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10.2: Medidas de pérdida de biodiversidad

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La Lista Roja

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) coordina los esfuerzos para catalogar y preservar la biodiversidad en todo el mundo. Una forma en que los científicos evalúan las tendencias de la biodiversidad es monitoreando el destino de las especies individuales. Desde 1964, la UICN ha compilado información en la Lista Roja de Especies Amenazadas, que incluye plantas, animales, hongos y especies seleccionadas de algas pardas. Las actualizaciones de la Lista Roja se dan a conocer cada cuatro años.

Las especies pueden clasificarse en nueve categorías de la Lista Roja en función de su riesgo de extinción. En primer lugar, hay especies que ya están extintas y las que están extintas en la naturaleza, es decir, que los individuos restantes solo se encuentran en cautiverio. Las especies en riesgo de extinción se denominan amenazadas. Las especies que están en riesgo de ser amenazadas se llaman casi amenazadas. El pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) es un ejemplo de una especie casi amenazada, principalmente debido a la pérdida de hábitat y al cambio climático (figura$$\PageIndex{a}$$). Aquellos con poco riesgo de extinción son designados de menor preocupación. Obsérvese que solo se identifica una fracción de las 8-11 millones de especies en la Tierra (ver El número de especies en la Tierra). Para muchas de las especies que se identifican, los datos aún deben recopilarse antes de que puedan asignarse a una categoría de Lista Roja (datos deficientes). Menos del 10% de las aproximadamente 1.5 millones de especies identificadas han sido evaluadas para la Lista Roja. Las especies que no han sido evaluadas se consideran no evaluadas.

Hay tres categorías de especies amenazadas: vulnerables, en peligro de extinción y en peligro crítico. De estas, las especies en peligro crítico tienen el mayor riesgo, mientras que las especies vulnerables están en el menor riesgo fuera de las categorías amenazadas. El elefante africano (Loxodonta africana) figura en la lista de especies vulnerables debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat (figura$$\PageIndex{b}$$). Curiosamente, la subespecie forestal (L. africana cylotis) tiene un riesgo mucho mayor que la subespecie de sabana (L. africana africana), pero la categoría Lista Roja se asigna a nivel de especie en este caso. La ballena azul (Balaenoptera musculus) está en peligro debido a la contaminación, el cambio climático y la caza furtiva (figura$$\PageIndex{c}$$). Afortunadamente, el tamaño de la población de ballena azul está aumentando. Varias especies de plantas jarras, que atrapan insectos como fuente de nitrógeno, están en peligro crítico debido a la sobreexplotación y pérdida de hábitat (figura$$\PageIndex{d}$$).

Los científicos saben mucho más sobre el estado de los vertebrados —especialmente mamíferos, aves y anfibios— que sobre otras formas de vida animal. De 6,594 especies de mamíferos descritas, 96 especies se han extinguido durante los últimos 500 años (Base de Datos de Diversidad de Mamíferos). Según la Lista Roja, se sabe que aproximadamente 26% de las especies de mamíferos en todo el mundo están amenazadas. Un porcentaje menor (alrededor del 14%) de las 10.721 especies de aves identificadas en el mundo (Birds of the World) están amenazadas (figura$$\PageIndex{e}$$).

Entre los vertebrados bien estudiados, a los anfibios les va especialmente mal. De las más de 6 mil especies conocidas de anfibios, 35 se han extinguido en todo el mundo desde 1500 (figura$$\PageIndex{f}$$), y otras dos están extintas en la naturaleza (Lista Roja). En general, se sabe que 41% de las especies de anfibios del mundo están amenazadas (Lista Roja). Solo pequeñas proporciones de las especies mundiales de reptiles y peces han sido evaluadas para fines de la Lista Roja. Entre ellos, 34% de los reptiles seleccionados y 8% de los peces óseos seleccionados están amenazados (Lista Roja).

Los invertebrados comprenden la gran mayoría de los animales, un estimado 97% de las especies animales. Incluyen de todo, desde insectos y arácnidos, hasta moluscos, crustáceos, corales y más. Pocos de estos grupos han sido evaluados de manera integral, pero las evaluaciones dentro de algunos grupos llaman la atención sobre tendencias inquietantes a gran escala. Por ejemplo, el 33% de los corales constructores de arrecifes del mundo ya se consideran amenazados (Lista Roja), y muchos más de ellos están experimentando tasas de declive que los mueven hacia el estado amenazado (figura$$\PageIndex{g}$$). La desaparición de los corales constructores de arrecifes ha magnificado los impactos ecológicos, ya que mucha otra vida marina depende de ellos.

Pérdida y alteración del ecosistema

Otra forma de medir la biodiversidad implica la evaluación a escala de ecosistemas. Las causas de las pérdidas mayoristas de los ecosistemas son muy las mismas que las que impulsan la extinción o el peligro de las especies, siendo la destrucción y fragmentación del hábitat el principal agente. A nivel mundial, por ejemplo, la conversión de la tierra a la agricultura y el cultivo han provocado pérdidas significativas en los ecosistemas de pastizales. En América del Norte, casi el 70% del ecosistema de las praderas de pasto alto (que una vez cubrió 142 millones de acres) se ha convertido a la agricultura, y las pérdidas por otras causas, como el desarrollo urbano, han llevado el total a alrededor del 90%. Las estimaciones actuales indican que la actividad agrícola y los sistemas de cultivo ahora cubren casi el 25% de la superficie de la Tierra

De acuerdo con la Evaluación de Ecosistemas del Milenio de las Naciones Unidas, a principios del siglo XXI, 15 de los 24 ecosistemas del mundo, desde selvas tropicales hasta acuíferos y pesquerías, estaban calificados en grave declive. Por ejemplo, las selvas tropicales, que son el hábitat de casi la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, cubrieron alrededor de 4 mil millones de acres en los siglos pasados, pero solo quedan 2.5 mil millones de acres y casi el 1% se pierde anualmente. Las pérdidas han sido especialmente graves en los trópicos de África y el sudeste asiático. Las estimaciones actuales indican que alrededor del 50% del hábitat de los humedales del mundo se ha perdido. (Tenga en cuenta que los humedales son una amplia colección de muchos tipos diferentes de ecosítem). La extensión anterior de los hábitats de humedales en todo el mundo (frescos, salobre y salobre) es difícil de determinar pero ciertamente superó los mil millones de acres.

Referencias

Aves del Mundo. 2020. El Laboratorio de Ornitología de Cornell. Accedido 2020-07-29.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. 2020. IUCN. Accedido 2020-07-29.

Base de datos de diversidad de mamíferos. 2020. Sociedad Americana de Mammalogistas. Accedido 2020-07-29.

Atribución

Modificado por Melissa Ha de Biodiversidad, pérdida de especies y función del ecosistema y La industrialización de la naturaleza: una historia moderna (1500 al presente) de Sustentabilidad: una fundación integral por Tom Theis y Jonathan Tomkin, editores. Descárgala gratis en CNX. (licenciado bajo CC-BY)

This page titled 10.2: Medidas de pérdida de biodiversidad is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Melissa Ha and Rachel Schleiger (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .