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5.2: Recreación y Turismo de Aventura en BC

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    Los estudios han demostrado que casi todos los residentes de BC participan en algún tipo de actividad recreativa al aire libre durante un año determinado. Aproximadamente 85% de esos participantes indican que estas actividades recreativas fueron muy importantes para ellos (Turismo BC, 2013).

    Foco en: Consejo de Recreación al Aire Libre de BC

    El Consejo de Recreación al Aire Libre de BC (ORC) se describe a sí mismo como “promover el acceso y uso responsable de las tierras y aguas públicas de BC para la recreación pública al aire libre” (Consejo de Recreación al Aire Libre de BC, 2014). El Consejo promueve los beneficios de la recreación al aire libre, representa a la comunidad ante el gobierno y al público en general, aboga y educa sobre el uso responsable de la tierra, brinda un foro para el intercambio de información y conecta a diferentes grupos de recreación al aire libre. Para más información, visite el sitio web del Consejo de Recreación al Aire Libre de BC.

    Se estima que hay aproximadamente 2,200 operadores de turismo al aire libre/aventura en BC. En 2001, esto representó 21 mil empleos y 556 millones de dólares en salarios directos. El último estudio sectorial realizado en 2005 estimó que los ingresos de los negocios en turismo de aventura al aire libre representaron aproximadamente $854 millones en ingresos anuales de negocios (Tourism BC, 2013). Dado el crecimiento del turismo de aventura en la última década, es probable que estos números hayan subido.

    Échale un vistazo más de cerca: Perfil del sector de aventura

    Aventura al aire libre: Perfil del sector turístico, un reporte elaborado por Destination BC, incluye información sobre el tamaño, tipo y características de las empresas turísticas de este sector.

    Esta sección cubre dos tipos clave de recreación y turismo, con un enfoque en Columbia Británica:

    1. Recreación terrestre y turismo
    2. Recreación y turismo a base de agua

    No es posible detallar todas las actividades recreativas disponibles en BC, pero al final de esta sección, comprenderá algunas de las actividades únicas clave disponibles en la provincia.

    Recreación Terrestre y Turismo

    Campos de Golf y Resorts

    Un estudio de impacto económico de 2009 encontró que más de seis millones de canadienses participan en el juego de golf cada año, lo que convierte a este deporte en la actividad recreativa número uno al aire libre en Canadá basada en la participación. El golf también emplea directamente a más de 155.000 personas y aporta más de 11 mil millones de dólares directamente al producto interno bruto de Canadá. BC cuenta con más de 300 instalaciones de campos de golf, y con más de $2 mil millones anuales en actividad económica directa, la industria del golf en la provincia es la cuarta más grande de Canadá (Strategic Networks Inc., 2009).

    El golf es una atracción turística importante en BC; en 2007 la provincia fue elegida como el “Mejor Destino de Campo de Golf en América del Norte” por la Asociación Internacional de Tour Operadores de Golf (Destination BC, 2014c). Parte del sorteo es el entorno diverso; los golfistas pueden elegir desde exuberantes bosques costeros hasta ambientes desérticos, y muchos campos tienen un paisaje de montañas o el océano.

    Un estudio realizado en 2006 por Destination Canada formalmente la Comisión Canadiense de Turismo (CTC) detalló factores demográficos y económicos relacionados con la industria canadiense del golf. Los hallazgos significativos incluyeron que había más de 3.4 millones de viajeros de golf en Canadá anualmente, y que de esos viajeros, aproximadamente 34% viajó a BC. Además, la tasa de participación de golf canadiense (para la población total canadiense) fue de 21.5%, que se encuentra entre las tasas de participación de golf más altas de cualquier país del mundo. El golf brinda la oportunidad de atraer importantes ingresos turísticos, ya que el viajero promedio de golf tiene un nivel de ingresos mucho más alto que el promedio, con hasta el 50% de todos los viajeros de golf ganando $100,000 o más por año (Tourism BC, 2009b).

    Foco en: Alianza de Marketing de Golf de Columbia Británica

    La British Columbia Golf Marketing Alliance es una alianza estratégica que representa 58 resorts de golf regionales y de destino en BC. El propósito de la alianza es hacer crecer el juego de golf en BC y lograr el reconocimiento nacional e internacional como un destino de golf líder. La alianza apoya y distribuye información sobre investigaciones, esfuerzos de cabildeo y eventos de la industria del golf. Para obtener más información, visite el sitio web de la Asociación Aliada de Golf de BC.

    Resorts de montaña y centros nórdicos

    Los resorts en Columbia Británica van desde pequeños eco-lodges hasta grandes áreas de esquí. Los balnearios de montaña y los centros nórdicos forman parte del sector turístico turístico más amplio, que en 2004 se valoró en 1.900 millones de dólares (Tourism BC, 2011c).

