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15.4: Buscando explicaciones alternativas

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    La alucinación masiva es en cierto modo como el hipnotismo masivo. El hipnotizador puede poner en tu mente ideas espectaculares, porque el hipnotismo es cuestión de sugerencia. El hipnotismo masivo es la clave del famoso truco de la cuerda india, dicen varios magos. El truco lo realiza un mago indio, llamado “fakir”. Después de mostrar una cuerda a su público, la lanza al aire, donde permanece suspendida verticalmente. Un niño, el asistente del fakir, sube a la cuerda y luego desaparece por la parte superior. Varios magos que han analizado el truco afirman que el fakir indio hipnotiza a todos los miembros del público haciéndoles creer que han visto el truco, a pesar de que no lo han hecho.

    Esta es una explicación fascinante pero inverosímil. El hipnotismo masivo es demasiado difícil de lograr. Puede que no sea tan difícil de crear como una alucinación masiva, pero está ahí arriba en inverosimilitud.

    Hay, en cambio, una mejor explicación alternativa. Si un alambre delgado y fuerte estuviera ensartado entre dos árboles sobre el fakir, podría disfrazar un gancho en la cuerda y tirar la cuerda para que engancha el alambre y cuelgue suspendido. El asistente del fakir podría entonces subir a la cuerda a pesar de que la cuerda mira a todos en el público como si estuviera dessuspendida. Detrás de una bocanada de humo, el niño podía revolver a lo largo del alambre y esconderse en el árbol.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    La explicación de alambre y gancho es mejor que la alternativa de alucinación masiva porque

    a. si fuera correcto, el truco sería menos costoso.
    b. la alucinación masiva es lógicamente imposible.
    c. es demasiado difícil crear una alucinación masiva.
    d. el hipnotismo masivo requiere aceptar el misticismo oriental.

    Responder

    Respuesta (c).

    Para explorar más a fondo las complejidades de encontrar la mejor explicación para un fenómeno cuando es necesario considerar explicaciones alternativas, suponga que recibe una carta pidiéndole que invierta su dinero con Grover Hallford and Associates (GHA), una nueva firma de corretaje bursátil. Tienes un poco de dinero extra 1, así que de inmediato no te quitas la idea de la mente. Los nuevos corredores de bolsa cobran las mismas tasas que otros corredores importantes que ofrecen asesoría de inversión. Sin embargo, la GHA es inusual en el sentido de que promete aumentar drásticamente su inversión porque, según la carta, ha descubierto una técnica analítica especial para predecir el comportamiento del mercado de valores. Normalmente tendrías que pagar por cualquier consejo sobre acciones de un corredor, pero para mostrar buena fe, la carta de GHA ofrece una predicción gratuita para ti. Predice que el precio de las acciones de IBM cerrará a la baja el próximo martes desde donde cerró al finalizar la negociación del día anterior, lunes. Coloca la carta en el expediente 13, el archivo circular. Sin embargo, a la semana siguiente se da cuenta de que las acciones de IBM sí funcionaron como se predijo. Hmmm. ¿Qué está pasando?

    Pocos días después recibes una segunda carta de GHA. Dice que GHA lamenta que aún no se haya convertido en cliente, pero, para volver a mostrar su buena fe, la compañía le pide que considere su predicción de que las acciones de Standard Oil of New Jersey cerrarán el próximo martes de donde fue a finales del lunes. Nuevamente te niegas a dejar que GHA invierta sus ahorros, pero sí vigila el precio de las acciones de Standard Oil of New Jersey durante la próxima semana. Sorprendentemente, la predicción resulta ser correcta. Unos días después recibes una tercera carta sugiriendo que inviertes con GHA, que contiene otra propina sobre acciones gratis, pero advirtiendo que hay un límite en cuanto a la cantidad de asesoría gratuita que recibirás. ¿Ya estás listo para invertir con GHA? Si no, ¿cuántas cartas más tendría que recibir antes de convencerse de que los corredores realmente entienden la lógica del mercado de valores? Si exiges treinta cartas, ¿no estás siendo tonto y dejando pasar la oportunidad de tu vida? Seguramente GHA está en algo, ¿no? Otros corredores no pueden desempeñarlo bien para usted. ¿Con qué frecuencia tienes la oportunidad de ganar dinero tan fácilmente? ¿No es la técnica desconocida de GHA provocando que puedan hacer predicciones correctas? Y aunque GHA esté engañando y manipulando de alguna manera el mercado, todavía puedes aprovechar esto y ganar dinero, también. Piensa en lo que harías si te enfrentaras a esta decisión sobre invertir.

