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9.2: Vivir con Diversidad

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Definir la diversidad y explicar los beneficios de un campus universitario diverso para todos los estudiantes.
    2. Enumere diez o más formas en las que diferentes grupos de personas pueden tener diferencias, experiencias y perspectivas significativas.
    3. Explique por qué todos los estudiantes universitarios tienen más éxito académico en un entorno diverso y enumere varios beneficios adicionales de la diversidad para todos los estudiantes.
    4. Describir las características valiosas de los estudiantes universitarios mayores “no tradicionales”.
    5. Explicar lo que los estudiantes pueden hacer para fomentar el multiculturalismo y celebrar la diversidad en el campus. Para los estudiantes que tienen pocas experiencias con la diversidad en el pasado, delinear los pasos que se pueden dar para ganar sensibilidad cultural y una perspectiva multicultural.
    6. Describir cómo los instructores ayudan a crear un ambiente de aprendizaje positivo e inclusivo en el aula.

    La nuestra es una sociedad muy diversa y cada vez más. Ya en muchas partes del país, los blancos no hispanos comprenden menos del 50 por ciento de la población, y para 2020 se estima que uno de cada tres estadounidenses será una persona de color, ya que lo será aproximadamente la mitad de todos los estudiantes universitarios. Pero “diversidad” significa mucho más que una variedad de diferencias raciales y étnicas. Como usaremos el término aquí, la diversidad se refiere a la gran variedad de características humanas, formas en que somos diferentes incluso cuando todos somos humanos y compartimos más similitudes que diferencias. Estas diferencias son parte esencial de lo que enriquece a la humanidad.

    Primero analizaremos algunas de las formas en que las personas difieren y exploraremos los beneficios de la diversidad para nuestra sociedad en general y para la experiencia universitaria. Si bien todos debemos celebrar la diversidad, al mismo tiempo necesitamos reconocer temas pasados que surgieron de malentendidos de tales diferencias y trabajar juntos para traer el cambio donde fuera necesario.

    Lo que realmente significa la diversidad

    Las diferencias entre las personas pueden involucrar dónde nació y creció una persona, la familia y el grupo cultural de la persona, diferencias fácticas en la identidad personal y diferencias elegidas en creencias significativas. Alguna diversidad es principalmente cultural (involucrando creencias y comportamientos compartidos), otra diversidad puede ser biológica (raza, edad, género), y cierta diversidad se define en términos personales (orientación sexual, religión). La diversidad generalmente involucra cosas que pueden afectar significativamente las percepciones de algunas personas sobre otras, no de cualquier manera que las personas sean diferentes. Por ejemplo, tener diferentes gustos en música, películas o libros no es lo que solemos denominar diversidad.

    Cuando se habla de diversidad, a menudo es difícil evitar parecer generalizar sobre diferentes tipos de personas, y tales generalizaciones pueden parecer similares a estereotipos peligrosos. Las siguientes descripciones solo pretenden sugerir que los individuos son diferentes de otros individuos de muchas maneras posibles y que todos podemos aprender cosas de personas cuyas ideas, creencias, actitudes, valores, antecedentes, experiencias y comportamientos son diferentes de los nuestros. Esta es una razón principal por la que los departamentos de admisiones universitarias buscan con frecuencia diversidad en el cuerpo estudiantil. A continuación se presentan diversos aspectos de la diversidad:

