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4.2: ¿Cuándo Debe Aceptar Declaraciones Inusuales?

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    Todos sabemos que las observaciones no son infalibles. En el antiguo Egipto en la época de los faraones y sus pirámides, un grupo de magos entraría en el mercado y comenzaría a mostrar sus poderes. El mago principal sostenía un bastón que había sido tallado en forma de serpiente y lo pasaría alrededor del público. Poco después de recuperarlo, el mago sostenía el palo, invocaría los poderes sobrenaturales de los dioses egipcios y tiraba el palo al suelo. Ahí el palo se convertiría en una serpiente viva y se arrastraría hacia la multitud, dejando al público aturdido y aún más asombrado por el poder del faraón y sus magos.

    Jeroglífico egipcio

    ¿El palo realmente se convirtió en una serpiente? “No, eso es imposible”, es probable decir, “porque tiene que ser un truco”. Eso es correcto. Desconocida para la mayoría de la gente, existe cierta serpiente egipcia que puede paralizarse temporalmente aplicando una presión bien colocada en la parte posterior de su cuello. Un choque físico en su cabeza puede desparalizarlo. El palo del mago principal se parecía a esta serpiente. Después de que se le había pasado el palo y mientras otros magos realizaban otros trucos, el mago principal cambió palos con un mago que había estado portando a la serpiente paralizada. Cuando el mago principal arrojó primero a la serpiente por la cabeza, se despertó y se alejó arrastrándose, naturalmente, no sobrenaturalmente.

    El público del mago aceptó la actuación como una demostración directa de los poderes de la magia y lo sobrenatural. El típico egipcio no se acercó a la manifestación con la actitud crítica del razonador lógico moderno. En cambio, él o ella era más crédulo y ya estaba predispuesto a aceptar explicaciones sobrenaturales para fenómenos sorprendentes. Un razonador lógico como tú exigiría mejores pruebas antes de aceptar las explicaciones del mago, porque tienes una mejor idea de lo que es una explicación probable y lo que no lo es. Sabes que es más probable que el juego de manos esté detrás del truco de la serpiente o que algún fenómeno natural pero poco conocido sea el secreto.

    Ser lógico requiere la capacidad de identificar eventos extraños, y requiere un conocimiento de la mejor manera de ir explicando por qué los eventos parecen estar sucediendo. Un evento extraño es improbable, y la probabilidad siempre se evalúa contra una base de conocimiento previo y evidencia disponible. Los sucesos extraños o declaraciones son improbables porque entran en conflicto con lo que usted cree.

    El núcleo del conocimiento de fondo que utilizas para hacer juicios de improbabilidad se llama sentido común. Es el conocimiento que la mayoría de nosotros adquirimos en el proceso normal de crecer en nuestra sociedad, que los autos necesitan un volante, que los palos no se convierten en serpientes, y todo eso. El sentido común del razonador lógico de hoy es bastante diferente del sentido común del antiguo Egipto.

    Debido a tu sentido común, probablemente no creerás que un correo electrónico de Nigeria te ofrezca pagarte para ayudar a lavar algo de dinero, y no creerías el siguiente titular si apareciera en un tabloide de supermercado:

    Cerebro de hombre moribundo puesto en coma mujer

    Probablemente conozcas a algunas personas a las que les vendría bien un buen trasplante cerebral. La persona crédula comprará el periódico para conocer más detalles sobre el primer arrebatamiento cerebral exitoso del mundo. Sin embargo, usted como razonador lógico primero se preguntará: “¿Por qué me estoy enterando de esto en la línea de pago del supermercado?” Si es cierto, ¿por qué no has oído hablar de ello en las noticias de televisión, o de tus amigos? Este titular es inconsistente con sus conocimientos previos sobre el estado actual de la medicina. No es necesario ser médico para saber que aún no se han intentado los trasplantes cerebrales. A lo sumo, se han trasplantado pequeños trozos de tejido cerebral. Si incluso se iba a intentar un trasplante cerebral, habría habido mucha publicidad anticipada. Una persona que no conocía estos hechos de la medicina podría fácilmente ser estafada por el titular. Para el resto de nosotros, lo máximo que debe hacer es sensibilizarnos para darnos cuenta si otros periódicos o las noticias de televisión mencionan algún intento reciente de trasplante cerebral. Leer el artículo en el tabloide sería poco probable que proporcionara al razonador lógico alguna buena razón para creer en el titular original.