    Resorts de Montaña

    Las numerosas instalaciones de BC de clase mundial y las condiciones de nieve de alta calidad brindan un atractivo masivo para el esquí alpino y el snowboard Muchos de los centros turísticos de montaña se han diversificado para ofrecer operaciones de verano, incluidos parques para bicicletas de montaña, caminatas y visitas turísticas. Los resorts de montaña en BC se pueden separar en dos categorías principales: resorts de destino y resorts regionales. Los resorts de montaña de destino suelen ser significativamente más grandes y ofrecen una mayor gama de servicios, como alojamiento de montaña y servicios de comida; también se comercializan generalmente para visitantes fuera del área e internacionales. Ejemplos de un resort de destino incluirían la estación de esquí Whistler Blackcomb. Por otro lado, los resorts regionales de montaña suelen ser más pequeños en tamaño y capacidad, tienen menos comodidades y suelen atender más directamente a la comunidad local (Tourism BC, 2011c) como Whitewater Ski Resort en las Montañas Rocosas de Kootenay.

    Foco en: Asociación de Áreas de Esquí del Oeste de Canadá

    Las áreas de esquí en el oeste de Canadá (Alberta y BC) están representadas por la Asociación de Áreas de Esquí del Oeste de Canadá (CWSAA), que tiene un mandato diverso que incluye marketing, defensa, administración ambiental y gestión de riesgos. Para obtener más información, visite el sitio web de la Asociación de Áreas de Esquí Canadá Oeste.

    El valor económico agregado de los resorts de montaña de destino es significativo; un estudio de Tourism BC encontró que 13 de estos resorts fueron los responsables de generar aproximadamente 1.1 mil millones en ingresos, o 8% del total de ingresos del turismo provincial en 2008. Adicionalmente, proporcionaron el equivalente a 14.267 empleos equivalentes a tiempo completo (Turismo BC, 2011c). Además, los principales centros turísticos de montaña de BC han recibido numerosos premios de prestigio (Tourism BC, 2011c, p. 11):

    • Whistler Blackcomb ha sido constantemente nombrada la estación de esquí #1 en América del Norte.
    • En 2009, Sun Peaks fue nombrada una de las “20 mejores estaciones de esquí en Norteamérica” por Condé Nast Viajero.
    • Big White Ski Resort fue reconocido en 2009 como un “Top 5 Family Resort” por el Sunday Times, con sede en el Reino Unido.

    La publicidad que reciben estos resorts sin duda se ha reflejado positivamente en el resto de la industria turística de BC.

    Spotlight On: Hola BC Esquí y Snowboard en BC

    Destination BC ofrece un sitio web específico de marketing de resort de montaña para resorts de destino en BC. Para obtener más información, visite la página de Esquí y Snowboard en Hello BC, el sitio para viajeros de Destination BC.

    Centros Nórdicos

    El esquí nórdico, también conocido comúnmente como esquí de fondo, es un deporte de invierno de bajo riesgo y bajo impacto popular en todo Canadá. Se diferencia del esquí de travesía en que los participantes esquian en senderos arreglados que normalmente se mantienen como parte de una instalación establecida (Cross Country BC, n.d.).

    Foco en: Legados deportivos de Whistler

    Antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010 celebrados en Vancouver y Whistler, hubo mucho debate sobre la necesidad de un legado continuo del evento. Legados deportivos de Whistler es un ejemplo de un legado recreativo, turístico y deportivo que puede surgir de un mega evento como los Juegos Olímpicos. Para obtener más información, visite el sitio web de Whistler Sport Legacies.

    Con más de 50 centros de esquí de fondo en BC, y una temporada que a menudo supera a la del esquí alpino (noviembre a mayo en muchas áreas), el deporte atrae a un gran número de entusiastas de la recreación locales y entrantes. Las redes de senderos se han desarrollado tanto en entornos independientes como en asociación con grandes resorts de montaña como Silver Star en Vernon, Sun Peaks en Kamloops, Cypress Mountain sobre Vancouver y Rossland en Kootenays. Muchas de estas redes de senderos ofrecen senderos arreglados y trazados, y muchos están iluminados para esquiar de noche.

    Foco en: Centro Nórdico Lago Soberano de Silver Star

    Ubicado a las afueras de Vernon, Sovereign Lake es la red de senderos diarios más grande de Canadá, que incluye 105 kilómetros de senderos que van desde el verde (fácil) hasta el diamante negro (lo más difícil); se planea una nueva expansión de senderos para 2015. Para más información, visite el sitio web de Sovereign Lake.