    Es posible que no haya podido encontrar una explicación alternativa razonable a la afirmación de GHA de que entiende las fuerzas causales que configuran el mercado de valores. Mucha gente no puede. Por eso la estafa funciona tan bien. No obstante, es una estafa, y es ilegal. Lo que GHA hizo es conseguir una larga lista de correo y dividirla por la mitad. Para su primera letra, la mitad de la gente recibe una carta con la predicción de que las acciones de IBM cerrarán al alza el próximo martes; la otra mitad recibe una carta haciendo la predicción opuesta, que IBM no cerrará más alto. Al no tener capacidad para predecir el mercado de valores, GHA simplemente espera hasta el próximo martes para averiguar quién recibió una carta con la predicción correcta. Sólo esa mitad entonces recibe una segunda letra. La mitad de las segundas letras dicen que las acciones de Standard Oil of New Jersey subirán; la otra mitad dice que no. Después de dos correos, GHA habrá tenido razón dos veces seguidas con una cuarta parte de las personas con las que empezó. La lista de nombres en el cuarto afortunado se divide por la mitad y GHA genera una nueva letra. Cada nuevo correo reduce en un 50 por ciento el número de personas a las que GHA le ha dado buenos consejos, pero si la compañía comienza con una lista lo suficientemente larga, algunas personas recibirán muchas cartas con predicciones correctas. Estás entre esos pocos. Esto explica por qué ha recibido las cartas. En el camino, mucha gente habrá enviado su dinero duramente ganado a GHA, dinero que nunca será devuelto. Esta estafa es bastante efectiva. Cuidado con ello. Y no lo uses tú mismo en nadie más.

    Una vez más dibujamos una moral familiar. El grado de creencia que debe dar a una afirmación de que A causa B (que la visión de GHA en el mercado de valores causa sus predicciones correctas) se mejora o disminuye dependiendo de si puede estar más o menos seguro de que se pueden descartar explicaciones alternativas razonables. Pensar en estas alternativas es crucial para el razonamiento lógico. Sin esta creatividad puedes alejarte más fácilmente de la verdad, es decir, estafado.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Ya en el siglo XIX, se descubrió un manuscrito en una botella grande y sellada bajo tierra en Londres. El manuscrito fuertemente enrollado estaba firmado “Hermano Bartolomé”, quien se sabía que había sido un famoso profeta de los siglos XV y XVI. El manuscrito contenía varias declaraciones notables. A diferencia de las vagas predicciones en los escritos de Nostradamus del siglo XVI, este manuscrito hizo predicciones precisas. Describió con cierto detalle cómo construir una máquina de vapor, un rifle repetitivo y un telégrafo. El manuscrito no contenía los nombres ingleses para estos inventos, solo los planos. También dijo que algún día se formaría un nuevo país muy al oeste de Londres y que su primer líder se llamaría “Woshen-tun”. El manuscrito contenía la fecha “1523" en su portada. Un análisis químico confiable de la tinta en la portada la estableció como una especie de tinta comúnmente utilizada durante el siglo XVI.

    Suponiendo que esta historia ficticia es cierta, ¿cuál es el mejor comentario para hacer sobre si la evidencia muestra que el hermano Bartolomé ha sido un profeta exitoso?

    a. no pondría mucha fe en esta afirmación. Tomar una decisión sobre el hermano Bartolomé a partir de una sola fuente de evidencia es difícil; si se encontraran dos manuscritos, sería el doble de buena evidencia sin embargo. Entonces, es alrededor del 25 por ciento probable que fuera profeta.
    b. Todo lo que dice el hermano Bartolomé se hizo realidad, por lo que estaba pronosticando el futuro. Además, las pruebas químicas que se realizaron en el manuscrito muestran con alta probabilidad que fue escrito en 1523.
    c. No puedo creer que esto demuestre que es un profeta, ya que el manuscrito no predice nada que no se sabía ya en el momento de su descubrimiento.
    d. no puedo creer en la autenticidad del documento porque Londres no existía en 1523.
    e. No hay pruebas de que el documento no estuviera prediciendo el futuro.

    Responder

    (e) es cierto, pero la respuesta es (c). Predecir un rifle repetitivo en el siglo XIX no es predecir algo inesperado, porque el rifle ya estaba inventado para entonces. Sin embargo, una buena prueba requiere predecir un evento inesperado. Entonces (c) es la respuesta correcta. Observe que no hubo predicciones de rayos X, láseres, ingeniería genética, juegos de computadora, o la epidemia del SIDA. Si el documento hubiera predicho algo nuevo por un tiempo después de ser descubierto, entonces sería una prueba más fuerte a favor de los poderes proféticos de Bartolomé. Porque no lo hizo, existe una explicación alternativa mundana y más plausible que no se ha descartado, es decir, que el documento es una falsificación creada en el siglo XIX utilizando una portada del siglo XVI.


    1 Algunos autores de libros de texto hacen algunas suposiciones fantásticas, ¿no?


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