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9.42: Wolfgang Amadeus Mozart

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    Wolfgang Amadeus Mozart nació en Salzburgo, una ciudad catedralicia austriaca donde su padre era violinista en la orquesta del arzobispo, un importante funcionario de la Iglesia Católica Romana. Toda evidencia indica que los dones musicales naturales de Mozart fueron fenomenales y se hicieron evidentes a una edad temprana. Cuando tenía seis años, su padre lo llevó a la primera de varias giras europeas extendidas, una que duró más de tres años, durante las cuales asombró al público con su capacidad para componer, improvisar y actuar en el teclado y en el violín. Las numerosas cartas que sobreviven entre miembros de la familia Mozart y amigos en Salzburgo registran los altibajos de estos viajes, desde la euforia de las actuaciones de mando ante la realeza hasta los peligros e incomodidades de viajar en autocar y varias enfermedades graves que afligieron a Mozart y su hermana mayor, Nannerl, incluyendo fiebre tifoidea. La referencia de Herr Mozart a Wolfgang cortando un diente nos recuerda que estos viajes comenzaron cuando tenía la edad de un niño de primer grado de la actualidad.

    Después de sus experiencias en Londres, París, Roma, Venecia, Ámsterdam y otras capitales musicales de la época, Salzburgo parecía provincial y confinante. Pero cuando a los 17 años no le habían ofrecido un puesto satisfactorio en ninguna gran ciudad, Mozart entró a regañadientes al servicio del arzobispo. Encontró sus deberes en Salzburgo aborrecibles y su trato por parte del arzobispo degradante. Surgieron frecuentes desacuerdos, culminando en un tormentoso encuentro en 1781 durante el cual el arzobispo lo liberó del servicio “con una patada en mi espalda”, como informó Mozart en una carta.

    Mozart pasó el resto de su vida en Viena, la capital del Imperio Habsburgo, hogar de la emperatriz María Teresa y el emperador José II, y uno de los principales centros culturales de Europa. A pesar de que ocupó algunos nombramientos menores en la corte, fue uno de los primeros compositores en buscar una carrera como agente libre más que en el empleo de la iglesia o la aristocracia. Durante algunos años presentó una serie de conciertos muy populares y lucrativos de obras propias, entre ellos 12 espectaculares conciertos para piano en los que fue presentado como solista. También recibió varios encargos para componer óperas, entre ellos Matrimonio de Fígaro y Don Giovanni, que se estrenó en Praga en1786 y 1787, respectivamente. Pero el éxito de Mozart fue esporádico y efímero. Murió a los 35 años y fue enterrado en una fosa común, sus circunstancias empobrecidas debido en parte a sus gustos extravagantes e incapacidad para manejar sus finanzas. En retrospectiva también emerge como una trágica víctima de una sociedad en transición, un hombre demasiado orgulloso y consciente de su propio genio para apoyarse al servicio de la clase dominante, pero demasiado profundo pensador musical para ser apreciado por el nuevo público burgués.

    Mozart fue un compositor extraordinariamente prolífico, creando obras perdurables en prácticamente todos los géneros de su época: óperas, sinfonías, sonatas para piano, música de cámara, obras para la Iglesia Católica Romana. Como compositor de la época clásica, los ideales de claridad y equilibrio informan la música de Mozart, desde sus primeras piezas para piano escritas a los seis y siete años a través de su gran ópera La flauta mágica y la inconclusa Misa del Réquiem del último año de su vida. Lo que lo distingue de sus contemporáneos es el dominio del contrapunto, la intensidad de los procesos de desarrollo, el poder expresivo y la sofisticada orquestación que caracterizan obras escritas durante la década de Mozart en Viena. Esta maduración y profundización de su oficio compositivo, a la vez que crea obras que serían accesibles, parece haber sido una búsqueda consciente. Como le escribió a su padre en 1782:

    Estos conciertos son un medio feliz entre lo que es demasiado fácil y demasiado difícil. Son muy brillantes, agradables al oído, y naturales, sin ser insípidas. Hay pasajes aquí y allá de los que los conocedores por sí solos pueden derivar satisfacción; pero estos pasajes están escritos de tal manera que los menos aprendidos no pueden dejar de estar contentos, aunque sin saber por qué.

    Doscientos cincuenta años después de su nacimiento, las obras de Mozart siguen siendo elementos básicos del repertorio de conciertos de artistas y conjuntos de todo el mundo.


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