    Esquí de travestis y snowboard

    El esquí de travesía y el snowboard (a veces llamado split boarding) ofrecen una actividad recreativa en un entorno salvaje, lejos de cualquier estación de montaña, remontes o senderos establecidos. BC es considerado como un destino de clase mundial para el acceso al campo, y ha experimentado un crecimiento considerable y sostenido en este sector (Porteus, 2013). El motivador para realizar esta actividad para la mayoría de las personas es principalmente el atractivo de la nieve fresca y sin orugas en un hermoso entorno de montaña. Algunos esquiadores de travesía y snowboarders combinan esta actividad con el esquí en helicóptero o snowcat.

    Foco en: Backcountry Lodges de la Asociación de Columbia Británica

    El Backcountry Lodges of British Columbia Association (BLBCA) representa albergues de travesía en la provincia. Su sitio para consumidores presenta una función de búsqueda de alojamiento, perfiles para refugios de verano e invierno, la capacidad de verificar las condiciones en varias áreas fuera del país y contenido de consumo que incluye un blog y videos. Para obtener más información, visite el sitio web de Backcountry Lodges of BC Association.

    El esquí en helicóptero transporta esquiadores y snowboarders en helicóptero a la travesía. Por lo general, es una actividad guiada profesionalmente, con paquetes que van en duración desde un solo día hasta semanas. El esquí/snowboard a menudo se empaqueta con un alojamiento de lujo, comidas gourmet y acceso a tratamientos de spa.

    Heliskiing fue pionero en Canadá por el guía de montaña suizo Hans Gmoser, quien fundó la compañía Canadian Mountain Holidays, que ha crecido hasta ser la compañía de heliski más grande del mundo (Canadian Mountain Holidays, n.d.). Hoy en día, hay cerca de 20 empresas de esquí en helicóptero en BC, lo que representa la mayor concentración de operaciones comerciales en el mundo (HeliCat Canada, n.d.).

    El esquí Snowcat es el esquí alpino al que se accede viajando a la cima de la zona de esquí en un snowcat (un vehículo de taxi cerrado en las pistas). Al igual que con el heliski, esta actividad también tiene sus raíces comerciales en BC. El esquí Snowcat fue pionero en 1975 por Selkirk Wilderness Skiing como una alternativa a la equitación y el esquí con servicio de elevación y acceso en helicóptero (Selkirk Wilderness Skiing, n.d.). Por lo general, es una actividad guiada debido al riesgo de avalancha asociado al terreno. Al igual que con el heliesquí, los esquiadores snowcat tienen la opción de elegir paquetes vacacionales de un solo día o varios días. Durante el invierno de 2015, hubo 11 operaciones establecidas de esquí de gato de nieve en BC (HeliCat Canada, n.d.).

    Foco en: Avalanche Canada

    Esta organización proporciona pronósticos de avalanchas públicas y educación para cualquier viajero de travesía que se aventura en terrenos de avalancha. Este servicio vital se brinda al público de forma gratuita, ya que Avalanche Canada es una sociedad sin fines de lucro dedicada a una visión de eliminar las lesiones y muertes por aludes en Canadá. Además del sitio web, ofrece programas de capacitación y comparte las mejores prácticas de seguridad. Para obtener más información, visite Avalanche Canada.

    Los guías para estas operaciones suelen estar certificados por la Association of Canadian Mountain Guides (ACMG) o la Canadian Ski Guide Association (CSGA). Ambas organizaciones evalúan las guías por su experiencia en habilidades técnicas, pronóstico de avalanchas, gestión de riesgos y respuesta a emergencias antes de emitir la certificación. El proceso es extenso y riguroso, tomando mucho tiempo y compromiso para que los guías se certificen completamente.

    Foco en: HeliCat Canada

    Con sede en Revelstoke, BC, HeliCat Canada es una organización industrial que representa a los operadores de heliskiing y snowcat ski en Canadá. Proporciona regulación, promoción y comercialización para los operadores. Desde 1978, la organización ha trabajado estrechamente con el gobierno y la industria para desarrollar lineamientos de operaciones. Para obtener más información, visite el sitio web de HeliCat Canada.

    Vehículos recreativos todoterreno

    Un vehículo recreativo todoterreno (ORV) es cualquier vehículo diseñado para ser conducido fuera de la carretera que no está incluido dentro de ningún otro marco de clasificación de vehículos. Esto incluye motos de nieve, vehículos todo terreno (ATV) y motos de cross (Ministerio de Operaciones Forestales, Tierras y Recursos Naturales de Columbia Británica, 2014). El uso de ORV es reconocido como un contribuyente considerable a la economía BC, debido principalmente a los usuarios recreativos, pero también por las visitas turísticas.

    Las motos de nieve recreativas en BC están representadas por la British Columbia Snowmobile Federation (BCSF). El mandato del BCSF es representar a los clubes recreativos de motos de nieve a través de la defensa, la educación y la administración (BCSF, n.d.). Las motos de nieve comerciales están representadas por la British Columbia Commercial Snowmobile Operators Association (BCCSOA), un grupo de operadores turísticos de motos de nieve que se han movilizado para apoyar iniciativas de marketing, desarrollo de productos y promoción gubernamental (BCCSOA, n.d.).

    El uso de ORV ha sido durante mucho tiempo objeto de conflicto entre usuarios recreativos no motorizados y motorizados del desierto. Los usuarios no motorizados afirman que los usuarios motorizados impactan negativamente en el desierto a través de la contaminación acústica y daños ambientales al degradar senderos y asustar a la vida silvestre (Webster, 2013) Recientemente, los operadores de turismo silvestre que poseen la tenencia de la tierra de la Corona para operar en áreas remotas se han quejado de que los ORV afectan negativamente las experiencias de sus visitantes. Algunos de estos conflictos pueden ahora mitigarse a través de la implementación de la Ley de Vehículos Todoterreno, que se aprobó en 2014. Esta Ley requiere el registro obligatorio de ORV e incluye elementos que promueven la seguridad, el cumplimiento de las regulaciones, la educación y la divulgación (British Columbia Ministry Forest, Lands and Natural Resource Operations, 2014).

    Ganaderos invitados y proveedores de caza

    Ranchos de invitados y amigos

    Los ranchos de huéspedes y ranchos de amigos ofrecen experiencias de vacaciones personales y hogareñas centradas en paseos a caballo y una auténtica experiencia de rancho. Estos operadores suelen ofrecer alojamiento en un ambiente tipo rancho, e incluyen como parte de la experiencia la oportunidad de participar en actividades de rancho como equitación y peleas de ganado. También pueden estar disponibles otros servicios y actividades, como tratamientos de spa, senderismo, piragüismo y pesca (BC Guest Ranchers Association, n.d.).

    Foco en: La Asociación de Ganaderos Invitados de Columbia Británica

    La Asociación de Ganaderos Invitados de Columbia Británica (BCGRA) representa a los operadores de ranchos invitados y amigos en la provincia. Sirve y representa a sus miembros a través de marketing cooperativo, publicidad, desarrollo de estándares operativos y precios de miembros en planes de seguro de responsabilidad civil (BCGRA, n.d.). Para obtener más información, visite el sitio web de la British Columbia Guest Ranchers Association.

    Un estudio de 2011 de ranchos de huéspedes realizado por Turismo BC encontró que había 57 ranchos operativos en la provincia. La mayoría de ellas fueron pequeñas operaciones con uno a cinco empleados y que atienden a menos de 1,000 clientes al año (Tourism BC, 2011a). También hay grandes operaciones como el Hills Health Guest Ranch ubicado cerca de 100 Mile House, que puede acomodar a cientos de huéspedes a la vez. El rancho cuenta con un spa completo en el lugar y dos comedores, y alberga una multitud de eventos especiales cada año. Otros dos ejemplos de operaciones exclusivas de ranchos para huéspedes son el Siwash Lake Ranch en el centro-sur de BC, un complejo exclusivo de “alta gama” que ofrece comidas preparadas por chefs ejecutivos, y el Rancho y Spa Echo Valley en el interior de BC, que ofrece un spa de terapia alternativa y excursiones de lavado de oro.

    Outfitters de Caza

    La caza es una actividad recreativa tradicional en BC, y también es uno de los productos turísticos originales de la provincia (GOABC, n.d.). BC tiene la suerte de tener una gran cantidad de áreas silvestres disponibles para actividades de caza. El tamaño exacto del mercado de caza es difícil de cuantificar, pero en 2003, un estudio encontró que en BC se vendieron 5 mil licencias de caza no residentes, aportando 46 millones de dólares a la economía provincial (CTC, 2012).

    Algunas personas optan por actividades de caza autoguiadas, pero para cazar ciertas especies, se debe contratar a un proveedor guía. Los proveedores de guías tienen licencia del Gobierno de BC para brindar servicios de caza comercial para no residentes. Este servicio de caza comercial emplea directamente a más de 2,000 residentes de BC y genera aproximadamente $116 millones en actividad económica anualmente (GOABC, n.d.). Muchos de estos proveedores son pequeñas operaciones familiares con base en áreas rurales; son una fuente de actividad económica valiosa en áreas con recursos limitados (GOABC, n.d.).

