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1: Introducción a la Ética Contemporánea - Tecnología, Acción Afirmativa e Inmigración

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    Al entrar en este libro de texto, me gustaría que recordaras dos de las mayores citas del posiblemente más grande Filósofo, Sócrates: “Soy el hombre vivo más sabio, porque sé una cosa, y es que no sé nada” y “la vida no examinada no vale la pena vivirla”. Ambos son de la Disculpa de Platón que describe el juicio de Sócrates en Atenas por, lo más importante, “corromper a la juventud de Atenas”. A pesar de las connotaciones inglesas del título, Sócrates no “se disculpa” por nada ni lo siente — la palabra griega apologia (el origen del título) significa “defensa formal”. Estas citas surgen en el contexto de su ilustración de lo mucho más inteligente que es que sus acusadores (no es la mejor idea cuando su vida está en peligro, sino que Sócrates era fiel a sí mismo) y defender su práctica de alentar al pueblo de Atenas, especialmente a su juventud, a pensar crítica y racionalmente para ellos mismos. Combinar estas dos citas, sin embargo, y nos queda un poco acertijo: debemos examinar la vida para que tenga valor, pero es poco probable que lleguemos a saber algo de este examen. Aún así, Sócrates argumentaría, la búsqueda del conocimiento es importante y fructífera. Examinar la vida, las ideas, el conocimiento, la experiencia, y cualquier cosa y todo lo que se nos ocurra, en la búsqueda de la verdad y el conocimiento, es de suma importancia. Sin embargo, también debemos reconocer los límites de nuestras capacidades y acercarnos a todos los esfuerzos con una sana dosis de humildad y apertura. Pero si vamos a examinar la vida, ¿a dónde nos llevaría esta persecución?

    Sus dos sucesores, Platón y Aristóteles, tenían un objetivo en mente: hacemos Filosofía para llegar a una comprensión de la sociedad ideal. ¿Cuál es el sentido de vivir si no estamos logrando una vida de, como dice Aristóteles, excelencia (arête en griego) y floreciente (eudaimonia)? Sus exámenes filosóficos culminaron en proponer un estado ideal, y examinar tal sociedad cae bajo el paraguas de la Filosofía Política. Una parte integral de una sociedad floreciente incluye el establecimiento de un sistema en el que todos puedan alcanzar la felicidad y vivir la buena vida. Pero, ¿por qué deberíamos preocuparnos por la felicidad? ¿O incluso a otras personas? ¿Por qué no solo nos preocupamos por nuestros propios placeres? Una parte importante de sus análisis es hacer Ética: estudiar bien, mal, bueno y malo. ¿Cómo valoramos la felicidad? ¿Por qué lo valoramos? ¿Valoramos otras cosas? ¿Otras personas? ¿Qué hace bueno a alguien? Y así sucesivamente. Así, el objetivo final de Platón y Aristóteles, y el propósito de la Filosofía, era hacer Ética. Podría ser parcial, sin embargo, ya que este es un libro de texto de Ética y soy principalmente un eticista de formación. Por supuesto, cualquiera podría argumentar que su campo de Filosofía es más importante para vivir una buena vida, como la Metafísica (el estudio de la naturaleza de la realidad), la Epistemología (el estudio del conocimiento), la Lógica (el estudio de la razón), y cualquier otro campo. Y tendrían razón: no se puede hacer ética sin hacer todas estas cosas (y yo diría que no se pueden hacer esas sin hacer ética). Hay que tener claro las ideas que estás usando y cómo se relacionan para llegar a cualquier parte de cualquier rama de la filosofía. La mayoría de las personas no necesariamente se preocupan por conceptos abstractos del conocimiento a diario, sino que tenemos que interactuar con la gente a diario y así nos enfrentamos a tomar decisiones morales muchas veces al día. Tenemos que hacer las cosas por nosotros mismos y por los demás, entonces, ¿cómo sabemos lo que es correcto hacer? Eso es, por supuesto, asumiendo que queremos ser buenas personas. Pero, ¿qué significa el bien?

