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6.13: Donald Barthelme (1931 - 1989)

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    Screen Shot 2019-10-25 a las 4.26.58 AM.pngDonald Barthelme nació en Filadelfia, pero creció en Houston, Texas, donde su padre era profesor de arquitectura en la Universidad de Houston. Desde temprana edad, Barthelme mostró interés por la escritura, y en la preparatoria obtuvo un Premio de Escritura Escolástica, otorgado a escritores jóvenes. Sin embargo, Barthelme tenía una tensa relación con su padre, quien no estaba de acuerdo con su elección de literatura y a quien Barthelme creía que era demasiado exigente y controlador. A pesar de esta relación rocosa, Barthelme asistió a la Universidad de Houston, donde trabajaba su padre, y estudió periodismo. Como estudiante, Barthelme comenzó a escribir para el Houston Post. En 1953, fue contratado para el Ejército de Estados Unidos, pero llegó a Corea al final de la Guerra de Corea; así, nunca estuvo en combate. Cuando Barthelme regresó a los estados, continuó escribiendo para el Houston Post y regresó a la Universidad de Houston, esta vez estudiando filosofía, aunque nunca obtuvo un título.

    La producción literaria de Barthelme es más conocida por sus cuentos cortos, siendo su ficción posmoderna completamente única. En efecto, se le considera un pionero de la ficción flash. Los cuentos experimentales de Barthelme evitan muchos de los rasgos comunes de una historia, con sus elementos de trama o una narrativa lineal al experimentar con casi todos los elementos constitutivos. Además, su ficción estuvo muy influenciada por su propio interés por la filosofía, lo que le dio a su obra un elemento de seriedad.

    En 1961, Barthelme se convirtió en el director del Museo de Artes Contemporáneas de Houston; ese mismo año, publicó su primer cuento corto en The New Yorker. Poco después, se mudó a Nueva York para editar una revista, Locomotion, y luego publicaría varios cuentos en la revista The New Yorker. En 1964, publicó su primera colección de cuentos, Come Back, Dr. Caligiri, pero fue su libro de cuentos de 1968, Prácticas indescriptibles, actos antinaturales, con su famosa obra, “El globo”, que le dio fama a Barthelme como maestro del cuento corto. A partir de ahí, su reputación como escritor posmoderno, principalmente de cuentos, siguió creciendo, aunque sí publicó tres novelas en su vida y una novela póstuma. Barthelme ayudó a iniciar un programa de escritura creativa en la Universidad de Houston, donde fue mentor de jóvenes escritores. También enseñó escritura creativa en la Universidad de Boston y la Universidad de Buffalo. Estuvo casado cuatro veces y tuvo dos hijas. En 1989, Donald Barthelme murió de cáncer de garganta.

    El cuento de Barthelme, “La escuela”, es un excelente ejemplo de su estilo como escritor. Barthelme es capaz de tomar las preocupaciones generales de nuestra condición humana preocupaciones sobre el propósito de la vida o las razones por las que morimos y ponerlas en la boca de los escolares. Además, mezcla humor y seriedad en una historia.

    6.13.1 “La Escuela”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.npr.org/programs/death/re...ries/bart.html

    6.13.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Cómo Barthelme utiliza el humor como técnica retórica en esta historia? ¿Y la muerte como técnica retórica?
    2. ¿En qué momento la historia te parece poco realista como lector?
    3. ¿Qué crees que le pasará al jerbo al final de la historia?
    4. ¿Qué, si acaso, crees que tiene que decir la historia de Barthelme sobre las escuelas?
    5. ¿En qué se parece y se diferencia esta historia de otras historias posmodernas que has leído?

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