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6.4: James Dickey (1923 - 1997)

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    James Dickey, cuyo comportamiento byrónico y destreza atlética le valieron el apodo de “bardo con el corazón desnudo”, nació en Atlanta, Georgia y creció en Buckhead. Sobresaliendo tanto en el fútbol como en la pista en la secundaria, Dickey se inscribió en Clemson A&M en 1942 para jugar al fútbol. Dejó Clemson después de solo un semestre para alistarse en el Cuerpo Aéreo del Ejército, uniéndose al Escuadrón de Cazas Nocturnas número 418 y sobrevolando 100 misiones en el Teatro Pacífico. Dickey descubrió la poesía durante la guerra, pasando su tiempo entre misiones nocturnas mortales leyendo toda la literatura que pudo encontrar en las bibliotecas base donde estaba estacionado. Después de la guerra, asistió a la Universidad de Vanderbilt como estudiante de inglés, distinguiéndose tanto en lo académico como en la pista. MA en la mano, Dickey enseñó inglés en el Instituto Rice y la Universidad de Florida, regresando al ejército durante la Guerra de Corea para enseñar aviación para la Fuerza Aérea. A mediados de la década de 1950, Dickey dejó de enseñar repentinamente y se mudó a Nueva York para trabajar como redactor publicitario para una agencia de publicidad, escribiendo poesía solo por las noches. Creciendo para sentir que “estaba vendiendo mi alma al diablo durante el día y tratando de recuperarla por la noche”, como le dijo a la revista Life en 1966, Dickey dejó su lucrativo trabajo publicitario después de seis años. Mientras estaba desempleado y en bienestar, ganó una beca Guggenheim de 5000 dólares que le permitió viajar y enfocar sus energías creativas enteramente en la poesía. Dickey luego regresó a la academia y se dedicó por el resto de su vida a escribir y enseñar, sin dejar de practicar los deportes que amaba.

    Dickey publicó diecinueve volúmenes de poesía, tres colecciones de ensayos, dos libros infantiles y tres novelas, incluida la novela más vendida Deliverance (1972), un cuento emocionante ambientado en el norte de Georgia sobre cuatro vigas suburbanas de Atlanta que se encuentran en una lucha por sus vidas contra hombres de montaña homicidas. A lo largo de los cuarenta años de su carrera como escritor, Dickey buscó continuamente nuevas formas de dar voz a experiencias intensas, violentas y poderosas como el combate, la caza y el deporte. Continuamente experimentó con nuevas formas poéticas de su propia invención, como “verso abierto”, “líneas divididas” e “imágenes asociacionales”, así como nuevos arreglos tipográficos de la página impresa. Si bien la poesía de Dickey está informada tanto por su experiencia de guerra como por su amor a la vida física, no suele reflexionar sobre sus propias aventuras en su obra. En cambio y a diferencia de los poetas confesionales de su época, que reflexionan profundamente sobre la experiencia personal Dickey escribe frecuentemente en modo narrativo como explorador de la situación extrema de otra persona. De esta manera, los narradores de sus poemas reflejan el acto de leerse a sí mismo, habitando imaginativamente los personajes que observan y experimentando vicariamente las situaciones de vida y muerte que describen. Por ejemplo, en el poema “Beber de un casco”, un soldado experimenta los pensamientos de un soldado recientemente fallecido al usar su casco. De igual manera, en “Falling”, poema basado en un hecho real, un narrador en tercera persona entra en la conciencia de una azafata durante su fatal caída a la tierra luego de ser arrojada desde la puerta abierta de un avión. No todos los poemas de Dickey son tan dramáticos, como lo demuestra el poema narrativo temprano incluido aquí, “Cherrylog Road”. Sin embargo, incluso este poema sobre una cita ilícita está ambientado en “el estacionamiento de los muertos”, su narrador reflexiona más sobre las vidas pasadas y las aventuras contenidas en los autos destrozados a su alrededor que sobre la chica que pronto conocerá.

    6.5.1 “Camino de Cherrylog”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.poetryfoundation.org/poem/171426

    6.5.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. El narrador del poema dedica gran parte del poema a describir los autos a su alrededor, señalando su condición física y preguntándose por sus dueños anteriores. Sin embargo, nunca describe cómo es Doris Holbrook ni nos dice nada sobre su pasado. ¿Por qué es esto?
    2. ¿Qué nos dicen las historias que el narrador imagina que están contenidas dentro de los autos destrozados sobre el propio narrador?
    3. En las estrofas 15 y 16, el narrador se compara a sí mismo y a Doris con una serpiente negra y luego a los escarabajos, respectivamente. Lea atentamente estas estrofas y discuta la importancia de las comparaciones del poema de personas con animales e insectos.

    This page titled 6.4: James Dickey (1923 - 1997) is shared under a CC BY-SA license and was authored, remixed, and/or curated by Berke, Bleil, & Cofer (University of North Georgia Press) .