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22.7: Residuos Peligrosos

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    Objetivos de aprendizaje
    • Enumerar los diferentes tipos de desechos peligrosos en función de su clasificación.
    • Describir el manejo de residuos peligrosos.

    Los residuos peligrosos son aquellos que presentan amenazas sustanciales o potenciales para la salud pública o el medio ambiente. Los desechos peligrosos pueden encontrarse en diferentes estados físicos como gaseosos, líquidos o sólidos. Un residuo peligroso es un tipo especial de residuo porque no puede ser desechado por medios comunes como otros subproductos de nuestra vida cotidiana. Dependiendo del estado físico de los residuos, podrían requerirse procesos de tratamiento y solidificación.

    Definición Estatutaria de Residuos Peligrosos

    Una discusión sobre la definición de residuos peligrosos debe comenzar con la definición estatutaria original del término por parte del Congreso. RCRA (Ley de Recuperación y Conservación de Recursos) §1004 (5) define los desechos peligrosos como: Un residuo sólido, o combinación de desechos sólidos, que debido a su cantidad, concentración o características físicas, químicas o infecciosas pueden (a) causar, o contribuir significativamente a, un aumento de la mortalidad o un aumento en enfermedades graves, irreversibles o incapacitantes; o b) representar un riesgo sustancial presente o potencial para la salud humana o el medio ambiente cuando se tratan, almacenan, transportan o enajenan indebidamente, o se manejan de otra manera.

    Desechos Listados, Característicos y Mixtos

    Los desechos peligrosos enumerados (ver Tabla\(\PageIndex{1}\)) son materiales específicamente listados como desechos peligrosos que provienen de fuentes no específicas, fuentes específicas o productos químicos desechados. El título 40 del Código de Reglamentos Federales (CFR) en la sección 261 establece cuatro listas (las listas F, K, P y U) de materiales peligrosos.

    Tabla\(\PageIndex{1}\) Lista Residuos Peligrosos. Fuente US EPA.

    Tipo de lista Sección Descripción de Residuos
    Lista F 40 CFR sección 261.31

    Residuos de procesos industriales y de fabricación comunes

    • Residuos de solventes gastados,
    • Galvanoplastia y otros desechos de acabado de metales,
    • Residuos que contienen dioxinas,
    • Producción de hidrocarburos alifáticos clorados,
    • Residuos de conservación de la madera
    • Lodos de tratamiento de aguas residuales de refinería de petróleo, y
    • Lixiviado multifuente.
    Lista K 40 CFR sección 261.32

    Fuente de desechos específicos de 13 diversas industrias y fabricantes, a saber:

    • Conservación de la madera,
    • Fabricación de productos químicos orgánicos,
    • Fabricación de plaguicidas,
    • Refinación de petróleo,
    • Fabricación de productos farmacéuticos veterinarios,
    • Fabricación de pigmentos inorgánicos,
    • Fabricación de productos químicos inorgánicos
    • Fabricación de explosivos,
    • Producción de hierro y acero,
    • Producción primaria de aluminio,
    • Procesamiento secundario de plomo,
    • Formulación de tinta, y
    • Coquización (procesamiento de carbón para producir coque).
    Lista P 40 CFR sección 261.33

    Residuos peligrosos agudos de productos químicos comerciales desechados.

    • El producto químico en los desechos debe estar sin usar; y
    • El químico en los desechos debe estar en forma de un producto químico comercial.
    Lista U 40 CFR sección 261.33

    Residuos peligrosos de productos químicos comerciales desechados

    • El producto químico en los desechos debe estar sin usar; y
    • El químico en los desechos debe estar en forma de un producto químico comercial.
    • Los desechos peligrosos característicos son los materiales que son peligrosos porque son tóxicos, corrosivos, inflamables o reactivos. La información detallada proporcionada por la Agencia Ambiental de los Estados Unidos (US EPA) se resume en la Tabla\(\PageIndex{2}\).

    Tabla\(\PageIndex{2}\) Característica Residuos Peligrosos. Fuente US EPA.

    Característica de Residuos Código de Residuos EPA Sección Descripción de Residuos
    Ingibilidad D001 40 CFR sección 261.21 Líquidos con puntos de inflamación por debajo de 60 °C (por ejemplo, solventes usados y aceites usados), no líquidos que causan fuego en condiciones específicas, gases comprimidos inflamables y oxidantes
    Corrosividad D002 40 CFR sección 261.22 Residuos acuosos con un pH menor o igual a 2 (ácidos), un pH mayor o igual a 12.5 (bases) o basado en la capacidad de los líquidos para corroer el acero. Ejemplo: ácido de batería
    Reactividad D003 40 CFR sección 261.23 Residuos que son inestables en condiciones normales, pueden reaccionar con el agua, pueden desprender gases tóxicos y pueden ser capaces de detonación o explosión en condiciones normales o cuando se calientan. Ejemplos: baterías de litio-azufre y explosivos.
    Toxicidad D004 a D043 40 CFR sección 261.24 Residuos que son dañinos al ingerirse o absorberse. Los desechos tóxicos pueden ser reactivos, inflamables y corrosivos. Ejemplos: baterías viejas, pesticidas, pintura y aceite para automóviles

    Residuos mixtos es el término para los desechos peligrosos que también contienen material radiactivo y están regulados por la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de los EPAs (RCRA) y la Ley de Energía Atómica del Departamento de Energía.

