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22.5: La “Diplomacia del Dólar” de Taft

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    Cuando William Howard Taft se convirtió en presidente en 1909, optó por adaptar la filosofía de política exterior de Roosevelt a una que reflejara el poder económico estadounidense en ese momento. En lo que se conoció como “diplomacia del dólar”, Taft anunció su decisión de “sustituir dólares por balas” en un esfuerzo por utilizar la política exterior para asegurar mercados y oportunidades para los empresarios estadounidenses (Figura 22.5.1). No a diferencia de la amenaza de fuerza de Roosevelt, Taft utilizó la amenaza de la influencia económica estadounidense para obligar a los países a concertar acuerdos en beneficio de Estados Unidos.

    Se muestra una fotografía de William Howard Taft.
    Figura 22.5.1: Aunque William Howard Taft era el sucesor de la presidencia elegido a mano por Theodore Roosevelt, estaba menos inclinado a usar el “palo grande” de Roosevelt, eligiendo en cambio usar el poderío económico de Estados Unidos para influir en las relaciones exteriores.

    De interés clave para Taft fue la deuda que varias naciones centroamericanas aún adeudaban con diversos países de Europa. Temiendo que los tenedores de deuda pudieran usar el dinero adeudado como apalancamiento para usar la intervención militar en el hemisferio occidental, Taft se movió rápidamente para pagar estas deudas con dólares estadounidenses. Por supuesto, esta medida hizo que los países centroamericanos se endeudaran con Estados Unidos, situación que no todas las naciones querían. Sin embargo, cuando una nación centroamericana se resistió a este arreglo, Taft respondió con fuerza militar para lograr el objetivo. Esto ocurrió en Nicaragua cuando el país se negó a aceptar préstamos estadounidenses para pagar su deuda con Gran Bretaña. Taft envió a la región un buque de guerra con infantes de marina para presionar al gobierno para que se pusiera de acuerdo. De igual manera, cuando México consideró la idea de permitir que una corporación japonesa obtenga importantes ventajas patrimoniales y económicas en su país, Taft exhortó al Congreso a aprobar el Corolario de Logia, adenda al Corolario de Roosevelt, afirmando que ninguna corporación extranjera, que no sea la estadounidense, podría obtener tierras estratégicas en el Hemisferio Occidental.

    En Asia, las políticas de Taft también siguieron las de Theodore Roosevelt. Intentó reforzar la capacidad de China para resistir la interferencia japonesa y con ello mantener un equilibrio de poder en la región. Inicialmente, experimentó un tremendo éxito al trabajar con el gobierno chino para desarrollar aún más la industria ferroviaria en ese país a través de la organización de financiamiento internacional. Sin embargo, los esfuerzos por expandir la política de Puertas Abiertas más profundamente en Manchuria se encontraron con la resistencia de Rusia y Japón, exponiendo los límites de la influencia y el conocimiento del gobierno estadounidense sobre las complejidades de la diplomacia. En consecuencia, reorganizó el Departamento de Estado de Estados Unidos para crear divisiones geográficas (como la División del Lejano Oriente, la División Latinoamericana, etc.) con el fin de desarrollar una mayor experiencia en política exterior en cada área.

    Las políticas de Taft, aunque no tan basadas en la agresión militar como sus predecesoras, sí crearon dificultades para Estados Unidos, tanto en su momento como en el futuro. El endeudamiento de Centroamérica crearía preocupaciones económicas para las próximas décadas, así como fomentaría movimientos nacionalistas en países resentidos por la injerencia estadounidense. En Asia, los esfuerzos de Taft por mediar entre China y Japón sólo sirvieron para acrecentar las tensiones entre Japón y Estados Unidos. Además, no logró crear un equilibrio de poder, ya que la reacción de Japón fue consolidar aún más su poder y alcanzar en toda la región.

