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4.6: Carácter

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    Caracteres y Caracterización

    ¿Cómo nos hacen responder los escritores de prosa ficción a las personas imaginarias que crean? Para animarnos a seguir leyendo, los escritores deben obligarnos a reaccionar de alguna manera a sus personajes, ya sea para identificarlos, empatizarlos o simpatizar con ellos; para desgustarlos o desaprobarlos; o para emitir juicio sobre sus acciones, comportamientos y valores. Como ya hemos visto, la pregunta fundamental que repetidamente hacemos cuando leemos una historia es lo que sucedió después. Igualmente importante queremos saber a quién le pasó, y solo querremos saber esto si nos sentimos fuertemente de una manera u otra sobre los personajes de la historia. En este sentido, la habilidad del autor en la caracterización es crucial.

    Utilizamos el término caracterización para describir las estrategias que utiliza un autor para presentar y desarrollar los personajes en una narrativa. Este uso de técnicas descriptivas variará de carácter a personaje. Algunos personajes son fundamentales para una historia; a menudo habrá un personaje principal alrededor del cual gira la narrativa: Pip en Grandes expectativas, por ejemplo, o, podemos suponer razonablemente del párrafo inicial que vimos antes, Catherine Morland en Northanger Abadía. Esperamos que tales personajes, y otros cercanos al corazón de los acontecimientos narrativos, nos sean presentados con gran detalle; se nos permita el acceso a su conciencia, ya sea mediante el uso de la narración en primera persona o la focalización en tercera persona, y es sumamente probable que ellos sufrirán algún tipo de cambio personal significativo (para bien o para mal) como resultado de sus experiencias. A este tipo de personajes se les conoce a veces como dinámicos. Otros personajes, a menudo descritos como estáticos, pueden estar mucho menos dibujados; pueden ser introducidos a la narrativa principalmente para realizar una narrativa particular o función temática, y probablemente sufrirán poco o ningún cambio en el curso de la historia.

    Términos relacionados con la caracterización

    Probablemente ya eres experto en identificar a los personajes de una historia, pero hay algunos términos que te serán útiles en tu análisis literario. Ten en cuenta que los personajes no son necesariamente personas. Pueden ser animales, seres divinos, personificaciones, etc.

    Uno de los términos más importantes que usarás es el conflicto. El conflicto ocurre entre dos lados opuestos en una historia, generalmente centrados en los valores, necesidades o intereses de los personajes. Un conflicto puede ser interno o externo. El conflicto interno tiene lugar dentro de un individuo, como cuando un personaje se debate entre el deber con su familia y el deber con el Estado. El conflicto externo ocurre cuando dos individuos o grupos de individuos chocan. Una lucha entre un personaje y su mejor amigo es un ejemplo de conflicto externo.

    Video

    Un conflicto es una lucha entre fuerzas opuestas

    Haga clic para ver video para discutir que el conflicto es una lucha entre fuerzas opuestas.

    Al examinar el conflicto, podemos determinar el protagonista y antagonista. El protagonista es el punto focal del conflicto, es decir, que él o ella es el personaje principal de la historia. Toda la acción en una historia girará en torno a su protagonista. Además, una historia que contiene una serie de conflictos puede contener varios protagonistas —ninguna historia se limita a una sola. El antagonista es el personaje que se posiciona en oposición del protagonista. El antagonista es la otra mitad del conflicto. Recuerda que un antagonista no tiene que ser una persona —puede ser una nación, un grupo, o incluso un conjunto de ideas.

    En ocasiones, el protagonista puede tomar la forma del antihéroe. El antihéroe es un protagonista que no encarna los valores tradicionales “heroicos”. No obstante, el lector seguirá simpatizando con un antihéroe. Por ejemplo, un protagonista que es un sinvergüenza es un antihéroe, ya que un héroe tradicional encarnaría la virtud.

    Además del protagonista y antagonista, la mayoría de las historias tienen personajes secundarios o menores. Estos son los otros personajes de la historia. A veces apoyan al protagonista o antagonista en sus luchas, y a veces nunca entran en contacto con los personajes principales.

    Los autores utilizan caracteres menores por diversas razones. Por ejemplo, pueden ilustrar un lado diferente del conflicto principal, o pueden resaltar los rasgos de los personajes principales. Un tipo importante de personaje menor se llama florete. Este personaje enfatiza los rasgos de un personaje principal (generalmente el protagonista) a través del contraste. Así, un florete suele ser el polo opuesto del personaje principal que él o ella resalta. En ocasiones, el florete puede tomar la forma de un compañero o amigo. Otras veces, él o ella podría ser alguien que contenta contra el protagonista. Por ejemplo, un autor podría utilizar un florete decisivo y decidido para llamar la atención sobre la falta de resolución y motivación de un protagonista.