    Spotlight On: Guía de la Asociación de Outfitters de BC

    Guide Outfitters Association of BC (GOABC) se estableció en 1966 para promover y preservar los intereses de los proveedores de guías que llevan a los cazadores al hábitat de vida silvestre. GOABC también es el editor de la revista Mountain Hunter. Su sitio web describe un código de conducta y estándares para los proveedores de guías, así como un programa de recolección de ADN de vida silvestre para ayudar a proporcionar información sobre las poblaciones animales. Para obtener más información, visite el sitio web de Guide Outfitters Association of BC.

    Ciclismo

    El ciclismo es una actividad recreativa popular en BC gracias a la variedad de terrenos, paisajes espectaculares y condiciones climáticas favorables, con aproximadamente 44% de los residentes participando cada año (Tourism BC, 2013). El ciclismo también atrae a visitantes fuera de la provincia. Un estudio de 2008 informó que de 5.6 millones de canadienses que viajaron a BC en un periodo de dos años, casi un millón (17%) habían participado en una actividad ciclista (Tourism BC, 2009).

    Foco en: Destinos para ciclismo

    Varios destinos BC han desarrollado el ciclismo como un producto turístico clave. Por ejemplo, el grupo Island Pathways de Salt Spring Island ayudó a que la isla fuera más amigable para las bicicletas en los últimos años instalando portabicicletas, desarrollando un mapa con rutas para bicicletas, fomentando el transporte local para dar cabida a las bicicletas y estableciendo el servicio y alquiler de bicicletas locales. Para obtener más información, visite Salt Spring Island Cycling.

    Otro gran ejemplo de cicloturismo es el Ferrocarril Kettle Valley en el Okanagan, construido sobre una cama de ferrocarril abandonada. Esta red de senderos de 600 kilómetros incluye multitud de túneles y caballetes, y la mayoría de las veces se recorre en bicicleta. Secciones del sistema de senderos ahora también están incluidas en el Trans Canada Trail. Para obtener más información, visite el sitio web de Kettle Valley Railway.

    El ciclismo puede generalizarse en dos estilos: ciclismo de carretera y ciclismo de montaña.

    El ciclismo de carretera atrae a quienes desean viajar por caminos pavimentados en bicicletas diseñadas para viajar largas distancias de manera eficiente y efectiva. El ciclismo de carretera puede referirse a las carreras, tanto recreativas como profesionales, o cicloturismo, donde los ciclistas viajan en bicicleta en viajes de uno o varios días. Dada la multitud de colinas onduladas, puertos de montaña e impresionantes vistas, BC es considerado como un destino de cicloturismo de primer nivel (Destination BC, 2014b).

    El ciclismo de montaña generalmente implica andar en rutas sin pavimentar y senderos especialmente diseñados para andar en bicicleta o para uso multipropósito. La reputación de BC como uno de los principales destinos de ciclismo de montaña ha crecido debido a la variedad única de senderos disponibles, que van desde las empinadas y desafiantes rutas de la costa norte de Vancouver, hasta las rutas alpinas de esquí de fondo que se encuentran en las montañas South Chilcotin (Tourism BC, 2011b).

    Eche un vistazo más de cerca: Western Mountain Bike Tourism Association

    La Western Mountain Bike Tourism Association (MBTA) es un recurso valioso para los operadores o comunidades que buscan desarrollar o promover el turismo en bicicleta de montaña en su área. Se puede encontrar en el sitio web de la Asociación de Turismo de Bicicleta de Montaña.

    A lo largo de los años, el ciclismo de montaña ha pasado de ser una actividad marginal a ser un pilar de la economía turística. De hecho, el potencial de crecimiento del ciclismo de montaña es tan apreciado que el Gobierno de BC ahora lo considera como una de las áreas de mayor crecimiento en el sector de la aventura al aire libre (Tourism BC, 2011b).

    De hecho, numerosos centros turísticos de invierno de montaña como Whistler Blackcomb, Silverstar y Kicking Horse han desarrollado infraestructura de senderos para ciclismo de montaña y ciclismo de acceso a ascensores para proporcionar actividades fuera de temporada. Las carreras de ciclismo de montaña de clase mundial como la BC Bike Race traen a miles de ciclistas a través de pequeñas comunidades para el ciclismo de montaña. El impacto económico de estos eventos es significativo. En el transcurso de una sola temporada de cuatro meses en el Corredor Sea-to-Sky en 2016 (incluidas las comunidades de North Vancouver, Squamish, Whistler y Pemberton), la contribución económica del ciclismo de montaña a las economías locales fue de $70.6 millones (Western Canada Mountain Bike Tourism Association, 2016).

