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Unidad 2: Ecología

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    La ecología es el estudio de las interacciones de los organismos vivos con su entorno. Un objetivo central de la ecología es comprender la distribución y abundancia de los seres vivos en el entorno físico. El logro de este objetivo requiere la integración de disciplinas científicas dentro y fuera de la biología, como bioquímica, fisiología, evolución, biodiversidad, biología molecular, geología y climatología. Algunas investigaciones ecológicas también aplican aspectos de la química y la física, y frecuentemente utilizan modelos matemáticos.

    ¿Por qué estudiar ecología? Quizás te interese conocer el mundo natural y cómo los seres vivos se han adaptado a las condiciones físicas de su entorno. O, tal vez seas un futuro médico que busca entender la conexión entre la salud humana y la ecología.

    Los humanos son parte del paisaje ecológico, y la salud humana es una parte importante de la interacción humana con nuestro entorno físico y de vida. La enfermedad de Lyme, por ejemplo, sirve como un ejemplo moderno de la conexión entre nuestra salud y el mundo natural. Más formalmente conocida como borreliosis de Lyme, la enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que puede transmitirse a los humanos cuando son mordidos por la garrapata del venado (Ixodes scapularis), que es el vector primario de esta enfermedad (figura\(\PageIndex{a}\)). Sin embargo, no todas las garrapatas de venado portan las bacterias que causarán la enfermedad de Lyme en los humanos, y I. scapularis puede tener otros huéspedes además de los venados. De hecho, resulta que la probabilidad de infección depende del tipo de huésped sobre el que se desarrolla la garrapata: una mayor proporción de garrapatas que viven en ratones de patas blancas portan la bacteria que las garrapatas que viven de venados. El conocimiento sobre los entornos y densidades de población en los que la especie huésped es abundante ayudaría a un médico o epidemiólogo a comprender mejor cómo se transmite la enfermedad de Lyme y cómo se podría reducir su incidencia.

    La foto (a) muestra una garrapata de venado en una hoja. La garrapata tiene un cuerpo ovalado marrón con un óvalo más pequeño y redondo hacia el frente. La cabeza y las piernas son de color negro. La foto (b) muestra un brazo con una erupción roja circular encerrada en una erupción en forma de anillo. La foto (c) muestra un ratón marrón con vientre y patas blancas y orejas grandes y redondas.
    Figura\(\PageIndex{a}\): La (a) garrapata de venado porta la bacteria que produce la enfermedad de Lyme en humanos, a menudo evidente en (b) una erupción sintomática de ojo de buey. El (c) ratón de patas blancas es un huésped bien conocido de las garrapatas de venado que llevan la bacteria de la enfermedad de Lyme (crédito a: modificación de obra de Scott Bauer, USDA ARS; crédito b: modificación de obra por James Gathany, CDC; crédito c: modificación de obra por Rob Ireton)

    Los ecologistas hacen preguntas a través de cuatro niveles de organización biológica: organismo, población, comunidad y ecosistema. A nivel organizativo, los ecologistas estudian los organismos individuales y cómo interactúan con sus entornos. A nivel poblacional y comunitario, los ecologistas exploran, respectivamente, cómo cambia una población de organismos a lo largo del tiempo y las formas en que esa población interactúa con otras especies de la comunidad. Los ecologistas que estudian un ecosistema examinan las especies vivas (los componentes bióticos) del ecosistema, así como las porciones no vivas (los componentes abióticos), como el aire, el agua y el suelo, del medio ambiente. El objetivo de esta unidad será profundizar en estos temas y cómo se conectan y se superponen con la ciencia ambiental.

    Atribución

    Modificado por Melissa Ha y Rachel Schleiger de Ecología y Biosfera por OpenStax (licenciado bajo CC-BY)

    Imagen en miniatura - “Orquídea mantis” es de Dominio Público


    This page titled Unidad 2: Ecología is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .