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4.2: Considerando la significación más amplia

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    100952
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    Objetivos de aprendizaje
    • Discutir cómo revelar el significado más amplio del análisis: personal, cultural y académico.
    • Explicar cómo evitar clichés y declaraciones declarativas amplias.
    • Revelar heurísticas que nos ayudan a explorar el significado.

    A estas alturas ya deberías tener una idea bastante buena de cómo mirar cuidadosamente tu tema, idear afirmaciones clave, encontrar ejemplos específicos para ilustrar estas afirmaciones y justificar tu punto de vista a través de una lectura cercana. Sin embargo, todavía hay un área más de análisis que necesitamos discutir: la significación. Lamentablemente, esta es la zona que más a menudo se pasa por alto en la escuela porque la respuesta a la pregunta “¿Por qué estás escribiendo el ensayo?” es tan obvio— “Duh, porque mi maestro me lo dijo”. No obstante, sin significación un ensayo simplemente se convierte en una interpretación, lo que por sí mismo puede no significar otra cosa que una excusa para presumir de lo inteligente que eres. Así como las especias dan sabor a la comida, la significación es el ingrediente que convierte una interpretación en una perspectiva que es significativa tanto para el escritor como para el público. De hecho, fuera de la escuela, la principal motivación para participar en el análisis no es simplemente mostrar la capacidad de discernir patrones en una materia, sino llamar la atención sobre algo de mayor importancia. Al explorar el significado, revelas cómo el proceso de análisis genera nuevas ideas sobre tus creencias y experiencias personales, así como las preocupaciones culturales más amplias que te rodean tanto a ti como a tu sujeto.

    Ya sea que elija explorar el significado personal, cultural o académico de su tema, se moverá en la dirección inversa de cómo derivó su explicación. Para ilustrar, volvamos a El Mago de Oz por un momento. Si tuviera que usar una experiencia personal para explicar cómo veo una de las escenas clave, podría escribir:

    Cuando era niño, siempre me sentí intimidado por mis maestros. A mí me parecían la versión de máquina ardiente de OZ: poderosa, intocable y omnisciente. Sin embargo, cuando mi mamá se hizo amiga de mi maestra de tercer grado, y la conocí fuera de clase, descubrí que no lo sabía todo y tenía problemas al igual que el resto de nosotros. Entonces, cuando Toto expone al hombre detrás de la cortina, me recuerda lo rápido que puede desaparecer la autoridad ante la dura luz de la realidad.

    Sin embargo, para que mi análisis sea significativo, necesitaría discutir más a fondo las implicaciones de esto:

    Podrías pensar que perdí el respeto por mi maestra ya que llegué a ver más de sus imperfecciones, pero de hecho me terminó gustando más, así como siempre he preferido la versión humilde y humana de Oz a su ardiente alter ego. Desearía que más figuras de autoridad dejaran de fingir y admitieran que no lo saben todo. En mi experiencia, las personas que hablan y actúan con absoluta certeza tienden a ser maestros y líderes mediocres; tengo mucho mayor respeto por quienes no tienen miedo de pronunciar de vez en cuando la frase “no sé”.

    En resumen, mientras sus explicaciones justifican sus perspectivas a través de una discusión de los detalles relevantes contenidos dentro de su tema, la significación revela las percepciones que esto le lleva a descubrir en otras áreas relacionadas.

    Pensando más allá de los clichés y clasificaciones obvias

    Aunque no hay reglas duras y rápidas sobre cuánto debes explorar el significado, al menos deberías llevar tus observaciones más allá de lo obvio y cliché. A veces los clichés no tienen ningún sentido en absoluto; solo los repetimos nosotros mismos porque escuchamos a otros constantemente pronunciarlos. Cuando era niño, cada vez que me quejaba de que algo no es justo, mis padres a menudo respondían con el cliché “la vida no es justa”. Aunque a menudo repetía la frase yo mismo (especialmente cuando empecé a enseñar), desde entonces he decidido que realmente no tiene ningún sentido. La “vida” es demasiado grande para ser caracterizada ampliamente como “justa” o “injusta”; en cambio, todos experimentamos innumerables momentos tanto de justicia como de injusticia. Y aunque la vida no sea justa, esa no es razón para que actuemos injustamente. Puede que no tengamos la capacidad de arreglar todos los sufrimientos aparentemente aleatorios que vienen con la vida, pero al menos podemos esforzarnos por comportarnos de manera razonable nosotros mismos.