    • Diversidad de raza. La raza se refiere a lo que generalmente pensamos como diferencias biológicas y a menudo se define por lo que algunos piensan como color de piel. Tales percepciones suelen ser al menos tanto sociales como biológicas.
    • Diversidad de etnicidad. La etnicidad es una distinción cultural que es diferente a la raza. Un grupo étnico es un grupo de personas que comparten una identidad común y un patrimonio cultural percibido que a menudo implica formas compartidas de hablar y comportarse, religión, tradiciones y otros rasgos. El término “étnico” también se refiere a tal grupo que es una minoría dentro de la sociedad en general. La raza y la etnia a veces están interrelacionadas pero no automáticamente así.
    • Diversidad de antecedentes culturales. La cultura, al igual que la etnia, se refiere a características compartidas, lenguaje, creencias, comportamientos e identidad. Todos estamos influenciados por nuestra cultura hasta cierto punto. Si bien los grupos étnicos suelen ser grupos más pequeños dentro de una sociedad más grande, a la sociedad más grande se le suele llamar la “cultura dominante”. El término a menudo se usa de manera bastante floja para referirse a cualquier grupo con características compartidas identificables.
    • Diversidad de antecedentes educativos. Los colegios no utilizan un enfoque de cortador de galletas para admitir solo estudiantes con habilidades académicas idénticas. La diversidad de los antecedentes educativos ayuda a asegurar un flujo libre de ideas y desafía a quienes podrían establecerse en sus caminos.
    • Diversidad de geografía. Las personas de diferentes lugares dentro de los Estados Unidos o del mundo a menudo tienen una variedad de diferencias en ideas, actitudes y comportamientos.
    • Diversidad de antecedentes socioeconómicos. Las identidades de las personas están influenciadas por la forma en que crecen, y parte de ese trasfondo a menudo involucra factores socioeconómicos. La diversidad socioeconómica puede aportar una amplia variedad de ideas y actitudes.
    • Diversidad de roles de género. Las mujeres tienen prácticamente todos los roles profesionales y sociales, incluidos los que alguna vez estuvieron dominados por hombres, y los hombres han asumido muchos roles, como criar a un hijo, que antes estaban ocupados principalmente por mujeres. Estos roles cambiantes han traído nuevas ideas y actitudes diversas a los campus universitarios.
    • Diversidad de edad. Mientras que los estudiantes más jóvenes que asisten a la universidad inmediatamente después de la secundaria generalmente están dentro del mismo rango de edad, los estudiantes mayores que regresan a la escuela aportan diversidad de edad. Debido a que a menudo tienen experiencias de vida más amplias, muchos estudiantes mayores aportan diferentes ideas y actitudes al campus.
    • Diversidad de orientación sexual. Gays y lesbianas constituyen un porcentaje significativo de personas en la sociedad estadounidense y estudiantes en campus universitarios. La exposición a esta diversidad ayuda a otros a superar los estereotipos y a aceptar más las diferencias humanas.
    • Diversidad de religión. Para muchas personas, la religión no es solo una práctica dominical matutina sino una fuerza espiritual mayor que infunde sus vidas. La religión ayuda a dar forma a diferentes formas de pensar y comportarse, y así la diversidad de la religión aporta un beneficio más amplio de la diversidad a la universidad.
    • Diversidad de opiniones políticas. La diversidad de puntos de vista políticos ayuda a ampliar el nivel de discurso en los campus sobre los acontecimientos actuales y los roles del gobierno y el liderazgo en todos los niveles. Los estudiantes universitarios suelen estar preocupados por temas como el ambientalismo y los derechos civiles y pueden ayudar a lograr cambios.
    • Diversidad de capacidad física. Algunos estudiantes tienen talentos atléticos. Algunos estudiantes tienen discapacidades físicas. Las diferencias físicas entre los estudiantes aportan otro tipo de diversidad a las universidades, una diversidad que amplía las oportunidades para una educación universitaria y también ayuda a todos los estudiantes a comprender mejor cómo las personas se relacionan con el mundo en formas físicas e intelectuales.
    • Diversidad de habilidades extracurriculares. Como recuerdas de tus solicitudes universitarias, las universidades te preguntan qué haces fuera de clase: clubes, actividades, habilidades en la música y las artes, etc. Un cuerpo estudiantil con diversos intereses y habilidades beneficia a todos los estudiantes al ayudar a que la experiencia universitaria sea completa y enriquecedora en todos los niveles.

    Estos son solo algunos de los tipos de diversidad que es probable que encuentres en los campus universitarios y en nuestra sociedad en general.

    Los beneficios de la diversidad

    Figura 9.5

    La diversidad en el aula es un objetivo de las oficinas de admisión a la universidad.

    El objetivo de muchos departamentos de admisión a la universidad es atraer a estudiantes diversos de una amplia gama de orígenes que involucran diferentes factores culturales, socioeconómicos, edad y otros factores, todo en la lista anterior. Pero, ¿por qué es tan importante la diversidad? Hay muchas razones:

