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7: Filosofía de la Mente

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    Algunas de las preguntas principales para la filosofía de la mente son las preguntas metafísicas sobre la naturaleza de las mentes y los estados mentales. “¿Cuál es la mente?” rápidamente demuestra ser una pregunta demasiado grande. Podríamos decir que para un ser tener mente es solo que tenga estados mentales como creencias, deseos, percepciones, recuerdos, emociones, etc. Y esto nos lleva hacia preguntas algo más tratables como “¿Qué es una creencia (deseo, memoria, percepción...)?” La filosofía de la mente ha visto un tremendo progreso desde que Descartes propuso su visión dualista de la mente y el cuerpo. Los análisis filosóficos contemporáneos de los estados y procesos mentales se encuentran entre los componentes clave de una nueva ciencia mental que emerge rápidamente. Los filósofos de la mente, junto con los psicólogos cognitivos, los científicos de la información y los neurocientíficos han comenzado a trabajar explicaciones detalladas de cómo nuestros cerebros físicos realizan y llevan a cabo las funciones de muchos estados mentales. En este capítulo vamos a cubrir algunos de los avances que la filosofía de la mente ha aportado a lo largo del siglo pasado. Como veremos al final, persisten algunas preguntas filosóficas duras sobre la naturaleza de la mente.

    Dualismo de Descartes

    Como ocurre con muchos temas, la filosofía moderna de la mente comienza con Descartes y pronto sigue adelante. El dualismo de Descartes sostiene que la mente está compuesta por un tipo de sustancia fundamentalmente diferente al cuerpo. Los cuerpos están compuestos de materia que existe en el espacio y en el tiempo, y se comporta de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Las mentes, sin embargo, son de naturaleza espiritual según Descartes. Su existencia no está ligada espacio-temporalmente, y a diferencia de las cosas físicas, las mentes tienen libre albedrío. Las fallas críticas a la vista de Descartes fueron rápidamente detectadas por la princesa Isabel de Bohemia. El problema central radica en dar cuenta de cómo la mente y el cuerpo pueden tener alguna influencia mutua. Claramente el mundo físico tiene efectos en la mente, como cuando percibo las cosas. Y parece igualmente obvio que la mente tiene efectos en el mundo físico, como cuando actúo según mi voluntad. Pero si la mente y el cuerpo son tan completamente diferentes, es difícil ver cómo esto puede suceder en absoluto. ¿Cómo algo que existe fuera del espacio y del tiempo tiene alguna influencia sobre el cuerpo que existe en el espacio y el tiempo? ¿Cómo puede el comportamiento de mi cuerpo causalmente determinado ser influenciado por una mente libremente dispuesta? El problema de la interacción mente/cuerpo es un gran escollo para el dualismo cartesiano sobre la mente y el cuerpo.

    La correspondencia de Descartes con la princesa Isabel se puede encontrar en una forma muy editada aquí: http://www.earlymoderntexts.com/pdf/descelis.pdf. El texto original completo de la correspondencia de Descartes con Elisabeth incluye algún coqueteo literario adornado en las primeras cartas de pareja. Para los estándares actuales, Descartes podría ser acusado de acoso sexual por gran parte de sus halagos a Elisabeth. Pero la adulación condescendiente prácticamente desaparece en cartas posteriores ya que Descartes llega a apreciar la seriedad del incisivamente argumentado desafío de Elisabeth. Elisabeth proporciona una brillante ilustración de cómo lidiar de manera más efectiva con el comportamiento condescendiente ya sea de variedad sexista o de algún otro tipo: solo sé competente y esto demostrará que mereces que te tomen en serio. Aquí hay un resumen útil del debate entre Descartes y Elisabeth:

    WWW2.fiu.edu/~Hauptli/DescartesandPrincess

    ElisabethCorrespondenceLectureSupplement.htm


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