    Foco en: GranFondo Whistler

    El GranFondo Whistler es una carrera de ciclismo de carretera de Vancouver a Whistler que ahora atrae a más de 7,000 participantes cada año. Para obtener más información, visite RBC GranFondo.

    Camping y Senderismo

    En 2012, más de 19.3 millones de personas visitaron los parques provinciales de BC, incluidos 16.8 millones de visitantes diurnos, muchos de los cuales utilizaron los parques para practicar senderismo y exploración además de picnics, natación y otras actividades al aire libre. De estos visitantes, 2.3 millones fueron campistas nocturnos, generando $15.5 millones en tarifas de usuario, con una calificación promedio de satisfacción de los huéspedes de 82% (BC Parks, 2012). Como se discute en el Capítulo 3, también hay una serie de proveedores de camping privados en la provincia.

    Observación de Vida Silvestre

    Dada la diversidad y riqueza de nuestro entorno natural, no es sorprendente que haya una próspera industria de observación de vida silvestre en BC. Esto incluye la observación de ballenas, aves y osos, así como viajar para ver la aurora boreal o las flores alpinas (CTC, 2007). Un estudio realizado por el Destination BC estableció que dentro de BC, aproximadamente 37% de los turistas participaron en la observación de vida silvestre mientras visitaban. Significativamente, para el 13% de los visitantes, la principal motivación para su viaje a BC fue la observación de vida silvestre (CTC, 2007).

    Foco en: Asociación de Turismo Silvestre de Columbia Británica

    La Asociación de Turismo Silvestre de Columbia Británica (WTA) brinda apoyo a la industria y defensa para aquellos operadores que ofrecen productos turísticos basados en la naturaleza. Para obtener más información, visite el sitio web de la Asociación de Turismo Silvestre de BC.

    La observación de ballenas ocurre a lo largo de la costa de BC, con recorridos que a veces salen de los principales centros urbanos, pero más comúnmente de comunidades más pequeñas como Telegraph Cove en el norte de la isla de Vancouver Los tours suelen ser en barco, en embarcaciones que van desde Zodiacs abiertos para 10 pasajeros, hasta cómodos cruceros de cabina con asientos interiores. La ballena más comúnmente observada es la orca, uno de los animales más distintivos de la provincia. Otras ballenas como la jorobada, el minke y el gris del Pacífico también se encuentran con frecuencia. La vasta diversidad de vida marina de la provincia es un atractivo clave de los recorridos; además de la observación de ballenas, un recorrido típico puede encontrar águilas calvas, leones marinos, marsopas y una variedad de aves marinas (Destino BC, 2014, d).

    Eche un vistazo más de cerca: pautas de visualización de mamíferos

    La observación de mamíferos marinos en Canadá ha crecido en popularidad hasta el punto en que el gobierno federal ha establecido pautas de observación de vida silvestre marina. Estos establecen parámetros como distancias de visualización seguras y límites de tiempo y son exigibles por ley cuando se incumplen. Además, la campaña 'ver un golpe, ir despacio”, desarrollada por la Sociedad de Educación e Investigación Marina (MERS), ha sido promovida a navegantes recreativos y observadores comerciales de ballenas por igual. Para más información, visite:

    Los lineamientos de observación de vida silvestre marina del Departamento de Pesca y Océanos pueden consultarse en su página web.

    La Sociedad de Educación e Investigación Marina (MERS) ejecuta un “¿Ves un golpe? ¡Ve despacio!” campaña en su página web.

    También es popular la visualización de osos, ya sea para osos negros, osos pardos o el raro oso kermode. Los osos negros son comunes en todas las regiones de BC. Los osos pardos tienen más probabilidades de encontrarse en regiones remotas y montañosas; tienen una población estimada en la provincia de aproximadamente 16,000. Los osos Kermode, también llamados osos espirituales, son una subespecie de osos negros con un rasgo genético que produce pelaje blanco en lugar de negro. Se encuentran principalmente en la selva tropical del Gran Oso de la Costa Central, y ocupan un lugar destacado en las tradiciones espirituales de las Primeras Naciones Costeras de BC. El oso espiritual también es el animal oficial de BC (Destination BC, 2014a).

    Un oso caminando por la orilla del agua.
    Figura 5.2 Un oso en Bute Inlet, B.C.

    Los operadores turísticos que ofrecen observación de osos suelen operar en regiones remotas de BC. Pueden utilizar áreas de observación elevadas u operar desde una plataforma basada en embarcaciones, y ofrecer alojamiento por la noche. La temporada suele estar limitada a mayo a octubre, con las mayores posibilidades de ver el éxito durante la temporada de desove del salmón en el otoño.

