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9.18: Charles Ives

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    Charles Ives nació en Nueva Inglaterra. Recibió una educación exhaustiva, incluyendo la universidad en Yale donde estudió composición y fue organista de una iglesia de New Haven, además de cursar un programa académico regular. Pero las influencias más profundas en su personalidad y puntos de vista políticos, religiosos y estéticos fueron su herencia neinglaterra y su padre, un director de banda de pueblo y algo así como un renegado en su pensamiento musical. Después de graduarse de Yale, Ives llegó a Nueva York donde comenzó una exitosa carrera en el negocio de seguros, creyendo que “un hombre podría mantener su interés musical más fuerte, limpio, más grande y más libre si no intentaba ganarse la vida con ello”. Compuso tardes y fines de semana, completando cientos de canciones, obras corales, piezas para piano y obras para una variedad de agrupaciones instrumentales, desde algunos músicos hasta una orquesta sinfónica completa. La tensión de esta rigurosa rutina pasó factura y en 1918 Ives sufrió su primer infarto, tras lo cual gradualmente se retiró a una vida de reclusión con su esposa, Harmony, en su casa de Connecticut. A su muerte sus obras, la mayoría de las cuales estaban en manuscrito, apenas comenzaban a llamar la atención fuera del pequeño grupo que desde hacía tiempo había reconocido su originalidad e importancia como voz verdaderamente estadounidense.

    La música de Ives, con sus audaces y aventureros experimentos con materiales y estructuras tonales, tiene sus raíces en los ideales estadounidenses de independencia robusta y libertad de expresión individual, que también inspiraron observaciones como las siguientes:

    “La belleza en la música se confunde con demasiada frecuencia con algo que deja que las orejas se recosten en una silla fácil”.

    “¡Abajo los políticos y arriba con el pueblo!”

    “Algunas de estas... piezas... fueron hechas en parte para fortalecer los músculos de los oídos, los músculos de la mente, y quizás los músculos del Alma, también”.

    “Las grandes verdades fundamentales —la libertad sobre la esclavitud; lo natural sobre lo artificial; la bondad del hombre; la divinidad del hombre; Dios”.

    Muchas de las obras de Ives son recreaciones altamente personales de sus propias experiencias, recuerdos e imaginación con títulos como El cumpleaños de George Washington, Central Park in the Dark, The Circus Band, From the Steeples and the Mountains, Harvest Home Corales, La Sonata de la Concordia, El general William Booth Entra en el cielo. Los títulos de otros —Tres piezas de cuarto tono para dos pianos, Chromatimelodtune, Tone Roads, por ejemplo— sugieren la dimensión abstracta, puramente musical, del pensamiento compositivo de Ives. En ambos tipos, a menudo cita o imita marchas, ragtime, patriótico, folk y canciones populares dentro de un tejido musical complejo, disonante y aparentemente discontinuo.


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