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Prefacio

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    El objetivo de este texto es presentar la filosofía a los recién llegados como una disciplina viva con raíces históricas. Si bien algunos primeros capítulos están históricamente organizados, mi objetivo en los capítulos históricos es rastrear una progresión del pensamiento del desarrollo que introduce métodos filosóficos básicos y enmarca temas que siguen siendo relevantes hoy en día. Los capítulos posteriores se organizan tópicamente. Estas incluyen la filosofía de la ciencia y la filosofía de la mente, áreas donde la filosofía ha mostrado dramáticos avances recientes.

    Este texto concluye con cuatro capítulos sobre ética, ampliamente interpretados. Cubro teorías tradicionales de la acción correcta en la tercera de ellas. Primero se invita a los estudiantes a pensar en lo que es bueno para ellos mismos y sus relaciones en un capítulo de amor y felicidad. A continuación se consideran algunas cuestiones metaéticas; a saber, si son verdades morales y de ser así qué las hace así. El final de la secuencia ética aborda la justicia social, lo que es para la comunidad ser buena. Nuestra esfera de preocupación se expande progresivamente a través de estos capítulos. Nuestra indagación recapitula el curso del desarrollo hacia la madurez moral.

    A lo largo del texto he tratado de esbozar la continuidad del pensamiento que lleva desde las raíces históricas de la filosofía a algunas de las diversas áreas de investigación que continúan haciendo contribuciones significativas a nuestra comprensión de nosotros mismos y del mundo en el que vivimos.

    Como estudiante de filosofía de pregrado, uno de mis profesores favoritos me dijo una vez que los filósofos realmente influyen en cómo piensa la gente. Me complació escuchar que el tipo de indagación que me pareció interesante y gratificante también podría ser relevante para la vida de las personas y marcar la diferencia en el mundo. Después completó su pensamiento, “sólo lleva unos 300 años”. A lo largo de mi carrera docente, me ha sorprendido que las opiniones con las que muchos de mis alumnos vienen a clase casi se hayan puesto al día con David Hume. Entonces quizá las cosas no estén tan mal como sugirió mi profesor. Si bien Hume sí publicó joven, todavía era un infante hace 300 años. Mi misión como profesora de filosofía ha sido remediar esta situación en cierta medida. La mayor parte de la filosofía que leí en la escuela de posgrado fue escrita por filósofos vivos, personas con las que pude conocer y conversar en conferencias. Cada vez que lo he hecho he vuelto con una nueva lista de filósofos vivos que esperaba leer. Mi experiencia con filósofos vivos me ha convencido de que la filosofía ha progresado tan dramáticamente como las ciencias durante el último siglo más o menos. Es una gran desgracia que el público educado en general no lo reconozca.

    Los filósofos, sin duda, llevan gran parte de la culpa de esto. A la vanguardia de la profesión hemos sido mejores investigadores que embajadores. En ningún momento de la historia ha habido tanta gente brillante haciendo filosofía como la que hay hoy en día. Abundan nuevas perspectivas claramente articuladas sobre temas importantes. Pero al mismo tiempo, la “cuota de mercado” de la filosofía en el currículo universitario ha caído a mínimos históricos. Para que continúe el florecimiento de la filosofía a lo largo del siglo pasado, la filosofía como disciplina viva tendrá que ganar un seguimiento más amplio entre el público educado en general. El frente de esta campaña es el aula de Filosofía 101.

    Este es un texto de código abierto. Está disponible gratuitamente en formato electrónico editable y descargable. Cualquier persona es libre de obtener, distribuir, editar o revisar este documento de acuerdo con la licencia de código abierto. Nadie es libre de reclamar derechos de propiedad sobre ninguna parte de este texto. Lamentablemente, una de las principales funciones de la publicación académica, tanto de investigación como de libros de texto, se ha convertido en la de restringir el acceso a la información. Esto va en contra del espíritu del discurso libre y abierto que es el alma de la filosofía.

    Los estudiantes introductorios deben estar expuestos a tantas voces filosóficas como sea posible. Para ello, se insertan en el texto enlaces a lecturas de fuentes primarias y material suplementario. Me he limitado a materiales de origen primario que están disponibles gratuitamente en la Web. Los estudiantes no deben requerir nada más que una conexión confiable a Internet para acceder a todos los materiales requeridos y recomendados para este curso. Limitar las fuentes primarias y suplementarias de esta manera ha presentado algunos desafíos. Las fuentes clásicas están fácilmente disponibles en la Web, aunque no siempre en las mejores traducciones. Muchos filósofos contemporáneos publican artículos en Internet, pero estos generalmente no están destinados a lectores de pregrado. La mayor parte de la buena escritura filosófica para los estudiantes universitarios es, desafortunadamente, propietaria, bajo derechos de autor y, por lo tanto, no disponible para un La fuerza de un texto de código abierto es que está continuamente abierto a revisión por cualquiera que quiera mejorarlo. Y así me gustaría emitir una invitación abierta a los miembros de la comunidad filosófica para recomendar la escritura adecuada para este curso que actualmente está disponible en la Web y hasta ahora se me ha escapado a mi aviso. O, mejor aún, escribir para este curso.


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