    Por último, cualquier personaje de una historia puede ser un arquetipo. Podemos definir el arquetipo como un modelo original para un tipo de personaje, pero eso no explica completamente el término. Una forma de pensar en un arquetipo es pensar en cómo se hace una estatua de bronce. Primero, el escultor crea su diseño a partir de cera o arcilla. A continuación, crea un molde ignífugo alrededor del original. Una vez hecho esto, el escultor puede hacer tantas de la misma escultura como le plazca. El modelo original es el equivalente al arquetipo. Algunos arquetipos populares son la figura del embaucador, como Coyote en el mito nativo americano o Brer Rabbit en el folclore afroamericano, y la femme fatale, como Pandora en el mito griego. Ten en cuenta que arquetipo simplemente significa patrón original y no siempre se aplica a los caracteres. Puede venir en forma de objeto, narrativa, etc. Por ejemplo, la manzana en el Jardín del Edén proporciona el arquetipo del fruto prohibido basado en objetos, y el viaje de Odiseo nos da el arquetipo narrativo del viaje a casa.

    Caracteres planos y redondos

    Otra distinción útil entre tipos de personajes fue propuesta por E.M. Forster en Aspectos de la novela. “Podemos dividir caracteres en planos y redondos”, sugirió Forster (1927, p. 65). ¿Qué crees que quiso decir con estos términos?

    Espero que haya encontrado esto bastante sencillo. La palabra “plano” sugiere una figura unidimensional, y lo que Forster quiso decir con caracteres “planos” fueron aquellos que se toman en gran medida para representar una idea particular, rasgo humano, o conjunto de valores, al igual que los caracteres estáticos descritos anteriormente. Son caricaturas que se pueden resumir fácil y rápidamente; Forster da un ejemplo:

    El carácter realmente plano se puede expresar en una frase como “Nunca abandonaré al señor Micawber”. Ahí está la señora Micawber —dice que no abandonará al señor Micawber; no lo hace, y ahí está.

    (ibíd.)

    La referencia es a un personaje de David Copperfield de Dickens que no cambia de manera significativa a pesar de las variadas experiencias que ella y su familia encuentran. Los personajes “redondos”, por el contrario, se describen y desarrollan de tal manera que se logra la tridimensionalidad, una complejidad física y psicológica que imita la de las personas reales que llegamos a conocer en nuestra vida cotidiana.

    Orgullo y prejuicio de Jane Austen ofrece algunos ejemplos interesantes de personajes “planos” y “redondos”. Tenga en cuenta, sin embargo, que identificar esos ejemplos dependerá en gran medida de la respuesta del lector a los personajes de Austen, pero bien podríamos colocar figuras como la señora Bennett en la primera categoría, y el personaje central, su hija Elizabeth, en la segunda. Como ya sabrás, Austen resume a la señora Bennet en tres oraciones cortas y directas al final del capítulo inaugural de la novela:

    Era una mujer de comprensión media, poca información y temperamento incierto. Cuando estaba descontenta se imaginaba nerviosa. El negocio de su vida era conseguir que sus hijas se casaran; su consuelo era visitar y noticias.

    (Austen, 1813, p. 3)

    Compare esto con la apertura del capítulo final de Orgullo y prejuicio:

    Feliz por todos sus sentimientos maternos fue el día en que la señora Bennet se deshizo de sus dos hijas más merecedoras. Con qué orgullo deleitó después visitó a la señora Bingley y platicó de la señora Darcy se puede adivinar. Ojalá pudiera decir, por el bien de su familia, que la realización de su ferviente deseo en el establecimiento de tantos de sus hijos, produjo un efecto tan feliz que la convirtió en una mujer sensata y amable por el resto de su vida; aunque quizás fue una suerte para su marido, que tal vez no hubiera disfrutado felicidad doméstica en una forma tan inusual, que a veces todavía estaba nerviosa e invariablemente tonta.

    (ibíd., pág. 295)

    Estas dos descripciones de la señora Bennet, al principio y al final de la novela, son raros ejemplos de Austen “contándonos” sobre este personaje en particular. Más a menudo, nos “muestra” a la señora Bennett informando su discurso directamente y permitiéndonos sacar nuestras propias conclusiones sobre las actitudes y valores de la señora Bennet. Nunca se nos da acceso a la conciencia de la señora Bennett; los eventos nunca se “focalizan” a través de ella. ¿Por qué crees que es esto?

    Probablemente es porque la función principal de la señora Bennet en la historia es representar una actitud particular del periodo en el que se establece la novela, que la mejor, o única oportunidad para el avance social y la seguridad financiera de las mujeres fue a través del matrimonio. Al representar esta visión desde el exterior, por así decir, Austen nos lleva a escudriñarla de una manera más rigurosa. Describir a la señora Bennet como “plana” o “estática” no implica que sea necesariamente un personaje despreciable. Ella puede desempeñar sólo una función en la novela, pero es una función que llama la atención sobre la posición restringida de la mujer en la sociedad que Austen representa.