    Otras veces, los clichés se convierten en clichés porque a menudo son ciertos, pero esto no quiere decir que siempre sean ciertos para todas las ocasiones. De hecho, por cada cliché que se te ocurra, puedes encontrar otro que tenga el significado opuesto. “La ausencia puede hacer crecer el cariño”, pero a menudo los seres queridos que están “fuera de la vista están fuera de la mente”. “Las cosas buenas pueden llegar a los que esperan”, pero “es el madrugador el que atrapa al gusano”. “La hierba puede ser más verde del otro lado”, pero, como nos recuerda Dorothy, “no hay lugar como el hogar”. Y no sólo los clichés pueden parecer contradictorios, sino que también sugieren el deseo de una persona de no pensar. Por ejemplo, si estuvieras teniendo problemas con una relación a larga distancia y pidieras consejo a tus compañeros de cuarto, probablemente no querrías que simplemente respondieran “la ausencia hace crecer el cariño”. Tal respuesta implicaría que no les importabas lo suficiente como para tomar en cuenta las preocupaciones específicas de tu situación particular. Del mismo modo, los lectores suelen sentir lo mismo cuando un cliché sustituye a una significación más detallada.

    Junto con una tendencia a abusar de los clichés, el otro factor que impide a los escritores pensar muy profundamente sobre las implicaciones de su tema ocurre cuando se basan demasiado en esas afirmaciones de clasificación y gusto discutidas en el capítulo anterior. Al explorar el significado, trata de no simplemente etiquetar tu tema como “irónico”, o “absurdo”, y déjalo así, sino también considera por qué importa que lo veamos de esta manera. Por ejemplo, podrías discutir cómo ciertos aspectos te recuerdan un absurdo en tu propia vida que necesita ser corregido. En resumen, trata de ir más allá de simplemente mostrar que entiendes el significado superficial de estos términos para explorar completamente los conocimientos más amplios que te ayudaron a descubrir. Si solo confías en un cliché o una declaración declarativa amplia, el significado de tu ensayo puede decepcionar a tu lector como un chiste insatisfactorio a una broma que tardó una eternidad en montarse.

    Una forma de ir más allá de simples declaraciones declarativas o clichés es hacer una lluvia de ideas sobre lo que ya sabes sobre la importancia de tu enfoque. “Lluvia de ideas” o “listado” es una heurística ampliamente utilizada en la que rápidamente escribes todos los pensamientos y asociaciones que tienes sobre un tema para ver a dónde te pueden llevar las ideas. Para darle rienda suelta a tu mente, no debes hacer una pausa para censurar ninguna de las ideas porque a veces las que inicialmente parecen más extrañas pueden llevar a tus percepciones más profundas. Considere, por ejemplo, la siguiente lluvia de ideas sobre la naturaleza y las implicaciones de los anuncios para computadoras portátiles:

    Es fácil parecer que estoy trabajando

    Trabaja en cualquier lugar que me guste

    Mejor que llevar una pila de libros pesados

    Siempre conectado con mis amigos y cosas divertidas

    Hazlo mi color favorito y se verá genial

    Después de hacer esto por varios minutos, entonces deberías revisar tus anotaciones para ver si aparece algún patrón. Por ejemplo, a partir de mis notas anteriores se puede ver cómo estos comerciales podrían permitir que los estudiantes piensen que las computadoras portátiles les facilitan el aspecto intelectual y hacen su trabajo en trozos y piezas. Además, esto implica que pueden usar este producto para manejar el “lado más ligero” de sus vidas: interacciones sociales y relajación (leer, ver películas).

    Para aquellos de ustedes que tienden a pensar en conceptos antes de considerar los detalles concretos, podrían intentar agrupar (a veces referido como “looping” o “un diagrama de araña”), una variación de lluvia de ideas en la que se mueve en la dirección opuesta, de categorías a instancias específicas (y, nuevamente, enumerar todo lo que me viene a la mente sin censura). En esta versión, primero escribes el tema principal que deseas examinar en medio de una hoja de papel, rodear este tema con los principales temas e inquietudes que te vienen a la mente cuando lo piensas, y luego rodear estos temas con los detalles concretos en los que consisten. Por ejemplo, un clúster en torno al tema de los comerciales para computadoras portátiles podría verse así:

    Observe que si bien el diseño es diferente, las consideraciones parecen similares a las que surgieron durante la lluvia de ideas. Realmente no importa qué forma uses o cómo la uses, siempre y cuando provoque nuevas ideas.