    Spotlight On: Asociación Comercial de Observación de Osos de BC

    La visualización de osos es una actividad compleja con potencial de riesgo físico para los visitantes e impactos para los osos. La Asociación Comercial de Observación de Osos de BC (CBVA) establece estándares para los operadores que ofrecen visualización de osos. Para obtener más información, visite el sitio web de Commercial Bear Watching Association.

    Ahora que hemos explorado algunas de las experiencias clave de turismo terrestre y recreativo en BC, volvamos al agua.

    Recreación y Turismo a Base de Agua

    La recreación y el turismo a base de agua en BC son extensos y variados. La costa de más de 25.000 kilómetros de longitud brinda oportunidades ideales para la recreación costera y el turismo (BC Adventure, n.d.), así como actividades continentales basadas en agua dulce en lagos y ríos. Las actividades incluyen buceo, paseos en lancha, pesca deportiva, deportes de remo (kayak de mar, kayak de río, piragüismo, vela, stand up paddleboard (SUP) y más. A continuación se presenta una descripción general de algunas actividades básicas basadas en el agua ofrecidas por los operadores turísticos de BC, así como una breve descripción de sus contribuciones económicas y organizaciones industriales relacionadas.

    Figura 5.3 Kayakistas esperando cerca de rápidos de aguas bravas.

    Buceo

    Las aguas BC ofrecen a los buceadores una rica diversidad de vida marina, como pulpos gigantes del Pacífico, anguilas lobo, tiburones sixgill, corales blandos y esponjas nubosas. Además, hay una variedad de sitios de buceo disponibles, incluyendo parques marinos, áreas naturales protegidas, buques navales hundidos, arrecifes artificiales, naufragios históricos e incluso un fuselaje sumergido de un avión Boeing 737 (Dive Industry Association of BC, n.d.).

    Un estudio realizado en 2004 por la Asociación de la Industria del Buceo de BC encontró que la industria del buceo en BC consistía en 116 operadores que ofrecían servicios a turistas y residentes por igual. Los muchos segmentos de la industria incluyen fabricantes, distribuidores, charters de buceo, tiendas de buceo y centros de instrucción. El estudio estimó que los ingresos brutos de esta industria fueron de 15 millones de dólares, aunque este número no logró contabilizar otros gastos indirectos como el alojamiento y el transporte relacionados con viajes. Es probable que el valor económico real de este subsector sea en realidad significativamente mayor (Ivanova, 2004).

    Foco en: Asociación de la Industria del Buceo de Columbia Británica

    Fundada en 2002, la Dive Industry Association of British Columbia (DIABC) es una organización sin fines de lucro que representa y apoya a la industria del buceo recreativo en BC. Financiado en parte por donaciones coincidentes de Destination BC, su membresía diversa incluye tiendas de buceo, operadores turísticos y guías de buceo individuales. Para más información, visite el sitio web de la Asociación de la Industria del Buceo de BC.

    Pesca Deportiva y Lodges

    Hay una larga y rica historia de pesca deportiva en BC. Los pescadores son atraídos por las aguas de marea de la provincia (para el salmón y el fletán) y por los ríos y lagos de agua dulce (para la trucha, la cabeza de acero y el esturión). La tasa anual de participación recreativa es significativa; un estudio de 2009 estimó que hay cerca de 600,000 pescadores (ya sea de agua dulce o salada) en un año determinado en BC (Tourism BC, 2009). Además, los pescadores no residentes aportaron casi 6 millones de dólares en concepto de derechos de licencia, y 46 millones adicionales en gastos no pesqueros a la economía de BC. La British Columbia Fishing Resorts and Outfitters Association (BCFROA) representa a los centros turísticos y proveedores comerciales de agua dulce y realiza esfuerzos de promoción, conservación y comercialización en nombre de sus miembros (BCFROA, n.d.).

    Deportes de Pádel

    El rafting en el río, el piragüismo, el kayak de mar y el surf de remo (SUP) son actividades comunes tanto para recreacionistas como para turistas en BC. Colectivamente, estos deportes caen dentro de la categoría de deportes de pádel, que engloba cualquier actividad que se realice en pequeñas embarcaciones propulsadas por remos (Education Scotland, n.d.). Si bien todos los deportes de pádel son actividades recreativas populares, dos de los subsectores de los deportes de pádel más importantes y comercialmente productivos son el rafting en el río y el kayak de mar.

    Los operadores de rafting se pueden encontrar en muchos ríos a lo largo de BC. La oferta de productos puede variar desde un recorrido de tres horas lleno de adrenalina por el famoso río Fraser hasta una exploración de 14 días por los ríos Tatshenshini-Alsek, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el norte de BC. Estos viajes consisten principalmente en tres tipos de rafting: rafting en remo, rafting motorizado y viajes en flotador (Destino BC, n.d.).

