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13.18: Man Ray, El Regalo

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    Man Ray y El Regalo

    Una plancha con una fila recta de catorce tachuelas soldadas al centro de su fondo
    Figura\(\PageIndex{1}\). Man Ray, Cadeau (Regalo), flatiron con tachuelas de latón, 1921 (rehecho en 1963)

    El artista estadounidense Man Ray (nacido Emanuel Radnitzky en 1890; d. 1976) llegó a París en 1921. Dentro de un año, el artista tuvo su primera exposición individual en una galería parisina. Entre las obras que expuso se encontraba una escultura no listada: el objeto, al que llamó El Regalo, era un flatirón cotidiano con tachuelas de latón pegadas en una columna por su centro. Según Man Ray en su autobiografía Self-Portrait, el objeto se hizo rápidamente, en un ataque de inspiración, el día de la apertura de la galería.

    ¿Qué hacemos del acto relativamente simple pero subversivo de Man Ray de presentar un electrodoméstico modificado como una obra de arte? El flatirón, destinado a suavizar las arrugas de la tela, se ha vuelto inútil con la adición de una fila de tachuelas de latón. Quizás se espera que reaccionemos como supuestamente lo hizo el dueño de la tienda cuando Man Ray compró estos artículos, exclamando: “¡Pero vas a arruinar la camisa si pones tachuelas ahí!”

    Una mujer usando una plancha en la ropa.
    Figura\(\PageIndex{2}\). Un flatirón en uso, 1930, fotografía de Samuel Kravitt, “A Sister's Hands Planning”, Hancock Shaker Village, Massachusetts, c. 1931—36 (Biblioteca del Congreso)

    Dada, o las tonterías de lo cotidiano

    Antes de llegar a París, May Ray se asoció con el grupo New York Dada, que incluía al artista Marcel Duchamp. Como grupo poco afiliado de artistas afines, estaban particularmente interesados en utilizar el humor y el antagonismo para cuestionar la definición de una obra de arte. La redefinición del arte prevaleció en los Readymades de Duchamp, como su Rueda de Bicicleta, una escultura hecha al unir una rueda de bicicleta y un taburete, dos objetos utilitarios.

    El objeto surrealista

    Un taburete blanco de cuatro patas con una rueda de bicicleta fijada al centro del asiento. La rueda está erguida.
    Figura\(\PageIndex{3}\). Marcel Duchamp, Rueda de Bicicleta, 1913

    Aunque hecho en el espíritu de Dada, Man Ray's Gift prefiguró por varios años una práctica artística clave que se desarrollaría dentro del movimiento surrealista: el “objeto surrealista”, un tipo de obra de arte tridimensional que incluía objetos encontrados, objetos modificados y objetos esculpidos.

    El objeto surrealista —una de las muchas prácticas literarias y visuales del movimiento— se hizo prominente a partir de 1936, tras su asociación con una serie de extravagantes exposiciones internacionales organizadas en Londres y París. El surrealismo se había anunciado públicamente por primera vez en 1924, con la publicación del primer “Manifiesto del surrealismo” de André Breton. Estrictamente activistas, los surrealistas buscaron liberar a la sociedad de las limitaciones culturales y de la necesidad de ajustarse a las normas sociales, que sentían que limitaban los deseos de las personas de vivir como deseaban.

    Función/Disfunción

    De los muchos tipos de objetos surrealistas que se produjeron, dos características importantes están presentes en El regalo de Man Ray. En primer lugar, se ha cambiado un objeto cotidiano para que se le niegue su función original. En efecto, la adición relativamente simple de tachuelas del artista transforma un dispositivo útil en uno destructivo.

    Segundo, la alteración de Man Ray le da a un objeto común una función simbólica. El flatirón, asociado a expectativas sociales de propiedad y valores de clase media, se convierte en un ataque subversivo a las expectativas sociales. Incluso si el hierro forrado con tachuelas de Man Ray ya no se usa para prensar la ropa, el objeto resuena con posibilidades ruinosas y violentas.

    Negación y Destrucción

    Un paraguas tallado en espuma.
    Figura\(\PageIndex{4}\). Wolfgang Paalen, Nube Articulada, sombrilla en espuma, 1938

    Si bien la negación y la destrucción son cualidades no son intrínsecas a todo el arte surrealista, hay ejemplos llamativos, como El Regalo, que muestran a los surrealistas trabajando con objetos banales para cuestionar las expectativas del espectador, y nos obligan a reevaluar la función de esos objetos en nuestras vidas.

    La obra de Wolfgang Paalen de 1938, Nube articulada (figura 4), un paraguas hecho a partir de espuma esponjosa, niega la función pretendida del objeto al hacer que el agua sea absorbida en lugar de repeler. También hace que el paraguas sea bastante inútil para cualquiera que busque refugio de la lluvia.

    Un metrónomo con fotografía circular de un ojo y una ceja adherida a su péndulo. La parte frontal del metrónomo tiene una etiqueta estampada en metal: Objeto Indestructible.
    Figura\(\PageIndex{5}\). Man Ray, objeto a destruir (renombrado objeto indestructible), 1923 (réplica de 1964)

    Otro objeto de Man Ray, un metrónomo con una fotografía del ojo abierto de una mujer recortado a él, agrega una ominosa sensación de observación implacable al instrumento de cronometraje de un músico ordinario. El título de Man Ray de la pieza, Object to Be Destroy, parece misterioso al principio.

    Pero cuando consideramos los efectos psicológicos de tal observación obsesiva y pensamos en qué tipo de impulsos podrían evocar tales regulaciones, el título del artista se vuelve más fácil de entender.

    Ya no es un simple dispositivo de cronometraje, Object To Be Destroy convoca sentimientos de irritación por ser observado e impotencia ante el tiempo interminable. No hay medios para detener el ciclo, excepto para destruir el objeto mismo.

    ¡No toques el arte!

    Las violentas implicaciones de El regalo y otros objetos surrealistas de Man Ray llegaron a buen término en 1957 cuando Object to Be Destroy se perdió durante una retrospectiva de Man Ray. Existen diversas historias sobre el destino de la escultura. En su autobiografía, Man Ray relata que un grupo de estudiantes visitó la exposición y provocó una escena, durante la cual uno de ellos se marchó con la escultura, y nunca más se volvió a ver. Numerosos historiadores, sin embargo, afirman que durante la exposición uno de los estudiantes tomó el título literalmente y lo aplastó con un martillo.

    Ya sea robado o aplastado, el Objeto a Destruir ya no existía. Esto obligó a Man Ray a rehacer la escultura, pero él cambió intencionadamente el título a Objeto Indestructible.

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