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15.7: Detectando pseudociencia

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    La palabra ciencia tiene connotaciones positivas, la palabra pseudociencia tiene connotaciones negativas. La ciencia obtiene el dinero de la subvención; la pseudociencia no. Llamar a alguna declaración, teoría o programa de investigación “pseudocientífico” sugiere que es una tontería o una pérdida de tiempo. Es pseudocientífico afirmar que la posición de los planetas en el momento en que nace una persona determina la personalidad de la persona y sus principales experiencias de vida. También es pseudocientífico afirmar que los espíritus de los muertos pueden ser contactados por médiums en las seances. La astrología y el espiritismo pueden ser lubricantes sociales útiles, pero no son científicos.

    A pesar de algunos ejemplos fácilmente acordados como estos dos, es difícil definir la pseudociencia. Se podría tratar de definir la ciencia y luego usar eso para decir que la pseudociencia no es ciencia, o se podría tratar de definir la pseudociencia directamente. Un mejor enfoque es tratar de encontrar muchas de las características clave de las pseudociencias. Muchos de los expertos científicos coincidirán en que la pseudociencia se puede detectar obteniendo una respuesta “no” a las dos primeras preguntas o una respuesta de “sí” a cualquiera de las tres restantes:

    1. ¿Los “científicos” tienen una teoría que probar?
    2. ¿Los “científicos” tienen datos reproducibles que su teoría explica mejor que las alternativas?
    3. ¿Los “científicos” parecen contentos de buscar fenómenos que son difíciles de explicar por medio de la ciencia actual; es decir, ¿los científicos se dedican a la búsqueda de misterios?
    4. ¿Los “científicos” son rápidos en recomendar explicaciones sobrenaturales en lugar de explicaciones naturales?
    5. ¿Los “científicos” utilizan el método de rescate ad hoc mientras tratan sus propios puntos de vista como infalsificables?

    El programa de investigación que investiga fenómenos paranormales se llama parapsicología. ¿Cuáles son los fenómenos paranormales de los que estamos hablando aquí? Incluyen los viajes astrales, las auras, la psicoquinesis (mover algo sin tocarlo físicamente), la conciencia vegetal, la curación psíquica, hablar con los espíritus, la brujería y la EP, es decir, telepatía (lectura de la mente), clarividencia (ver las cosas a distancia) y precognición (conocer el futuro).

    Ninguna de las afirmaciones de los parapsicólogos de haber encontrado casos de curas de cáncer, lectura de la mente o predecir el futuro por poderes psíquicos alguna vez ha resistido una buena prueba. Los parapsicólogos no pueden reproducir de manera convincente ninguno de estos fenómenos bajo demanda; sólo pueden producir instancias aisladas en las que sucedió algo sorprendente. Los parapsicólogos definitivamente no han producido fenómenos repetibles que puedan mostrar necesitan ser explicados de alguna manera revolucionaria.

    Rara vez los parapsicólogos se dedican a construir sus propias teorías de parapsicología y probarlas. En cambio, casi todos están comprometidos en intentos de derribar la ciencia actual mediante la búsqueda de fenómenos misteriosos que parecen desafiar la explicación de la ciencia actual. Quizás esta recolección de datos sea la práctica adecuada para la etapa prescientific de alguna empresa que espera revolucionar la ciencia, pero la práctica sí demuestra que la empresa de la parapsicología aún no es una ciencia.

    En cuanto al punto 1, los científicos atacan a los parapsicólogos por no tener un programa de investigación guiado por teoría. Aunque existieran fenómenos paranormales repetibles, e incluso si los parapsicólogos dejaran de dedicarse al tráfico de misterios, no tienen ni siquiera una teoría moderadamente detallada de cómo ocurren los fenómenos paranormales. Solo tienen teorías simplistas como que un misterioso poder mental causó el fenómeno o que el sujeto tocó una reserva de fuerzas demoníacas o que la mente es como una radio que puede enviar y recibir señales por un canal no descubierto. Los parapsicólogos no tienen una teoría más detallada que permita predicciones comprobables. Sin embargo, si no hay una teoría lo suficientemente específica como para hacer una predicción comprobable, no hay ciencia.


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