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15.3: Superstición

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    El pueblo de China piensa que los estadounidenses son tontos y supersticiosos al creer que el número trece causa mala suerte. Esto se debe a que saben que el verdadero número desafortunado es cuatro.

    Supongamos que los antropólogos han descubierto un pueblo muy remoto en la cuenca del río Amazonas donde las vírgenes son sacrificadas durante cada eclipse solar. La tribu culpa a los eclipses a un dios del sol enojado. Inmediatamente después de cada eclipse, el líder de la tribu arroja a una adolescente a los caimanes con la intención de apaciguar al dios sol y hacer que el dios vuelva a brillar en las tierras tribales.

    dos personas en todo el cuerpo, máscaras africanas

    “Supersticioso, ineficaz, e inmoral”, se podría decir. Sin embargo, el líder tribal podría responder con: “Siempre hemos sacrificado vírgenes, y siempre ha funcionado antes, ¿no?” Si acusaras al líder tribal de sacar conclusiones precipitadas, y si le dijeras que si no hacía nada el sol seguiría regresando, podría responder razonablemente diciendo: “Tu sugerencia de no hacer nada es demasiado peligrosa para intentarlo; el pueblo no puede arriesgar la posibilidad de que el dios sol nunca lo haga retorno.”

    Porque el líder tribal tiene su propia explicación de por qué el sol desaparece y reaparece, ¿no deberíamos decir que su explicación es cierta para él, mientras que la nuestra es verdad para nosotros? No. El líder podría creer genuinamente lo que cree, pero lo que cree no es cierto. Periodo. No digas: “Es verdad para él”. Esta frase es un mal uso de las palabras. En cambio, di: “Es su creencia”. La verdad en estos asuntos no es subjetiva; no es relativa a cualquier sujeto humano que esté hablando. Es decir, la verdad no es cuestión de elección humana; es cuestión de cómo son las cosas, objetivamente ahí fuera en el mundo. Nuestra cultura sabe por qué ocurre el eclipse solar; tiene que ver con la luna proyectando una sombra sobre la Tierra, no con ningún dios del sol. Tenemos la explicación correcta porque podemos predecir cuándo y por cuánto tiempo ocurrirán los eclipses solares. Estas predicciones se realizan utilizando conocimientos científicos que han sido probados con éxito de muchas otras maneras. Ese conocimiento puede ser utilizado para predecir las mareas, predecir el ángulo del sol al mediodía en cualquier lugar del mundo, y así sucesivamente. El líder tribal no puede hacer ninguna de estas cosas. Por eso es muy probable que estemos en la verdad en estos asuntos, mientras que el líder tribal muy probablemente no lo esté. Decir esto no es una señal de nuestra insensibilidad cultural sino solo de que seamos directos y no engañosos.

    Lo que se llama “la verdad” puede ser relativo a la propia cultura, pero la verdad misma no puede serlo. Dado lo que sabemos, el líder tribal se equivoca y ha saltado a conclusiones. No obstante, no está siendo tonto ni irracional, porque no se puede esperar que sepa lo que sabemos. Si hubiera sido criado en nuestra civilización moderna y sin embargo persistiera en su creencia, sería supersticioso y actuaría irracionalmente. Sus creencias sobre el dios sol son “racionales en relación con su cultura”. Sin embargo, esas creencias no son “verdaderas en su cultura”. Las creencias pueden creerse justificadamente, pero no son ciertas en su cultura ni en la de nadie.

    La frase true for tiene sentido en inglés cuando se usa de ciertas maneras, pero sólo mientras no se tome de manera demasiado literal. Cuando alguien dice: “Todos deberían dormir ocho horas por noche”, sería apropiado responder con “Bueno, eso puede ser cierto para ti, pero no es cierto para mí”. Sin embargo, de manera más directa, lo que quiere decir el respondedor es algo así como “Bueno, es posible que necesites ocho horas de sueño por noche, pero yo no”. La respuesta directa no usa la desafortunada frase verdadera para, y no implica que la verdad sea relativa.

    Las personas que son supersticiosas sobre algún tema son personas que tienen una creencia sobre qué causa lo que con respecto a ese tema a pesar de tener buenas pruebas que deberían convencerlos de que su creencia es falsa. En nuestra sociedad, el llamado mundo moderno, esa buena evidencia suele ser lo que conocemos sobre los resultados de la ciencia y los métodos adecuados e inadecuados para adquirir conocimiento. La ciencia nos dice qué puede causar qué. Las señales son para los supersticiosos, pero la evidencia es lo que deberíamos estar atentos.

