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5.12: Arthur Miller (1915 - 2005)

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    Conocido mejor por sus comentarios irónicos sobre el sueño americano, las obras de Arthur Miller capturan la desilusión, el vacío y la ambivalencia de los estadounidenses individuales en el siglo XX. Sus obras más famosas, La muerte de un vendedor (1949) y El crisol (1953), son elementos básicos en los cursos de literatura estadounidense desde la secundaria hasta la universidad, y su precisa excoriación de la experiencia estadounidense de la libertad sigue cautivando al público.

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    Miller creía que los asistentes al teatro respondían al drama porque experimentaban ejemplos de actuación a lo largo de su vida diaria. En sus observaciones al recibir la Medalla Jefferson del Fondo Nacional de Humanidades 2001, Miller observó:

    El caso es que actuar es inevitable tan pronto como salimos por nuestras puertas de entrada a la sociedad.. y de hecho estamos gobernados más por las artes de la performance, por la actuación en otras palabras, de lo que nadie quiere pensar durante mucho tiempo.

    Pero en nuestro tiempo la televisión ha creado un cambio cuantitativo en todo esto; una de las cosas más extrañas de millones de vidas ahora es que los individuos comunes, como nunca antes en la historia humana, están tan rodeados de actuación. Las veinticuatro horas del día todo lo que se ve en el tubo es actuado o dirigido por actores en forma de presentadores de noticias hombres y mujeres, incluyendo sus peinados. Puede ser que la forma de experiencia más impresionable ahora, para muchas si no para la mayoría de las personas, consista en sus transacciones emocionales con actores que ocurren mucho más del tiempo que con personas reales. 3

    De esta manera, se puede decir que Miller democratiza el teatro. A partir de la obra de los dramaturgos escandinavos del siglo XIX, Miller, junto con sus contemporáneos Eugene O'Neill y Tennessee Williams, escribieron obras de teatro que presentaban a personas comunes que fueron torturadas hasta el punto de la locura por la vida ordinaria. Al hacerlo, Miller, O'Neill y Williams capturaron la confusión, la desesperación y la desesperanza de la vida moderna y se aseguraron un lugar en la conversación nacional estadounidense.

    En Death of a Salesman, Miller presenta una tragedia para el hombre común. Willy Loman, un vendedor ambulante marginalmente exitoso de ropa interior femenina, es, como muchos estudiantes aprendieron en la secundaria, un hombre bajo, el más común de un tipo de guerrero vial que hoy llena los aeropuertos de la nación en lugar de sus carreteras. Frustrado por la insoportable semejanza de sus viajes, Willy vive dentro de sus propias fantasías, y esas fantasías en última instancia incluyen los sueños de Willy para sus hijos, Biff y Happy, a la vez que excluye a la devota esposa de Willy, Linda. Willy Loman es Everyman para el siglo XX, un personaje cuya obra no produce nada y genera poco en el camino del confort material. Viviendo de cheque a sueldo, Willy simplemente sobrevive. Cuando, en última instancia, no puede ser ni un modelo a seguir para su familia ni para su proveedor, elige morir en lugar de enfrentar el exilio en un estado de irrelevancia. La muerte de un vendedor es una tragedia griega para el siglo XX en la que un hombre que no sabe quién es elige la muerte cuando se da cuenta de sus errores.

    5.13.1 Muerte de un vendedor

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    www.Pelister.org/Literature/a... r_Salesman.pdf

    5.13.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Por qué Willy constantemente no se comunica con Happy y Biff?
    2. ¿Qué impacto tiene Linda en su esposo e hijos? ¿Es ella una influencia positiva en sus vidas?
    3. A Willy Loman se le suele referir como representante del “hombre común”. ¿Qué significa este término para Willy y aquellos como él?
    4. ¿Cómo utiliza Miller elementos naturales y artificiales en la obra? ¿Qué nos dice la yuxtaposición de la ciudad y el país sobre la vida de Willy?
    5. ¿Qué sugiere la obra sobre las responsabilidades de los padres?


    1. “Conferencia Arthur Miller”. NEH.gov. Dotación Nacional para las Humanidades, 26 de marzo de 2001. Web. 10 dic. 2015


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