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1.1: Introducción

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    Emily Dickinson y Walt Whitman, los autores cuyas obras aparecen en este capítulo, son poco probables protagonistas o personajes principales de un movimiento literario. Cada uno era un forastero: Dickinson, una mujer soltera que vivió una vida de aislamiento tranquilo en el oeste de Massachusetts, y Whitman, un vagabundo que vivió una vida en busca de comunidad. Dickinson y Whitman promovieron un espíritu de exploración e inventiva que coincidía con el crecimiento geográfico, industrial, político y social de Estados Unidos. De sus obras, ganamos no tanto un renacimiento literario como un sentido de innovación artística que se desarrolló junto a estas otras áreas de la vida y el comercio estadounidenses.

    Como han señalado historiadores literarios como William Charvat, el desarrollo de una tradición literaria estadounidense se debe tanto al desarrollo de la industria editorial estadounidense a mediados de las décadas del siglo XIX como a la prominencia de autores individuales como Catharine Maria Sedgwick, Washington Irving, Nathaniel Hawthorne, Edgar Allan Poe, Herman Melville, Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau y Harriet Beecher Stowe. Las ventas de las obras de estos autores fueron empequeñecidas por las ventas de ediciones pirateadas de novelas de autores británicos como Walter Scott y Charles Dickens. Sin embargo, el éxito de estas importaciones británicas convenció a los editores estadounidenses de que el mercado estadounidense era lo suficientemente robusto como para exigir nuevas obras; esta demanda creó una oportunidad para que los escritores estadounidenses ampliaran su audiencia, y una floreciente cultura literaria comenzó a prosperar.

    Los autores estadounidenses todavía enfrentaban grandes probabilidades de ver sus obras impresas, y la publicación literaria estadounidense no floreció hasta que la finalización del Primer Ferrocarril Transcontinental en 1869 permitió el envío confiable y consistente de individuos y bienes en todo el país. Las mejoras tecnológicas adicionales, incluida la adopción generalizada de maquinaria a vapor y luces alimentadas a gas, también proporcionan las condiciones necesarias para la rápida producción de materiales impresos y los medios por los cuales estos materiales podrían disfrutarse al concluir un día de trabajo. Así, sólo cuando la Era Industrial amplía la definición de ocio, los estadounidenses comienzan a abrazar la cultura de la impresión y ampliar las fronteras de la literatura estadounidense.

    Los primeros intentos de definir la cultura literaria de mediados del siglo XIX comenzaron en la década de 1930 y principios de la década de 1940 cuando Estados Unidos asumió un papel más importante en la política global, y la necesidad de definición ganó un enfoque más nítido con la publicación de El renacimiento americano de F. O. Matthiessen en 1941. Matthiessen argumentó que escritores como Hawthorne, Melville, Emerson y Thoreau representaban la expansión de un estilo de escritura exclusivamente estadounidense que interactuaba con, y abrazaba, el paisaje norteamericano de nuevas maneras. Lo que Matthiessen llamó renacimiento, sin embargo, fue menos un florecimiento cultural que el limitado éxito de algunos autores masculinos de Nueva Inglaterra. A pesar del impacto real de la obra de Matthiessen al reconocer la presencia de escritores estadounidenses importantes, su catálogo descuidó la escritura de mujeres, afroamericanos y nativos americanos cuyas obras no serían ampliamente reconocidas hasta la década de 1970.

    Para describir la obra de estos autores, Matthiessen y otros recurrieron a etiquetas literarias popularizadas en referencia a autores británicos de finales del siglo XVIII y principios del XIX. El romanticismo, movimiento literario que enfatiza la libertad y originalidad de la autoexpresión que comenzó en Europa a finales del siglo XVIII, también pareció captar el espíritu de la América del siglo XIX y se aplicaba frecuentemente a autores tanto de prosa como de poesía. En manos de estos autores, los prados del oeste de Massachusetts reemplazaron al Distrito de los Lagos como fuente de inspiración, y el rechazo a la moralidad puritana continuó con el énfasis estadounidense en la libertad de expresión. Cuando Whitman y Dickinson comenzaron a escribir poesía en la década de 1850, el próspero movimiento abolicionista agregó urgencia a la necesidad de nuevas voces y cambios rápidos.

    Cuando nos referimos a Whitman y Dickinson como románticos tardíos, los colocamos al final de un periodo que comienza en la década de 1820, y sugerimos que sus obras son meramente derivadas de las que les precedieron cronológicamente. Sin embargo, la poesía de Whitman y Dickinson es contemporánea con estas otras obras, y parece más fructífero considerar las diferencias de género que las diferencias en la cronología. Whitman y Dickinson lograron su fama al cambiar la poesía estadounidense de baladas patrióticas e históricas a poesía en verso libre que carece tanto de rima como de medidor regular y celebraciones inspiradas musicalmente del individuo en el paisaje estadounidense.

    Whitman y Dickinson son los más famosos de los románticos tardíos, y su trabajo inspiró a sucesivas generaciones de autores estadounidenses. De estos poetas, Mark Twain, Stephen Crane y Charles Chesnutt encontraron la libertad de usar una variedad de dialectos americanos en su obra, los realistas de finales del siglo XIX y principios del XX descubrieron la riqueza del paisaje americano, y los poetas modernistas localizaron una fuente de nuevas poéticas formas para satisfacer las necesidades de la República adolescente que llegó a la mayoría de edad en las décadas inmediatamente posteriores a la Guerra Civil.

    Esa mayoría de edad nacional, en los años de Reconstrucción, Expansión Occidental, Destino Manifiesto, poderío industrial, e inmigración rápida, también marca el tradicional inicio de cursos como este. La Guerra Civil, aunque no es una línea divisoria precisa, es considerada como el método actual más confiable para marcar la división entre la primera y la segunda mitad de la historia literaria de Estados Unidos. Maestros y críticos rápidamente se dieron cuenta, sin embargo, de que el continuo crecimiento de las producciones literarias y culturales de Estados Unidos requirió divisiones más precisas de las que puede proporcionar la división cronológica en períodos prebélicos y posbélicos. Esta colección de lecturas sigue esas nuevas divisiones, con capítulos sobre Romanticismo Tardío, Realismo, Naturalismo, Premodernismo, Modernismo y Literatura Americana post-1945, pero los límites entre estas divisiones siguen siendo fluidos.

    Las lecturas que siguen están dispuestas libremente por cronología, y los autores editores de esta colección han tratado de proporcionar notas útiles a las secciones y a los autores individuales, pero no tengan miedo de trazar conexiones más allá de los límites sueltos e inventar nuevos términos que describan mejor estas obras. A medida que la literatura estadounidense continúa creciendo, creamos nuevas categorías que describen mejor nuestra experiencia compartida.


    This page titled 1.1: Introducción is shared under a CC BY-SA license and was authored, remixed, and/or curated by Berke, Bleil, & Cofer (University of North Georgia Press) .