    Un hombre (o mujer) es racional siempre que llegue, acepte y revise sus creencias de acuerdo con los métodos aceptados de su sociedad. De lo contrario, es irracional. Si bien el líder tribal puede ser racional en su sacrificio de la virgen al dios sol, sigue siendo supersticioso al respecto porque sostiene creencias por razones que bien sabemos que son inaceptables ─usualmente esas razones inaceptables se basan en el miedo a lo desconocido o la confianza en la magia. Cuando dices que alguien tiene una superstición particular siempre insinúa que no lo haces.

    En nuestra propia cultura, las personas supersticiosas creen que el viernes 13 es un día desafortunado, que deberían evitar que un gato negro se cruce por su camino, y que estarán más seguros si ocasionalmente arrojan sal sobre su hombro. Ellos sostienen estas creencias a pesar de las amplias pruebas en contrario de los expertos. Estas personas son a la vez irracionales y supersticiosas sobre este tema, pero el hecho de que una persona sea supersticiosa en un tema no implica que sea supersticiosa con los demás, aunque lo hace un poco más probable.

    dibujo de un gato negro con ojos verdes

    La prueba que convence a los expertos de que alguna creencia o acción es una superstición es en realidad un argumento filosófico bastante complicado que hace uso de un principio llamado Occam's Razor. Según la Navaja de Occam, si puedes tener una explicación adecuada sin asumir alguna entidad exótica particular (como la mano del destino o los gatos diablo), entonces no asumas que existe la entidad exótica. Estrechamente relacionadas con la noción del destino están otras nociones que están en la raíz de mucha superstición: el destino, la fortuna, el azar, la providencia, la predestinación y la suerte. Si crees que en algunos días Lady Luck estará contigo y que entonces tienes mejor que una de cada cincuenta y dos posibilidades de recoger tu carta favorita de una baraja ordinaria y barajada de cincuenta y dos cartas, entonces estás siendo, bueno, ya sabes.

    relámpago en el cielo llegando de nube a tierra

    No todas las creencias supersticiosas son falsas. Lo importante para que sea supersticioso es sólo por qué se cree. Si crees que es imprudente caminar sobre una colina durante una tormenta o buscar refugio allí debajo de un árbol porque el Diablo o alguna otra fuerza sobrenatural podría usar el rayo para intentar destruirte, entonces estás siendo supersticioso e irracional aunque tengas razón sobre qué hacer durante una tormenta.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Algunas de estas afirmaciones sobre superstición e irracionalidad son falsas. ¿Cuáles?

    a. los aborígenes australianos del siglo XII que creían que el mundo era plano deben haber sido irracionales para creer esto.
    b. Si Albert Einstein hubiera creído que suceden más accidentes el viernes 13 que cualquier otro día porque todos los datos estadísticos de que disponía mostraban que estas ideas eran así, habría sido racional.
    c. Una persona puede ser a la vez supersticiosa e irracional.
    d. Una persona puede ser supersticiosa a la vez que es una buena persona.

    Contestar

    Respuesta (a). Presumiblemente, muchos aborígenes creían que el mundo es plano sobre la base de los métodos aceptables dentro de su propia cultura. Entonces, eran racionales, aunque supersticiosos. Si hoy creyeras que el mundo es plano por esas mismas razones, serías a la vez irracional y supersticioso

    Debido a que las explicaciones deben adaptarse a la audiencia, las que serán aceptadas por personas supersticiosas podrían no ser aceptables para el resto de nosotros.

    ¿Cómo debemos reaccionar ante historias de las visiones milagrosas de almejas que sobrevuelan Los Ángeles? Debemos aplicar el principio del razonamiento lógico de que necesitamos pruebas extremadamente buenas antes de rechazar creencias ampliamente difundidas. Estos milagros son demasiado improbables para ser creídos únicamente sobre la base de reportes anecdóticos, a pesar de que los reportes son generalizados y a pesar de que la gente que hace el reportaje esté hablando honestamente. Para una discusión más detallada de los milagros, consulte el artículo “Milagros”.

    Todos nosotros en un momento u otro imaginamos que vemos cosas que luego aprendemos realmente no están ahí. Tenemos buena imaginación; a veces demasiado buenas. Los medicamentos pueden promover alucinaciones. Una alucinación masiva, aquella en la que todos imaginan lo mismo, es rara, drogas o ninguna droga. Porque la alucinación masiva es tan rara, si todos dijeran que ven almejas volando sobre Los Ángeles pero no ves almejas, tendrías que preocuparte seriamente de que el problema esté contigo, no ellos.

    En este punto de nuestro curso de pensamiento crítico es momento de que se detenga y haga una llamada telefónica al 888-278-7384 y hable con uno de nuestros operadores que están esperando su llamada. Se te cobrará $4.95 por tu primera llamada de tres minutos, y podrás hablar con un psíquico genuino, no con uno de esos psíquicos falsos que cobran $2.95 por llamada. Llame ahora. Como bono adicional, recibirás dos números de la suerte para la lotería.


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