es un retrato de cuerpo entero.

    Stuart pintó seis retratos completos de Washington. El “Tipo Lansdowne” adquirió su nombre del dueño del primer retrato de cuerpo entero que Stuart pintó, William Petty, el primer marqués de Lansdowne. El retrato fue un regalo de William Bingham, un rico comerciante de Filadelfia y tenía la intención de agradecer a Lord Lansdowne su apoyo financiero a la causa colonial durante la Guerra Revolucionaria Americana.

    Comandante Civil

    Dada su formación europea, Stuart estaba muy preparado para ejecutar un retrato de Grand Manner del primer presidente de Estados Unidos. No obstante, mientras que artistas anteriores como John Trumbull y Charles Willson Peale enfatizaron la posición de Washington como oficial en el Ejército Revolucionario, Stuart destacó la posición de Washington como comandante civil en jefe. En el Retrato de Lansdowne, Washington no sostiene un cetro, usa una corona, ni se sienta en un trono. En cambio, Stuart llenó la composición de ocho pies de altura con elementos simbólicos de la nueva república. Lleva un traje de terciopelo negro hecho en Estados Unidos, uno similar en tela, corte y color al que usaba frecuentemente en ocasiones públicas. Washington levanta su brazo derecho en una pose oratoria de inspiración clásica, mientras que su mano izquierda agarra una espada ceremonial. El Presidente se encuentra ante un espacio pórtico, completo con dos pares de columnas iónicas y una cortina roja que ha sido apartada para revelar un fondo de cielo abierto.

    Además del escenario arquitectónico y la pose de la niñera, otros elementos dentro de la composición transforman el Retrato de Lansdowne de una simple semejanza de Washington en un retrato oficial de estado.

    Águilas en la pata de la silla
    Figura\(\PageIndex{2}\). Detalle de la pata de la mesa en el Retrato de Lansdowne.

    La silla neoclásica del lado derecho de la pintura contiene elementos del Gran Sello de Estados Unidos. Un pequeño medallón ovalado en la parte superior de la silla se divide por la mitad. La mitad superior contiene trece estrellas blancas en un campo azul, y trece franjas alternas rojas y blancas aparecen debajo. Dos águilas erectas son visibles en la parte superior de la pata de la mesa, cada una de las cuales agarra un haz de flechas, símbolos de preparación para la guerra (figura 2). Debajo de la mesa hay varios libros, titulados Órdenes generales, Revolución Americana y Constitución y leyes de los Estados Unidos que indican los logros militares y políticos pasados de Washington. Más libros— Federalista y Diario del Congreso —de pie en la parte superior de la mesa. Un tintero plateado, una pluma y varias hojas de papel en blanco se pueden ver inmediatamente debajo de la mano derecha extendida de Washington.

    En representación de la Oficina de la Presidencia

    Sin duda, Lansdowne Retrato de George Washington, de Gilbert Stuart, es mucho más que un retrato del primer presidente de los Estados Unidos de América. Se trata en cambio de una pintura que representa no sólo la semejanza de Washington, sino también los trappings estéticos y políticos de la oficina de la presidencia y de la Nueva República. Utilizando todas las tradiciones del retrato de la Gran Manera Europea, se convirtió en la semejanza política estándar de Washington a lo largo del período federalista.

    Colaboradores

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