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10.22: Constable, El Haywain

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    Pippa Couch y Rachel Ropeik proporcionan una descripción, perspectiva histórica y análisis de la Maesta de Santa Trinita de Cimabue.

    Miniatura del elemento incrustado “Constable, “El heno Wain”, 1821"

    El enlace a este video se proporciona en la parte inferior de esta página.

    John Constable, El heno Wain, 1821, óleo sobre lienzo, 51-1/4 × 73 pulgadas (Galería Nacional de Arte, Londres)

    Revivir la pintura de paisajes

    Estudiar al pintor inglés John Constable es útil para comprender el significado cambiante de la naturaleza durante la revolución industrial. Es, de hecho, en gran parte responsable de revivir la importancia de la pintura paisajística en el siglo XIX. Un acontecimiento clave, cuando se recuerda que el paisaje se convertiría en el tema principal de los impresionistas más adelante en el siglo.

    El paisaje había tenido un breve momento de gloria entre los maestros holandeses del siglo XVII. Ruisdael y otros habían dedicado grandes lienzos a la representación de los países bajos. Pero en la jerarquía temática del siglo XVIII, el paisaje era casi el tipo de pintura más bajo. Sólo el bodegón se consideró menos importante. Esto cambiaría en las primeras décadas del siglo XIX cuando Constable comenzó a representar la granja de su padre sobre lienzos sobredimensionados de seis pies de largo. Estos “seis pies de página” como se les llama, desafiaron el status quo. Aquí se presentó el paisaje en la escala de la pintura de historia.

    ¿Por qué Constable daría un paso tan audaz, y quizás más al grano, por qué se celebraron sus lienzos (y fueron, por una figura no menos importante que Eugene Delacroix, cuando The Hay Wain de Constable se exhibió en el Salón de París en 1824)?

    Pintado en el Estudio, de Bocetos Dados Fuera de Puertas

    El Hay Wain, sí incluye un elemento de género (la representación de una escena común), es decir, la mano de granja que lleva su caballo y vagón (o wain) a través del arroyo. Pero esta acción es menor y parece ofrecer al espectador la más mínima de las pretensiones para lo que es prácticamente un paisaje puro. A diferencia de los impresionistas posteriores, los grandes lienzos pulidos de Constable fueron pintados en su estudio. Lo hizo, sin embargo, bosquejar afuera, directamente ante su sujeto. Esto era necesario para Constable ya que buscaba un alto grado de precisión en muchos detalles. Por ejemplo, el vagón y la tacha (arnés, etc.) están todos representados clara y específicamente, Los árboles son identificables por especies, y Constable fue el primer artista que conocemos que estudió meteorología para que las nubes y las condiciones atmosféricas que rindió fueran científicamente precisas.

    Constable fue claramente el producto de la Era de la Ilustración y su creciente confianza en la ciencia. Pero Constable también estuvo profundamente influenciado por el impacto social y económico de la revolución industrial.

    De la agricultura a las fábricas, del país a la ciudad

    Antes del siglo XIX, incluso las ciudades europeas más grandes contaban sus poblaciones sólo en los cientos de miles. Estos eran meros pueblos según los estándares actuales. Pero esto cambiaría rápidamente. Las economías del mundo siempre se han basado en gran medida en la agricultura. La agricultura era una empresa intensiva en mano de obra y el resultado fue que la gran mayoría de la población vivía en comunidades rurales. La revolución industrial revertiría este antiguo patrón de distribución poblacional. Las eficiencias industriales significaron un desempleo generalizado en el país y comenzó la gran migración hacia las ciudades. Las ciudades de Londres, Manchester, París y Nueva York se duplicaron y volvieron a duplicar en el siglo XIX. Imagínese las tensiones en una Nueva York moderna si tuviéramos incluso un modesto aumento de la población y se aclararan las tensiones del siglo XIX.

    La industrialización rehizo prácticamente todos los aspectos de la sociedad. A partir de los avances políticos, tecnológicos y científicos de la Era de la Ilustración, bendecida con un abundante suministro del combustible barato aunque sucio, carbón, y avances en metalurgia y vapor, las naciones del noroeste de Europa inventaron el mundo que ahora conocemos en Occidente. La cultura urbana, las expectativas de ocio y la afluencia de clase media en general resultaron de estos cambios. Pero la transición fue brutal para los pobres. La vivienda era miserable, sin ventilación y a menudo peligrosamente calurosa en el verano. El agua sucia propagó la enfermedad rápidamente y hubo una atención médica mínima. La corrupción era alta, la paga era baja y las horas inhumanas.

    Trabajo infantil, largas horas y llamados a la revolución

    Como sigue siendo cierto en gran parte del mundo actual, las familias dependerían del trabajo incluso de niños muy pequeños. Trabajar días largos con solo domingo libre era normal. El autor contemporáneo Charles Dickens narró la depravación del laissez-faire o capitalismo de mercado puro que caracterizó esta época. No había leyes para suavizar este duro mundo nuevo. Sin seguro de desempleo, sin seguro de salud, sin sindicatos, sin prestaciones, sin vacaciones, sin jubilación, pocas regulaciones de seguridad, sin trabajo infantil ni protecciones concursales. Si no pudiste pagar una deuda porque habías estado enfermo y perdiste tu trabajo, tú, y a veces tu familia, fueron enviados a prisión. La riqueza creada por los ricos (el rendimiento del capital riesgo) era en gran parte suya para mantener como impuesto nacional permanente sobre la renta no se convertiría en ley hasta 1874 (UK) y 1913 (US).

    Tales abusos terribles fueron respondidos tanto por llamados a la reforma como a la revolución. Radicales y reformistas burgueses forzaron lentamente el cambio. En 1848, Karl Marx y Frederick Engels fueron coautores de un panfleto que se volvería enormemente influyente, El Manifiesto Comunista mientras que las revueltas se libraban en Inglaterra, Francia y en menor medida en Alemania. No es de extrañar que Francia e Inglaterra fueran particularmente golpeadas ya que se encontraban entre las naciones más industrializadas.

    El paisaje rural como un edén perdido

    ¿Qué efecto tuvieron estos cambios en las formas en que se entendía el campo? ¿Se pueden vincular estos cambios a la atención de Constable al campo? Algunos historiadores del arte han sugerido que Constable efectivamente estaba respondiendo a tales cambios. A medida que crecían las ciudades y sus problemas, la élite urbana, las que se habían enriquecido a partir de una economía industrial, comenzaron a mirar al campo no como un lugar tan miserable de pobreza que miles huían por un futuro incierto en la ciudad, sino más bien como una visión idealizada.

    El paisaje rural se convirtió en un Edén perdido, lugar de la infancia, donde el buen aire y el agua, los espacios abiertos y el trabajo duro y honesto del trabajo agrícola crearon un espacio moral abierto que contrastaba fuertemente con los males percibidos de la vida urbana moderna. El arte de Constable funciona entonces como una expresión de la creciente importancia de la vida rural, al menos desde la perspectiva de la élite urbana adinerada para la que estaban destinados estos lienzos. El Hay Wain es una celebración de un tiempo más sencillo, un lugar precioso y moral perdido para el habitante de la ciudad.

    Colaboradores

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    • Constable, El heno Wain, 182. Autor: Smarthistory. arte, historia, conversación. Ubicado en: https://youtu.be/FKIHHeBe674. Licencia: Todos los Derechos Reservados. Términos de la licencia: Licencia estándar de YouTube

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