    El rafting comercial en BC está representado por la British Columbia River Outfitters Association (BCROA), que actúa como una organización reguladora y de comercialización para el rafting fluvial en la provincia. Se requiere que los guías estén certificados en uno de tres niveles: guía, guía senior o líder de viaje. Cada río en BC que comúnmente se balsa tiene un amplio conjunto de requisitos de seguridad llamados “disposiciones” enumeradas por la BCROA. Estas disposiciones establecen el nivel mínimo de guía requerido, rangos aceptables de niveles de agua y tipo de equipo necesario para cada excursión fluvial (BCROA, n.d.).

    Las vigas posan con sus remos, de pie en una balsa sobre un río.
    Figura 5.4 Un viaje de rafting con Canadian Outback Adventures and Events cerca de Squamish, B.C.

    Un estudio realizado en 2005 por Tourism BC identificó 59 operadores que ofrecen viajes de rafting fluvial en la provincia. Con un promedio de 5.5 empleados, estas operaciones suelen ser pequeñas en comparación con otros subsectores de la industria. Colectivamente, sin embargo, brindaron servicios a 216,000 clientes y aportaron casi 15 millones de dólares en ingresos brutos a la economía de BC en 2005. El mismo estudio también indicó que hasta 75% de los participantes habían viajado para incorporarse a la actividad, lo que indica que pueden clasificarse predominantemente como turistas de aventura (Turismo BC, 2007a).

    El kayak de mar en BC se ha convertido en una importante industria recreativa y comercial en los últimos años. La provincia es muy apreciada internacionalmente por su larga costa salpicada de muchas ensenadas y fiordos. Los viajes en kayak pueden ser tan cortos como un recorrido por el puerto por la tarde o hasta una exploración de siete días en la naturaleza a las regiones remotas de la isla de Vancouver. Las áreas notables para los kayakistas de mar incluyen el Parque Nacional Pacific Rim en el oeste de la isla de Vancouver, el estrecho de Johnstone en el norte de la isla de Vancouver y el Parque Nacional Gwaii Haanas en Hida Gwaii.

    Un informe de 2005 titulado Sector de kayak de mar de Columbia Británica identificó a más de 114 operadores que ofrecen alquileres, instrucción, excursiones de un día o recorridos de varios días. Estos operadores reportaron ingresos brutos de aproximadamente 14 millones de dólares en 2005 (Tourism BC, 2005a). Una encuesta ecoturística de 2013 realizada por Raincoast Conservation reflejó el crecimiento del sector de kayak de mar con la mitad (49%) de los operadores habiendo crecido entre 2008-2013 (Raincoast Conservation, 2015).

    Spotlight On: La Alianza de Guías de Kayak de Mar de B.C.

    Los operadores comerciales que ofrecen tours están representados por la Sea Kayak Guides Alliance of B.C. (SKGABC), que representa a más de 600 miembros individuales y de empresas que trabajan en la industria comercial de kayak de mar. Proporciona estándares de operación, certificación de guía, defensa y servicios de enlace con el gobierno para sus miembros.

    Para obtener más información, visite el sitio web de Sea Kayak Guides Alliance of BC.

    Tours en Barcos Pequeños

    La costa diversa y en gran parte inaccesible de Columbia Británica brinda oportunidades para el turismo en barco a bordo de pequeñas expediciones similares a safaris en la costa de BC que son mundialmente conocidas por la vida silvestre, la naturaleza y las experiencias culturales indígenas (Wilderness Tourism Association, n.d.).

    Los turistas en un zodíaco observan una orca a metros de distancia.
    Figura 5.5 Algunos operadores turísticos de barcos pequeños en B.C. brindan experiencias similares a safaris, como este tour zodiacal por las islas San Juan en el estado de Washington.

    La Asociación de Operadores Turísticos de Barcos Pequeños de Columbia Británica (SSTOA) está compuesta por siete compañías de viajes de propiedad y operación 100% canadienses que se especializan en brindar experiencias de viaje de nicho en la naturaleza para pequeños grupos de 6 a 24 pasajeros, a lo largo de la costa de Columbia Británica y Alaska. En particular, operan en las regiones de la isla de Vancouver, Hida Gwaii y Great Bear Rainforest (Wilderness Tourism Association, n.d.). Esta es una industria relativamente pequeña con un precio más alto y generalmente atractiva para un mercado diferente a otras actividades mencionadas anteriormente y a aquellos que aprecian las comodidades mientras exploran regiones remotas.


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