    Después de tomarse un tiempo para explorar el significado, puede regresar a su análisis para integrar sus nuevas ideas sobre las implicaciones más amplias de su pieza:

    No cabe duda de que los anuncios de computadoras portátiles funcionan, o las empresas no seguirían usando estas mismas parcelas cansadas. Normalmente vemos a un grupo de personas “con eso”: jóvenes estudiantes en un escritorio, en el césped o en una cafetería; profesionales bien arreglados teniendo éxito en una reunión de negocios; niños pequeños mirando películas o programas educativos de aprendizaje. Los portátiles pueden estar coordinados a su estilo o tipo de ropa (por ejemplo, negro o gris para un hombre de negocios; rojo para un estudiante universitario; rosa para una niña pequeña). Si bien a las personas les puede gustar lo que “ven”, los anuncios no necesariamente se centran en lo que una computadora portátil realmente te ayuda a hacer: preparar el trabajo, investigar y reescribir presentaciones o realizar la debida diligencia adecuada sobre los resultados de la investigación. Este mismo enfoque en el estilo sobre la sustancia impregna gran parte de nuestra cultura, desde los políticos que dicen que están en contra del gasto gubernamental al tiempo que aumentan sus salarios personales y personal hasta los estudiantes que pegan calcomanías para parachoques “Go Green” hasta sus innecesariamente grandes autos que consumen gas.

    El párrafo es mucho más intrigante de lo que sería si tratara de resumir el significado demasiado rápido confiando en un cliché: “Cuidado del comprador”. Si piensas detenidamente tanto en la pieza como en los temas que plantea antes de escribir sobre ella de manera más formal, desarrollarás una discusión mucho más satisfactoria de su significado.

    El significado personal

    Al mirar el significado personal, es útil recordarse a sí mismo que debe tener cuidado de no exagerar. Una razón por la que los maestros a menudo les dicen a los estudiantes que no usen “I” es que muchas veces los alienta a hablar solo de sí mismos y dejar atrás el tema, lo que lleva a la temida “tangente” discutida en el primer capítulo. La tentación de salir de rumbo puede ser muy grande porque suele ser más fácil escribir sobre ti mismo que sostener la atención que requiere un análisis exitoso. Por ejemplo, uno de mis alumnos tuvo dificultades para entender la película de Woody Allen La rosa púrpura de El Cairo, por lo que en lugar de desafiarse a sí mismo para pensarlo más, decidió comenzar su trabajo de esta manera: “En la película el personaje principal se comporta de una manera ingenua. Yo también me comporté ingenuamente una vez...” Y el resto del periódico fue sobre un viaje que realizó a Las Vegas donde perdió todo el dinero que necesitaba para la universidad ese semestre. Esto podría haber estado bien si hubiera optado por escribir sobre esta experiencia en primer lugar; sin embargo, en realidad tampoco analizó lo que le pasó durante el viaje, sino que simplemente lo informó. Demasiada atención a la significación conduce a tangentes, pero ignorarlo por completo hace que el trabajo parezca un ejercicio académico soso sin significado duradero.

    Aunque podrías pensar que sería más fácil descubrir el significado personal de algo en lo que tú mismo estás involucrado, a menudo puede ser bastante desafiante, ya que cualquiera que haya pasado una noche de insomnio pensando en lo que significa una relación o trabajo para ellos puede testificar. De hecho, incluso algo tan simple como el viaje al gimnasio sobre el que escribí en el capítulo anterior puede llevar a varias ideas complejas:

    Entonces aquí estoy, tomándome un descanso de trabajar frente a la computadora para poder ir a un lugar donde estoy rodeado de aún más máquinas, dispositivos para entrenar y dispositivos para escuchar a medida que avanzo sobre ella. A veces echo de menos ser niño cuando apenas confiaba en la tecnología (crecí antes de los videojuegos, iPods e Internet). Saldría a jugar con otros niños y crearíamos nuestras propias fantasías, juegos y ejercicios. Supongo, sin embargo, que es bastante poco realista asumir que tendría tiempo para hacerlo ahora, aunque pudiera encontrar amigos de mi edad que estarían dispuestos a tomar un descanso a mitad del día. Pero a lo mejor tampoco haría daño un cambio de escenario. Quizás pueda ir de excursión mañana en lugar de hacer ejercicio en la elíptica. Puede tomar más tiempo llegar a mi destino y ser menos eficiente en la quema de calorías, pero estoy seguro que será mucho más divertido.

    Ninguna de estas percepciones se me hubiera ocurrido si no me hubiera parado a pensar en por qué me sentía en tal rutina cada vez que consideraba hacer ejercicio. Tuve que desafiarme a mí mismo para pensar más allá del hecho obvio de que el ejercicio a veces puede parecer una tarea para descubrir las razones más específicas que sentí de esta manera y qué podría hacer para mejorarlo.

    La significación más amplia

    Al mirar más allá del significado personal de su tema, puede examinar una variedad de temas relacionados, dependiendo de lo que aprendió en el transcurso de su análisis. Sin embargo, la pregunta básica que siempre debes hacer es: ¿cómo ofrece tu análisis un examen más completo y satisfactorio de tu tema que los que se han hecho en el pasado, y cómo esta comprensión conduce a ideas más apropiadas sobre la disciplina o situación a partir de la cual tu sujeto? ¿emergió? Por ejemplo, en su libro La ecología del miedo, el ambientalista Mike Davis muestra por qué es importante reexaminar las políticas que han guiado la planeación urbana de Los Ángeles durante las últimas décadas:

    Durante generaciones, la urbanización impulsada por el mercado ha transgredido el sentido común ambiental. Los corredores históricos de incendios forestales se han convertido en suburbios de lotes, zonas de licuefacción de humedales en puertos deportivos y llanuras aluviales en distritos industriales y áreas habitacionales. Las obras públicas monolíticas han sido sustituidas por la planeación regional y una ética territorial responsable. En consecuencia, el sur de California ha cosechado tragedias de inundaciones, incendios y terremotos que fueron tan evitables, tan antinaturales como la paliza de Rodney King y la consiguiente explosión en las calles. Al no poder conservar los ecosistemas naturales ha despilfarrado gran parte de su encanto y belleza.Mike Davis, Ecology of Fear (New York: Vintage Books, 1999), 9.

    Al revelar las desastrosas consecuencias de basar las decisiones de urbanismo únicamente en ganancias a corto plazo, Davis subraya la importancia de su propio análisis centrado en el medio ambiente.

    Para Davis esta perspectiva abre un libro completo que describe cómo Los Ángeles (y por implicación otras ciudades) deberían usar la ecología, en lugar de las ganancias a corto plazo como la guía principal de cómo debería desarrollarse. Pero a veces el significado de tu tema parecerá tan descaradamente obvio que parece que simplemente no queda nada que discutir. Esto no significa necesariamente que tu enfoque sea demasiado simplista porque muchas de las obras más poderosas gravitan hacia puntos de vista muy definitivos. Casi todos los críticos coinciden en que Las aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain es una de las mejores novelas estadounidenses y, sin embargo, no hay nada sutil ni ambiguo en cómo muestra la esclavitud como una institución malvada, particularmente en una escena clave. Huck, el narrador, ha estado ayudando a Jim, un esclavo fugado, a escapar. Toda su vida a Huck le han dicho que los esclavos son propiedad y que cualquiera que ayude a escapar a un esclavo está cometiendo un pecado mortal, uno que seguramente lo enviará al Infierno. Por último, la conciencia de Huck se apodera de él y le escribe una carta a la señorita Watson, la “dueña” de Jim, alertándola de su ubicación. Al principio Huck afirma: “Me sentí bien y todo lavado de pecado por primera vez en mi vida lo había sentido así en mi vida...” pero al reflexionar más Huck comienza a recordar todas las grandes cosas que Jim había hecho por él, cómo era el mejor amigo que Huck había conocido jamás, cómo era mucho más amable con Huck que su propio padre. En ese momento Huck ve la carta y toma su decisión: “'Bien, entonces, me iré al infierno, y la rompió” Mark Twain, The Anotated Huckleberry Finn, ed. Michael Patrick Hearn (Nueva York: Norton, 2001), 344. Aunque el punto sea obvio, que Jim no es sólo propiedad, que la esclavitud es una institución malvada, y que la experiencia personal de Huck es una mejor guía para su conciencia que una moralidad social deformada, el impacto emocional de esta escena siempre me trae una lágrima a los ojos.

    Sin embargo, todavía hay formas de examinar el significado de esta escena que nos llevan más allá de lo obvio: por ejemplo, para discutir cómo la gente suele distorsionar máximas religiosas para justificar convenciones sociales rentables. Muchas personas que vivieron en el momento en que se lleva a cabo la novela argumentaron que los esclavos eran propiedad y La Biblia nos manda no robar, y, por lo tanto, ayudar a escapar a un esclavo es romper uno de los Diez Mandamientos. No obstante, una lectura más cercana de La Biblia puede llevarnos a ver que la dignidad del individuo debe importar más que seguir reglas que preserven un sistema social injusto. Después de todo, Moisés, el hombre que entregó los Diez Mandamientos en primer lugar, ayudó a escapar a todo un país de esclavos. En esta línea también podríamos considerar qué temas enfrentamos actualmente que potencialmente podrían crear conflictos entre la moral individual y la social. Aunque todas las personas razonables deberían estar ahora de acuerdo en que la esclavitud estaba equivocada, todavía podemos especular sobre qué acciones, comportamientos o creencias que abrazamos hoy pueden parecer repugnantes para las generaciones futuras.