    Cuando la presidencia de Taft llegó a su fin a principios de 1913, Estados Unidos estaba firmemente arraigada en su camino hacia el imperio. El mundo percibió a Estados Unidos como la potencia predominante del hemisferio occidental, una percepción que pocas naciones desafiarían hasta la Unión Soviética durante la época de la Guerra Fría. De igual manera, Estados Unidos había marcado claramente sus intereses en Asia, aunque seguía buscando un enfoque adecuado para protegerlos y fomentarlos. El desarrollo de un imperio estadounidense había introducido con él varios enfoques nuevos de la política exterior estadounidense, desde la intervención militar hasta la coerción económica y la mera amenaza de la fuerza.

    El campo de juego cambiaría un año después, en 1914, cuando Estados Unidos presenció el desarrollo de la Primera Guerra Mundial, o “la Gran Guerra”. Un nuevo presidente intentaría adoptar un nuevo enfoque de la diplomacia, uno que fuera bien intencionado pero a veces poco práctico. A pesar de los mejores esfuerzos de Woodrow Wilson en sentido contrario, Estados Unidos se vería arrastrado al conflicto y posteriormente intentaría remodelar el orden mundial como resultado.

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    Lee esta breve biografía del presidente Taft para entender su política exterior en el contexto de su presidencia.

    Resumen de la Sección

    En todo el mundo, Taft buscó utilizar el poder económico estadounidense como palanca en la política exterior. Se basó menos en la acción militar, o en la amenaza de tal acción, que McKinley o Roosevelt antes que él; sin embargo, ambos amenazó y utilizó la fuerza militar cuando la coerción económica resultó infructuosa, como lo hizo en su intento por pagar las deudas de Centroamérica con dólares estadounidenses. En Asia, Taft intentó seguir apoyando el equilibrio de poder, pero sus esfuerzos fracasaron y enajenaron a Japón. Las crecientes tensiones entre Estados Unidos y Japón finalmente explotarían casi treinta años después, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

    Preguntas de revisión

    ¿Por qué algunas naciones centroamericanas se opusieron a que Taft pagara su deuda con Europa con dólares estadounidenses?

    porque la moneda estadounidense no valía tanto como las monedas locales

    porque sentían que le daba demasiado apalancamiento a Estados Unidos

    porque se vieron obligados a dar concesiones de tierras a Estados Unidos a cambio

    porque querían que los países asiáticos pagaran sus deudas

    B

    ¿A qué dos países se dedicaron a una negociación que el Corolario de Logia desautorizó?

    México y Japón

    Nicaragua y Francia

    Colombia y Japón

    México y España

    A

    ¿Qué problemas creó la política exterior de Taft para Estados Unidos?

    Las políticas de Taft crearon algunos problemas que eran inmediatos, y otros que no darían fruto hasta décadas después. Las tremendas deudas en Centroamérica crearon allí años de inestabilidad económica y fomentaron movimientos nacionalistas impulsados por el resentimiento ante la injerencia de Estados Unidos en la región. En Asia, los esfuerzos de Taft en la mediación entre China y Japón intensificaron las tensiones entre Japón y Estados Unidos —tensiones que explotarían, en última instancia, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial— y estimularon a Japón a consolidar su poder en toda la región.

    Preguntas de Pensamiento Crítico

    Describir el movimiento de Estados Unidos del aislacionismo a la mentalidad de expansión en las últimas décadas del siglo XIX. ¿Qué ideas y filosofías sustentaron esta transformación?

    ¿Qué fuerzas o intereses específicos transformaron la relación entre Estados Unidos y el resto del mundo entre 1865 y 1890?

    ¿En qué se diferenciaba la “diplomacia del dólar” de Taft de la política de “gran palo” de Roosevelt? ¿Un enfoque fue más o menos exitoso que el otro? ¿Cómo es así?

    ¿Qué condiciones económicas y políticas tenían que existir para que la “diplomacia del dólar” de Taft fuera efectiva?

    ¿Qué factores conspiraron para impulsar a Estados Unidos a emerger como una potencia militar y económica antes de la Segunda Guerra Mundial?

    Glosario

    diplomacia del dólar
    La política exterior de Taft, que implicaba usar el poder económico estadounidense para impulsar políticas exteriores favorables

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