    Programa de Manejo de Residuos Peligrosos de Cradle-to-Grave

    https://www.epa.gov/hw/learn-basics-...ous-waste#hwid

    A mediados del siglo XX, los problemas de manejo de desechos sólidos alcanzaron nuevas alturas de preocupación pública en muchas áreas de los Estados Unidos debido al aumento de la generación de desechos sólidos, la disminución de la capacidad de eliminación, el aumento de los costos de eliminación y la oposición pública a la ubicación de nuevas instalaciones de eliminación. Estos desafíos de manejo de desechos sólidos continúan hoy en día, ya que muchas comunidades están luchando por desarrollar soluciones rentables y de protección ambiental. La creciente cantidad de desechos generados ha hecho que sea cada vez más importante para los funcionarios de gestión de desechos sólidos desarrollar estrategias para manejar los desechos de manera segura y rentable.

    RCRA estableció un marco para el manejo adecuado de los residuos peligrosos. A partir de esta autoridad, la EPA estableció un programa regulatorio integral para garantizar que los residuos peligrosos se manejen de manera segura de “cuna a tumba”, es decir, desde el momento en que se crean, mientras se transportan, tratan y almacenan, y hasta que se desechan:

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    Generación de residuos peligrosos

    Bajo RCRA, los generadores de residuos peligrosos son el primer eslabón en el sistema de gestión de residuos peligrosos. Todos los generadores deben determinar si sus desechos son peligrosos y deben supervisar el destino final de los desechos. Además, los generadores deben garantizar y documentar completamente que los desechos peligrosos que producen se identifican, manejan y tratan adecuadamente antes de su reciclaje o eliminación. El grado de regulación que se aplica a cada generador depende de la cantidad de residuos que produzca un generador.

    Transporte de residuos peligrosos

    Después de que los generadores produzcan un residuo peligroso, los transportadores pueden trasladar los desechos a una instalación que pueda reciclar, tratar, almacenar o desechar los desechos. Dado que dichos transportadores están moviendo desechos regulados en vías públicas, autopistas, rieles y vías fluviales, se aplican las regulaciones de materiales peligrosos del Departamento de Transporte de los Estados Unidos, así como las regulaciones de desechos peligrosos de la EPA.

    Reciclaje, Tratamiento, Almacenamiento y Eliminación de Residuos Peligrosos

    En la medida de lo posible, la EPA intentó desarrollar regulaciones sobre residuos peligrosos que equilibraran la conservación de los recursos, al tiempo que garantizaban la protección de la salud humana y el medio ambiente Muchos desechos peligrosos pueden reciclarse de manera segura y efectiva, mientras que otros desechos se tratarán y eliminarán en vertederos o incineradores.

    Reciclar residuos peligrosos tiene una variedad de beneficios que incluyen reducir el consumo de materias primas y el volumen de materiales de desecho que deben tratarse y desecharse. Sin embargo, el almacenamiento inadecuado de esos materiales podría causar derrames, fugas, incendios y contaminación del suelo y del agua potable. Para fomentar el reciclaje de desechos peligrosos mientras se protege la salud y el medio ambiente, la EPA desarrolló regulaciones para garantizar que el reciclaje se realice de manera segura.

    Las instalaciones de almacenamiento y eliminación de tratamiento (TSDF) proporcionan almacenamiento temporal y tratamiento final o eliminación de desechos peligrosos. Dado que manejan grandes volúmenes de desechos y realizan actividades que pueden presentar un mayor grado de riesgo, los TSDF están rigurosamente regulados. Los requisitos de TSDF establecen estándares genéricos de manejo de instalaciones, disposiciones específicas que rigen las unidades de manejo de desechos peligrosos y precauciones adicionales diseñadas para proteger el suelo, las aguas subterráneas y los recursos aéreos.

    La información completa sobre los pasos finales en el programa de manejo de desechos peligrosos de la EPA está disponible en línea, incluyendo páginas web y recursos relacionados con:

    Resumen

    • Los desechos peligrosos se definen como desechos sólidos, o combinación de desechos sólidos, que por su cantidad, concentración o características físicas, químicas o infecciosas pueden (a) causar, o contribuir significativamente a, un aumento de la mortalidad o un aumento de irreversibles graves, o incapacitantes, enfermedad; o b) representar un peligro sustancial presente o potencial para la salud humana o el medio ambiente cuando se tratan, almacenan, transportan o enajenan indebidamente, o se manejan de otra manera.
    • Los desechos listados son desechos de procesos industriales y manufactureros comunes, industrias específicas y pueden generarse a partir de productos comerciales desechados.
    • Los desechos característicos son desechos que presentan una o más de las siguientes propiedades características: inflamabilidad, corrosividad, reactividad o toxicidad.
    • Un residuo que tiene un componente peligroso y un componente radiactivo se denomina residuo mixto y está regulado tanto por la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) como por la Ley de Energía Atómica.
    • La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha desarrollado un programa de manejo de desechos peligrosos para garantizar el manejo adecuado de los desechos peligrosos del reciclaje, tratamiento, almacenamiento y eliminación.

    Colaboradores y Atribuciones


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