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8.6.2: Detectar el sesgo de una autoridad

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    Hay un elemento adicional del que tienes que preocuparte cuando alguien apela a la autoridad: sesgo por parte de la autoridad. Primero definamos el sesgo: Si alguien no está de acuerdo contigo, entonces está sesgado.

    Más en serio, supongamos que un político británico afirma que no hay corrupción significativa en el ministerio petrolero de Venezuela. La evidencia del político es que el primer ministro petrolero de Venezuela fue citado en la revista Newsweek de la semana pasada diciendo que su ministerio está libre de corrupción. ¿Debería aceptar el argumento del político británico? Bueno, como probablemente no sabes nada del petróleo venezolano, ¿no está el ministro petrolero en una mejor posición para saber si hay corrupción en su ministerio petrolero? Sí, y él es la autoridad adecuada en la materia. Además, no tienes ninguna razón para creer que fue mal citado. Entonces, ¿no debería aceptar la afirmación del político británico de que no hay corrupción? No. Es dudoso que esta autoridad en particular diga la verdad. ¿No sería probable que encubriera la corrupción si existiera?

    Cuando alguien quiere que aceptes un reclamo porque cierta autoridad dice que es así, debes hacerte algunas preguntas:

    1. ¿Es la autoridad una autoridad en este tema?

    2. ¿Están las autoridades de acuerdo entre sí (a excepción del ocasional lobo solitario)?

    3. ¿Se puede confiar en la persona que apela a la autoridad para que informe de manera honesta y precisa lo que dijo la autoridad?

    4. ¿Se puede confiar en la autoridad para que diga la verdad sobre este tema?

    Sólo si obtienes respuestas “sí” a estas preguntas debes seguir adelante y aceptar lo que dice la autoridad. Aún así, mira antes de que saltes. Por ejemplo, todos confiamos en que los médicos sean autoridades. Tienen conocimientos expertos que nosotros no tenemos. Sin embargo, ¿qué harías si te aventuraras en el consultorio de un médico con síntomas de gripe y el médico dijera: “Lo siento, pero te tiene que desprender la pierna de inmediato; firma este formulario de liberación y te llevaremos directamente al hospital”? El principio de razonamiento lógico que aplicas en este momento es el siguiente: Cuando las apuestas son mayores, es más importante obtener mejores pruebas antes de tomar la decisión. Además, es posible que aprendas que las autoridades no están de acuerdo entre ellas sobre si es necesario extirpar tu pierna.

    Las apelaciones a la opinión pericial a veces te llevarán al error. Incluso los expertos cometen errores. Sin embargo, los deslices ocasionales de los expertos no son motivo para dejar de usar a las autoridades como fuentes de conocimiento.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Te han pedido que investigues las condiciones de vida en dos grandes ciudades americanas, Kansas City y Baltimore, especialmente si el costo de vida de la persona promedio es mayor en una ciudad u otra. El costo de vida abarca el costo de alimentos, vivienda, seguro de automóvil y otros gastos regulares. ¿Qué persona de abajo sería más probable que te diera la mejor respuesta o la mejor sugerencia sobre dónde ir para obtener la respuesta?

    a. Un contratista de construcción local que posee terrenos en Baltimore y que recientemente ha construido casas y departamentos tanto en Baltimore como en Kansas City.
    b. El profesor de estudios urbanos de tu universidad.
    c. Su tío que vivió en Baltimore durante cinco años antes de mudarse a Kansas City el año pasado.
    d. El director de personal de la empresa que te ofreció un nuevo empleo esta semana en Kansas City.

    Contestar

    Respuesta (b). ¿Quién va a saber más sobre el costo de vida en una ciudad, alguien que vive ahí o alguien que estudia la ciudad? Se supone que el profesor de estudios urbanos es un experto que estudia las ciudades en todos sus aspectos, y el profesor no tendría razón para dar una respuesta sesgada. Si el profesor no supiera la respuesta, definitivamente sabría cómo obtenerla. El director de personal bien podría estar sesgado. Tu tío solo puede hablar por experiencia personal, hasta donde tú sabes, y probablemente no conoce las estadísticas; sin embargo, las estadísticas serían una fuente de información más confiable que las historias de primera mano incluso de alguien en quien confías. El contratista del edificio bien podría conocer el costo de la vivienda, pero hay pocas razones para sospechar que sabría sobre el costo de otros aspectos de la vida en las dos ciudades.

    Aquí hay una pregunta más difícil sobre cómo evaluar si alguien es una autoridad.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    A continuación se muestra una breve biografía de una persona, seguida de una lista de temas. Clasificar los temas de acuerdo a su pericia en ellos, comenzando por aquellos sobre los que podría hablar con mayor autoridad.

    Judy Wilson es actualmente la directora de documentos gubernamentales de la Biblioteca del Congreso en Washington, D.C. Hace diez años tomó una licencia de tres años de la biblioteca para codirigir el censo para el gobierno chino en Beijing. En 2001 recibió un doctorado del Instituto de Investigación de Alimentos de la Universidad de Stanford, donde escribió su disertación sobre los patrones actuales de consumo de alimentos en toda China. Publicó un libro cuatro años después sobre métodos matemáticos en geografía y ha publicado varios artículos académicos sobre los salarios y las condiciones de trabajo de las mujeres en Asia y África.

    ¿Cómo pueden los miembros interesados del público obtener documentos clasificados de investigación ya que son desclasificados y publicados por el Pentágono y los Archivos Nacionales?

    a. ¿Los alimentos chinos e indios son tan populares en Estados Unidos como hace cinco años?
    b. ¿Hay más mujeres violadas en Japón que en China?
    c. ¿Están las personas discapacitadas en China actualmente tan bien alimentadas como las de otras partes de Asia Oriental?
    d. ¿Sería más difícil realizar un censo exacto en Ecuador o en Egipto?

    Contestar

    Podía hablar con mayor autoridad sobre (a) y menos sobre (b). Debe saber cuándo y dónde los documentos clasificados son liberados por organismos gubernamentales porque su sección de la biblioteca probablemente sería la primera en obtenerlos de cualquier biblioteca del país. No hay razón para suponer que sabe algo especial sobre la violación. Ella podría saber contar a las personas con discapacidad en China, si esto fuera una pregunta sobre el censo chino que el gobierno quería responder (y no sabes si lo es), pero hay pocas razones para suponer que le interesaría lo bien que comen hoy en día, a pesar de que sí estudió el consumo de alimentos patrones. En cuanto a la (e), tiene conocimientos expertos sobre cómo hacer un censo, pero no hay una buena razón para suponer que podría dar una respuesta decente sobre los problemas de realizar uno en Egipto versus Ecuador. Con respecto a (b), es poco probable que tenga información sólida sobre la popularidad de la comida china e india entre los consumidores estadounidenses. No hay razón para sospechar que su licenciatura en investigación alimentaria le proporcionaría experiencia sobre la popularidad actual de dichos alimentos. Entonces, sobre este tema es probable que hable desde sus propias experiencias más que desde datos estadísticos confiables. Por lo tanto, el ranking debe tener (a) en la cima. Después se clasificó por igual, tendrías (c), (d), (e). Colocar (b) en la parte inferior del ranking.


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