    Este libro de texto cubrirá estos temas, y muchos más, en detalle. Para enmarcar estas preguntas y análisis, nos centraremos principalmente en temas morales contemporáneos, desde los de la ética médica (eutanasia, aborto, etc.) hasta cómo debemos tratar las cosas no humanas (como el medio ambiente y los animales) y temas que afectan a la sociedad en su conjunto, como la tecnología y la inmigración, que es donde empezaremos. También habrá lecturas (en su mayoría selecciones clásicas de filósofos extremadamente influyentes de los que quizás hayas oído hablar, como Aristóteles, John Stuart Mill e Immanuel Kant) que cubren las teorías detrás de los principios morales que vamos a aplicar. En realidad es mucho más fácil entender estas teorías después de examinar cómo las aplicamos normalmente en nuestra vida cotidiana, por lo que estos capítulos con lecturas “clásicas” vendrán en la segunda mitad de este trabajo. Podría parecer atrasado, ya que parecería más natural aprender las teorías y luego aplicarlas, pero realmente no lo es. Ya sabes hacer ética y haces análisis morales a diario, y una vez que examinas cómo todos hacemos moralidad regularmente, estás mejor posicionado para apreciar los conceptos que impulsan nuestros hábitos morales.

    Hay dos términos que se utilizarán indistintamente en esta obra: ética y moralidad. Son palabras claramente separadas y usted asumiría (y mucha gente lo hace) que así significarían cosas diferentes. Pero, para la rama de la filosofía que se llama tanto “Ética” como “Moralidad”, significan exactamente lo mismo. Mucha gente va a estar en desacuerdo con esto y quiere decir que me equivoco (que es una afirmación moral o ética). Pero ahora mismo puedo jugar la carta experta: en Filosofía, todavía tengo que conocer a alguien que sea experto en el campo de la Ética (o Moralidad) y crea que los dos significan algo significativamente diferente. Muchas veces los no filósofos querrán corregirme y decir que “La ética es la teoría; la moral es cómo la aplicamos” (¿o es al revés?) , y voy a admitir que en algunos campos así podría ser la forma en que usan los términos. Existe una rama de la filosofía que trata de la teoría de la moralidad, sin embargo, y que se llama MetaÉtica (del griego para “sobre la ética”), así que sí tenemos una palabra para eso. La aplicación de las teorías morales a las acciones a veces se denomina Ética Aplicada o Normativa, por lo que también existe un término para eso. Pero la moral y la ética significan lo mismo aquí, entonces, ¿por qué tenemos dos palabras que significan lo mismo? Es simple: la ética (como palabra) viene del griego y la moralidad (como palabra) viene del latín. El inglés usa palabras de muchos idiomas, y tendemos a mantenerlas todas, incluso cuando significan lo mismo. Probablemente ya he escrito más de lo que necesito, pero lo único que quiero dejar claro es que usted, el lector, debe entender que la ética y la moralidad significan las mismas cosas en esta obra. Vendrás a aprender que tener muy claros los términos que utilizamos es vital para hacer un análisis moral adecuado, por lo que es importante prestar siempre mucha atención al lenguaje y aclarar términos siempre que parezca necesario. No quieres que te malinterpreten y no quieres malinterpretar a los demás. El filósofo Ludwig Wittgenstein alguna vez creyó que todos los problemas filosóficos son solo problemas lingüísticos. Cambió de opinión sobre esto más adelante en su vida, pero tenía un punto: muchos problemas que tenemos entre nosotros a menudo no se deben a desacuerdos genuinos (donde no podremos encontrar algunos puntos en común) sino que son más bien malentendidos por el lenguaje.

    Esta primera unidad está pensada para darle una muestra de ética y cómo se aplica. El capítulo 1, El “problema del carro” y los autos autónomos: la configuración moral de tu auto, es un cuento ficticio sobre posibles escenarios morales para los autos autónomos en un futuro cercano. Capítulo 2, ¿Qué es la ética y qué hace que algo sea un problema para la moralidad? de David Svolba, explica los aspectos básicos de hacer ética y cómo trata de manera única los problemas. El capítulo 3, Carta de la cárcel de Birmingham City de Martin Luther King, Jr, es una poderosa carta escrita a sus compañeros clérigos mientras estaba encarcelado por liderar movimientos de desobediencia civil (en este caso, los boicoteos de autobuses de Alabama) en un intento de poner fin a la segregación en Estados Unidos. El capítulo 4, Una defensa de la acción afirmativa, explora las razones en todos los lados de las políticas que tienen como objetivo ayudar a las minorías a obtener posiciones en un sistema que injustamente las pasa por alto. El capítulo 5, Los temas morales de la inmigración de B.M. Wooldridge, analiza los diversos ángulos de la inmigración y sus problemas y beneficios. El Capítulo 6, La ética de nuestro Ser Digital, analiza el papel que las tecnologías emergentes tienen en las concepciones de nuestras identidades personales y cómo esto tiene implicaciones éticas.


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