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9.32: Giuseppe Verdi

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    Giuseppe Verdi nació en un pueblo cercano a Parma que, al igual que el resto del norte de Italia, estaba bajo control austriaco. Sus experiencias musicales hasta mediados de los veinte años ocurrieron cerca de casa: lecciones tempranas con un músico local, trabajo de organista de la iglesia a los 9 años, estudios privados adicionales después de que se le negó la admisión al Conservatorio de Milán, un trabajo dando lecciones instrumentales y vocales. Un punto de inflexión en su vida ocurrió en 1939 con la entusiasta recepción de su primera ópera, Oberto, en Milán. Esto llevó a una comisión para tres óperas más, una de las cuales, Nabucco, se produjo en varias ciudades europeas importantes y en Nueva York en la década de 1840. Alguna vez un oscuro músico provincial, Verdi había logrado la celebridad internacional que iba a disfrutar por el resto de su vida, casi exclusivamente para sus óperas. Aunque abiertamente crítico con la Iglesia Católica Romana, también compuso varios escenarios de textos religiosos.

    La carrera de Verdi coincide casi exactamente con el Risorgimento, el movimiento nacionalista que apoyó apasionadamente y que culminó con la unificación de Italia bajo el rey Víctor Emmanuele en 1861. Si bien las escenas y personajes de las óperas de Verdi no tienen conexión directa con los acontecimientos contemporáneos en Italia, las historias de tiranía, conspiración, asesinato político y supresión de las libertades individuales y nacionales tocaron la acorde con el público italiano. El eslogan del movimiento de unificación se convirtió en VIVA, VERDI, las letras del nombre del compositor que representan a Vittorio Emanuele, Re di Italia (Victor Emmanuele, rey de Italia). Hacia el final de la vida de Verdi, la ópera se estaba desarrollando en nuevas direcciones bajo la influencia de compositores alemanes e italianos más jóvenes, pero seguía siendo amado por sus compatriotas. Se dijo que la ruta de su procesión funeraria en Milán fue bordeada por hasta 200.000 personas y se estima que 300.000 asistieron al servicio conmemorativo oficial.

    Casi 20 de las óperas de Verdi son elementos básicos del repertorio romántico de hoy, entre ellas Macbeth, Rigoletto, Il Trovatore, La Traviata, Un Ballo en Maschera, La Forza del Destino, Don Carlos, Aida y, de tardías en su vida, Otello y Falstaff. A excepción de sus primeras y últimas óperas, que son cómicas, Verdi se sintió atraído por historias apasionadas y llenas de acontecimientos que son oscuras, violentas, y terminan con la muerte de uno o más personajes principales. En sus palabras, “quiero temas que sean novedosos, grandes, hermosos, variados y audaces —tan audaces como pueda ser”. Los libretos de tres están basados en Shakespeare, otros en Friedrich Schiller, Voltaire y los escritores románticos Victor Hugo, Lord Byron y Dumas. Habiendo elegido su tema, Verdi trabajó estrechamente con sus libretistas para construir tramas rápidas y llenas de acontecimientos con emociones vívidamente contrastantes. Los conflictos entre el miedo, el amor, los celos, la fidelidad, el patriotismo crean una tensión dramática tanto entre como dentro de los personajes individuales. A medida que evolucionaba el libreto, también lo hicieron las ideas de Verdi sobre las poderosas melodías, ritmos energéticos y acumulaciones culminantes a través de las cuales esas pasiones encontrarían expresión musical. En el casting de sus óperas, Verdi buscó cantantes que trajeran a sus papeles una combinación de alto nivel de logro vocal y vívida presencia escénica, cualidades que siguen siendo las señas de identidad de los grandes intérpretes de Verdi en la actualidad. En palabras de la soprano Renata Tebaldi: “Verdi sufrió mucho a lo largo de su vida y lo escucho en su música como expresión de su propia alma. Los cantantes deben recordar para tratar de lograr la mayor 'expresión' al cantar Verdi para hacerle justicia a este gran Maestro”.


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