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10.1: Definiciones e ideas de administración ambiental

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    Una de las principales razones por las que la gente viaja es para visitar áreas vírgenes, naturales, hermosas o únicas en términos de su entorno local. Desafortunadamente, a través de nuestras acciones ya sea como negocios turísticos o como visitantes, corremos el riesgo de dañar los entornos naturales de los que dependemos (Hardin, 1968; Williams & Ponsford, 2008). Establecer prácticas de gestión en el turismo que limiten los daños y daños al medio ambiente es una prioridad clave para la mayoría de los destinos turísticos. Por ello, la gestión ambiental en el turismo es de suma importancia.

    La administración ambiental puede definirse como “el uso responsable (incluida la conservación) de los recursos naturales de una manera que tome plena y equilibrada en cuenta los intereses de la sociedad, las generaciones futuras y otras especies, así como de las necesidades privadas, y acepte una responsabilidad significativa ante la sociedad” (Worrell & amp; Appleby, 2000, p. 263). Además, los pueblos indígenas dentro de BC y Canadá ven a las personas y comunidades como piezas integrales del proceso de manejo y cuidado de la tierra. Como señaló la Asamblea de Primeras Naciones (2020):

    Los pueblos indígenas son cuidadores de la Madre Tierra y realizan y respetan sus dones de agua, aire y fuego. Los pueblos de las Primeras Naciones tienen una relación especial con la tierra y todos los seres vivos en ella. Esta relación se basa en una profunda conexión espiritual con la Madre Tierra que guió a los pueblos indígenas a practicar la reverencia, la humildad y la reciprocidad. También se basa en las necesidades y valores de subsistencia que se remontan a miles de años atrás. La caza, recolección y pesca para asegurar alimentos incluye cosechar alimentos para uno mismo, la familia, los ancianos, las viudas, la comunidad y con fines ceremoniales. Todo se toma y se usa con el entendimiento de que tomamos sólo lo que necesitamos, y debemos tener mucho cuidado y ser conscientes de cómo tomamos y cuánto de ello para que las generaciones futuras no se pongan en peligro.

    Este capítulo explora el concepto de administración ambiental, los impactos del turismo en el medio natural (y viceversa), y las formas en que podemos minimizar estos impactos.

    Un oso negro revisa debajo de una roca junto a un río.
    Figura 10.1 Un oso negro forrajero es fotografiado por un turista en un viaje de observación de vida silvestre. Proteger los bienes naturales de B.C. es primordial para mantener el producto turístico de la provincia.

    En términos generales, la educación ambiental, la investigación, la administración y la práctica han sido informadas por las tradiciones de la cultura occidental y eurocéntrica. Es fundamental señalar que los pueblos indígenas de todo el mundo, incluidas las diversas naciones indígenas en toda la tierra ahora conocida como Columbia Británica, siempre han sido los administradores originales de sus Territorios y tierras.

    La administración a menudo se define como tener el deber de y luego participar activamente en el manejo cuidadoso de los recursos. Los conceptos de administración de recursos tienen sus raíces en una diversidad de prácticas tempranas, a menudo fundadas en conexiones íntimas entre los humanos, sus prácticas culturales únicas y la naturaleza (McMillen et. al., 2020). El conocimiento indígena y las prácticas de los conceptos de mayordomía fueron dejados de lado durante décadas a medida que los colonos europeos y blancos en Columbia Británica eliminaron a los indígenas de sus tierras e implementaron sistemas eurocéntricos de manejo de la tierra (Kimmerer, 2013; Wildcat et. al., 2014). Los pueblos indígenas suelen ser idóneos para implementar la administración de tierras debido al profundo conocimiento de sus territorios y a las prácticas de administración desarrolladas a lo largo de siglos de manejo de ecosistemas y conexión a la tierra (Bird & Nimmo, 2018; Kimmerer, 2013).

    El tema de la mayordomía entró en el pensamiento occidental a mediados del siglo pasado en obras de escritores como Aldo Leopard (A Sand Country Almanac), Garret Hardin (The Tragedy of the Commons) y Rachel Carson (Silent Spring). A partir de esta creciente conciencia, los conceptos de sustentabilidad y desarrollo sustentable se introdujeron en la política y el pensamiento convencionales.

    Una de las primeras definiciones comúnmente aceptadas del desarrollo sostenible provino de la Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo, que más tarde pasó a llamarse Comisión Brundtland. Definía el desarrollo sustentable como satisfacer “las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades” (Brundtland, 1987, p. 41). Los modelos de desarrollo sustentable incluyen aspectos que interconectan componentes de sustentabilidad social, económica y ambiental, y cómo estos componentes pueden trabajar juntos para lograr resultados intergeneracionales a largo plazo.

    Un concepto relacionado es la gestión ambiental, donde los recursos naturales del medio ambiente se manejan a través de políticas diseñadas para proteger los valores naturales a la vez que proporcionan un marco para su uso. En el turismo, esta gestión puede ser responsabilidad de muchos grupos, incluyendo operadores individuales, organizaciones de la industria turística, organizaciones no gubernamentales o agencias gubernamentales (Mercer, 2004; Williams & Ponsford, 2008).

    Una gran multitud de personas se sienta en un auditorio.
    Figura 10.2 Delegados en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático 2009 en Copenhague.

    La necesidad de cambio

    Expertos de todo el mundo coinciden en que la necesidad de mayordomía nunca ha sido mayor, ya que existe evidencia abrumadora de que el medio ambiente está siendo irrevocablemente dañado por acciones humanas. El cambio climático causado por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero (Organización Mundial del Turismo, 2008a) y la pérdida de biodiversidad debido a la disminución de la pérdida de hábitat son solo dos cuestiones convincentes

    El turismo, en particular, se basa en recursos ambientales de tierra, aguas, vida silvestre, aire, etc. y a menudo abusa de estos recursos en detrimento de la población local y los sistemas ecológicos. El turismo sigue creciendo a nivel mundial, y muchos turistas buscan entornos naturales prístinos. El desarrollo de productos turísticos da como resultado un aumento de la urbanización, el uso excesivo, el exceso de capacidad de carga y la contaminación de los recursos naturales (Williams & Ponsford, 2008). Más adelante en este capítulo, proporcionaremos varios ejemplos de impactos específicos del turismo y la hospitalidad y enfoques para mitigarlos.

    Hay un tema que actualmente tiene prioridad sobre todos los demás: el cambio climático. El siguiente apartado se centra específicamente en este crítico tema global y su relación con la industria turística.


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