    Por supuesto que sólo podemos especular sobre las tendencias futuras, pero no es necesario a la hora de explorar la significación para llegar a conclusiones definitivas. Así como sus aseveraciones sobre un tema determinado pueden expresar ambivalencia, también podría ser su discusión de lo que implica. Está bien, incluso deseable, expresar ambivalencia siempre y cuando no lo hagas de manera vaga. Por ejemplo, si tuvieras que considerar un tema actual que instiga un dilema moral para ti que es similar al conflicto que siente Huck, no quieres simplemente sonar confuso: supongo que necesitamos proteger el medio ambiente, pero no sé parece una molestia a veces, aunque supongo que podría hacer más , pero estoy muy ocupado en este momento y el autobús suele llegar tarde, así que es más fácil conducir. En cambio podrías escribir: Si la gente sobrevive durante los próximos cien años, pueden mirar hacia atrás a nuestra generación y estremecerse por lo mal que tratamos al medio ambiente. Ojalá pudiera decir que soy tan dedicado como Huck en desafiar las convenciones sociales, pero soy tan culpable como la mayoría en elegir lo que es conveniente sobre lo que es responsable. Si bien la primera frase parece los pensamientos confusos de uno que reflexiona sobre el tema por primera vez, la segunda se lee como una consideración inteligente que reconoce la ambivalencia.

    Si aún tiene problemas para articular lo que hace que su tema sea significativo, le sugiero que vuelva a repasar las preguntas para su consideración inicial planteadas al inicio del último capítulo. A menudo nos impulsa a considerar un tema en particular por el significado que nos sugiere, incluso cuando aún no hemos comprendido completamente las implicaciones de ese significado. Esto me pasa todo el tiempo. Cuando voy a una galería de arte o cuando escucho un disco, me enfocaré en una pintura o canción en particular antes de darme cuenta de por qué me llama la atención. Sólo después, cuando he tenido tiempo de pensarlo realmente, descubro que me recuerda algo que pasó en el pasado o me ayuda a aclarar un tema que actualmente estoy reflexionando.

    Aunque he roto una manera de considerar el análisis en elementos particulares para discutir cada uno de ellos más claramente, cuando realmente comenzamos a escribir sobre un tema, rara vez seguirá un orden tan ordenado y lineal. En cambio, nuestra consideración de estos aspectos se llevará a cabo recursivamente y a veces en el orden inverso de cómo los presenté, pues cuando pensamos a través de la significación, a menudo se nos ocurren aseveraciones más precisas, que nos inspiran a elegir ejemplos más apropiados, que luego podremos explicar más a fondo. Esto lleva tiempo y esfuerzo pero en definitiva lo que terminemos escribiendo será mucho más interesante que si simplemente hubiéramos anotado la primera tesis que nos vino a la mente y rápidamente intentáramos demostrarla. A medida que seguimos pensando en nuestras ideas, escribiéndolas, considerándolas, modificándolas, finalmente llegamos a perspectivas que son claras, razonables y que valen la pena.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Considera un cliché o aforismo que solías escuchar cuando eras niño. Podría ser algo que tus padres o maestros solían decir para motivarte a trabajar o para evitar que te quejaras. Por ejemplo, solía escuchar “la vida no es justa” a mi frecuente señalamiento de injusticias familiares. Lluvia de ideas o cúmulos sobre formas en que este cliché ha sido cierto en tu vida y sobre formas en que ha sido falso o engañoso. Por ejemplo, primero podría tomar nota de las inevitables injusticias que vienen con la vida y luego enumerar las que tenemos la capacidad de cambiar. Trate de encajar sus ideas en categorías más amplias y luego escribir un párrafo en el que examine más a fondo la significación que sugiere el cliché.

    conclusiones clave
    • Una discusión sobre el significado de nuestras interpretaciones puede proporcionar una mayor comprensión de nosotros mismos, nuestra cultura y nuestras creencias centrales.
    • Deben evitarse las declaraciones declarativas amplias y los clichés porque no proporcionan una exploración satisfactoria de por qué importa una perspectiva particular.
    • Ciertas heurísticas como la lluvia de ideas y la agrupación pueden ayudarnos a considerar más a fondo las implicaciones más amplias de nuestros temas.
    • Un examen minucioso de un aspecto del análisis conduce a una mejor comprensión de las otras áreas también.

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