    Que Elizabeth sea un personaje “redondo” o “dinámico”, seguramente no está en duda. Toda la novela gira en torno a ella y percibimos gran parte de la acción a través de sus ojos. Los cambios que experimenta se ajustan a la plantilla de “redondez” de Forster, y el contraste con la señora Bennet demuestra la necesidad de combinaciones de “plano” y “redondo” que Forster considera necesarias para la creación exitosa de la narrativa ficticia:

    La prueba de un personaje redondo es si es capaz de sorprender de manera convincente. Si nunca sorprende, es plano. Si no convence, es un piso pretendiendo ser redondo. Tiene la incalculabilidad de la vida al respecto —la vida dentro de las páginas de un libro. Y al usarlo a veces solo, más a menudo en combinación con el otro tipo, el novelista logra su tarea de aclimatación, y armoniza la raza humana con los demás aspectos de su obra.

    (Forster, 1927, p. 75)

    Actividad: Análisis de Carácter

    La mayoría de las novelas tendrán un héroe, un buen tipo. No cabe duda de que Harry Potter es el héroe y protagonista, y tiene muchos buenos amigos. ¿Cómo sabemos que son buenos? Tenemos que depender de la información sobre la apariencia, el comportamiento y el habla.

    Estudie los extractos y luego responda a las preguntas que siguen.

    Extractos del primer capítulo de Harry Potter y la Piedra Filosofal utilizados en el análisis.

    EXTRACTO 1

    Si la motocicleta era enorme, no era nada para el hombre sentado a hordas de ella. Era casi el doble de alto que un hombre normal y al menos cinco veces más ancho. Simplemente parecía demasiado grande para que se le permitiera, y tan salvaje —largos enredos de tupido cabello negro y barba escondieron la mayor parte de su rostro, tenía manos del tamaño de tapas de botes de basura, y sus pies en sus botas de cuero eran como pequeños delfines. En sus vastos y musculosos brazos sostenía un manojo de mantas. (Descripción de Hagrid)

    EXTRACTO 2

    “S-s-lo siento”, sollozó Hagrid, sacando un pañuelo grande y manchado y enterrando su rostro en él. “Pero yo c-c-no lo soporto — Lily y James muertos — un' pobre Harry fuera ter vivir con muggles—” (Hagrid habla sobre los padres muertos de Harry y cómo tiene que quedarse con los humanos, los muggles)

    EXTRACTO 3

    “Sí, sí, todo es muy triste, pero agárrate a ti mismo, Hagrid, o nos encontrarán”, susurró el profesor McGonagall, dándole palmaditas con cautela a Hagrid en el brazo mientras Dumbledore pisó la pared baja del jardín y caminaba hacia la puerta principal. Puso a Harry gentilmente en la puerta, sacó una carta de su capa, la metió dentro de las mantas de Harry y luego volvió a las otras dos. Durante un minuto completo los tres se pararon y miraron el manojo; los hombros de Hagrid temblaron, el profesor McGonagall parpadeó furiosamente, y la luz centelleante que solía brillar de los ojos de Dumbledore parecía haberse apagado. (De la entrega del huérfano Harry a la puerta de los Dursley)

    EXTRACTO 4

    “Mira” — murmuró, extendiendo el brazo para detener a Malfoy. Algo blanco brillante brillaba en el suelo. Ellos se acercaron poco a poco. Era el unicornio, bien, y estaba muerto. Harry nunca había visto nada tan hermoso y triste. Sus largas y esbeltas patas sobresalían en ángulos impares donde había caído y su melena se extendía de color blanco nacarado sobre las hojas oscuras. Harry había dado un paso hacia ella cuando un sonido deslizante lo hizo congelar donde estaba parado. Un arbusto al borde del claro temblaba... Entonces, fuera de las sombras, una figura encapuchada llegó arrastrándose por el suelo como una bestia acechadora. Harry, Malfoy y Fang quedaron paralizados. La figura encapuchada llegó al unicornio, bajó la cabeza sobre la herida del costado del animal y comenzó a beber su sangre. (Desde la primera vez que Harry conoce a Voldemort)

    EJERCIOS

    Extractos de estudio 1, 2 y 3

    1. ¿Cómo nos presenta el autor a Hagrid y al profesor Dumbledore? ¿Qué tipo de impresión obtienes? ¿Te gustan? ¿Por qué?
    2. Describe con tus propias palabras los looks de Hagrid.
    3. ¿Cómo se usa el habla para describir a los personajes?

    Villanos/Antagonistas

    En la mayoría de las novelas también conoceremos a algunos “malos”. A menudo se les llama villanos o antagonistas. ¿Cómo sabemos que son malvados? Extracto de Estudio 4 anterior.

    1. Describe con tus propias palabras la apariencia y el comportamiento de Voldemort.
    2. ¿Cómo nos dice el autor que Voldemort es un personaje malvado (un antagonista)?

    Desarrollo de Carácter

    A lo largo de la historia Harry cambia mucho. Se desarrolla de un solitario a un chico sociable, más maduro, y también tiene que admitir que se equivoca. ¡Uno de los personajes que cree que es “un tipo malo” es en realidad “un buen tipo”! En la mayoría de los reportes se te pedirá que escribas una caracterización de uno de los personajes principales y que comentes si han cambiado o no.

    Video 4.6.1 : Carácter

    Colaboradores y Atribuciones


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