    La aceptación es cuestión de grado. Incluso para reclamos que aceptes, aceptarás algunos con más fuerza que otros.

    ¿Se puede detectar la suposición defectuosa que subyace al siguiente problema de palabras en este libro de matemáticas de quinto grado? Míralo desde la perspectiva de un editor de libros que está tratando de decidir si publicar el libro y está comprobando la calidad de los problemas matemáticos.

    El doctor Richard Feynman y su hija Melissa visitan una fábrica de vidrio que fabrica canicas. Los mármoles se almacenan en contenedores de diferentes colores, y hay señales sobre los colores y temperaturas de las canicas:

    canicas de bin verdes: 215 grados canicas de bin
    amarillas: 150 grados canicas de bin
    azules: 70 grados.

    Melissa recoge una canica de la papelera verde y tres de la papelera amarilla. Richard recoge una canica de la papelera azul y dos de la papelera verde. ¿Cuál es el total de las temperaturas de las canicas recolectadas por el padre y la hija?

    Esta es una pregunta muy extraña, ¿no? El ridículo supuesto es que sumar estas temperaturas da un total digno de conocer.

    El pensador crítico, a diferencia del pensador ingenuo, está en guardia contra aceptar suposiciones estúpidas. Sin embargo, hay situaciones en las que, a pesar de que son ridículas, es posible que todavía tengas que aceptarlas, al menos temporalmente. Por ejemplo, si eres estudiante en una clase de aritmética, y tu profesor parece ser serio acerca de querer que respondas la pregunta anterior sobre agregar las temperaturas de los canicas, entonces aplicas tus habilidades de pensamiento crítico y piensas: “Bien, es una pregunta tonta, pero yo haré el cálculo de matemáticas y obtendré el respuesta correcta.”

    Se nos pide continuamente que aceptemos suposiciones en argumentos, definiciones, explicaciones e interpretaciones del mundo que nos rodea. Como pensadores críticos, necesitamos ser conscientes de esos supuestos y considerar si realmente queremos hacerlos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Supongamos que está cenando con una pareja casada de su edificio de departamentos. Le pasa al marido el arroz, pero él declina y dice que no le gusta comer arroz porque esto fue casi lo único que tuvo que comer durante un mes mientras fue capturado y retenido como P.O.W. (prisionero de guerra) en la última guerra. Esa es una razón comprensible para evitar el arroz, pero luego su esposa comenta que no le gusta comer arroz porque fue alimentada por la fuerza de arroz mientras la secuestraron extraterrestres. ¡Uy! Cuando te ríes, y ella responde que no está bromeando y que hace cuatro años fue capturada y retenida durante tres días en una nave espacial alienígena que se escondía en una trinchera en medio del Océano Pacífico, entonces ¿qué piensas? Probablemente deberías pensar que está un poco loca o muy tonta. ¿Por qué estás justificado en hacer esta evaluación de tu vecino?

    Contestar

    En primer lugar, su afirmación sobre el secuestro por extraterrestres del espacio ultraterrestre es una afirmación extraordinaria. Realmente extraño. El sentido común dice que nadie ha sido secuestrado jamás por extraterrestres del espacio. Si alguien realmente lo fuera, sería la noticia más grande que hayas escuchado en tu vida, y todos los que hayas conocido conocerían al respecto, aunque el secuestro hubiera ocurrido en algún país oscuro. Todos los expertos dicen que las criaturas del espacio exterior nunca han visitado nuestro planeta. No hay pruebas, y todas las afirmaciones significativas de que ocurrió no se verificaron. Dicen que las serias afirmaciones de secuestro alienígena son solo producto de un insensato malentendido o de una mente demente loca. Entonces, por eso está perfectamente bien evaluar a tu vecino como un poco loco o muy tonto. Sí, hay que estar abierto a la posibilidad de que ella tenga acceso a información que nadie más tiene, pero la carga de la prueba recae en ella para producir pruebas extraordinariamente buenas de que lo que está diciendo es correcto. Que pase una prueba de detector de mentiras no contaría como buena evidencia, ¿verdad?


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