    • Experimentar la diversidad en la universidad prepara a los estudiantes para la diversidad que encontrarán el resto de sus vidas. Aprender a entender y aceptar a personas distintas a nosotros mismos es muy importante en nuestro mundo. Si bien es posible que muchos estudiantes de secundaria no hayan conocido o conocido bien a muchas personas con diferentes orígenes, esto a menudo cambia en la universidad. El éxito en la carrera y la vida social futura también requiere comprender a las personas de nuevas maneras e interactuar con nuevas habilidades. Experimentar la diversidad en la universidad asiste en este proceso.
    • Los estudiantes aprenden mejor en un entorno educativo diverso. Encontrar nuevos conceptos, valores y comportamientos lleva a pensar de manera más profunda, más compleja y creativa, en lugar de promover ideas y actitudes pasadas. Los estudiantes que experimentan la mayor diversidad racial y étnica en sus clases están más involucrados en procesos de pensamiento activo y desarrollan más habilidades intelectuales y académicas (y tienen promedios de calificaciones más altos) que otros con experiencia limitada en la diversidad.
    • La atención a la diversidad conduce a una gama más amplia de métodos de enseñanza, lo que beneficia el proceso de aprendizaje para todos los estudiantes. Así como las personas son diferentes de diversas maneras, las personas de diferentes orígenes y experiencias aprenden de diferentes maneras. La enseñanza universitaria se ha expandido para incluir muchas nuevas técnicas de enseñanza. Todos los estudiantes ganan cuando los instructores hacen el esfuerzo de abordar las diversas necesidades de aprendizaje de todos los estudiantes.
    • Experimentar la diversidad en el campus es beneficioso para los estudiantes minoritarios y mayoritarios. Los estudiantes tienen relaciones sociales más satisfactorias y reportan más satisfacción e implicación con su experiencia universitaria. Los estudios muestran que todos los estudiantes en el campus obtienen beneficios de programas de diversidad. Todos los beneficios sociales e intelectuales de la diversidad citados en esta lista son ciertos para todos los estudiantes.
    • Las experiencias de diversidad ayudan a romper los patrones de segregación y prejuicio que han caracterizado la historia estadounidense. La discriminación contra los demás —ya sea por raza, género, edad, orientación sexual o cualquier otra cosa— tiene sus raíces en la ignorancia y en ocasiones en el miedo a las personas que son diferentes. Conocer a personas distintas es el primer paso para aceptar esas diferencias, promoviendo el objetivo de una sociedad libre de toda forma de prejuicio y trato injusto a las personas.
    • Los estudiantes de edad universitaria tradicional se encuentran en una etapa ideal de desarrollo para formar actitudes saludables sobre la diversidad. Es posible que los estudiantes más jóvenes aún no hayan llegado a un punto en el que puedan comprender y aceptar completamente ideas y comportamientos muy diferentes en los demás. Los años universitarios son una época de crecimiento y maduración intelectual, social y emocionalmente, y una experiencia sostenida de diversidad es una oportunidad para realzar este proceso.
    • Experimentar la diversidad nos hace a todos mejores ciudadanos en nuestra democracia. Cuando las personas pueden comprender mejor y considerar las ideas y perspectivas de los demás, están mejor equipadas para participar de manera significativa en nuestra sociedad. El gobierno democrático depende de valores compartidos de igualdad y bien público. Una actitud de “nosotros contra ellos”, en contraste, no favorece el bien público ni avanza en el gobierno democrático. Los estudios han demostrado que los graduados universitarios con una buena experiencia de diversidad generalmente mantienen patrones de apertura e inclusión en sus vidas futuras.
    • La diversidad mejora la autoconciencia. Obtenemos conocimientos sobre nuestros propios procesos de pensamiento, experiencias de vida y valores a medida que aprendemos de personas cuyos antecedentes y experiencias son diferentes de los nuestros.

    Si bien todos los beneficios descritos se han demostrado repetidamente en campus de todo el país en estudio tras estudio, y aunque los programas de admisión y retención en prácticamente todos los campus promueven y celebran la diversidad, aún quedan algunos problemas. La sociedad cambia solo lentamente, y tristemente, muchos estudiantes en algunas áreas, incluidos estudiantes gays y lesbianas, estudiantes con discapacidades y muchos estudiantes de minorías, todavía se sienten marginados en la cultura dominante de sus campus. Incluso en un país que eligió a un presidente afroamericano, el racismo existe en muchos lugares. Gays y lesbianas siguen luchando por la igualdad de derechos ante la ley y la aceptación en todas partes. Las mujeres siguen ganando menos que los hombres en los mismos trabajos. Así, la sociedad en su conjunto, y los colegios en particular, necesitan seguir trabajando para destruir viejos estereotipos y lograr una plena aceptación de nuestras diferencias humanas.

    El multiculturalismo no es corrección política. Todos hemos escuchado chistes sobre la “corrección política”, lo que sugiere que hacemos o decimos ciertas cosas no porque tengan razón sino porque se espera que les hablemos de labios. Desafortunadamente, algunas personas piensan que los programas de diversidad de las universidades son lo políticamente correcto. Use sus habilidades de pensamiento crítico si escucha tales declaraciones. En el mundo de la educación superior, la verdad se descubre a través de la investigación y la investigación, y la investigación ha demostrado repetidamente el valor de la diversidad, así como programas diseñados para promover la diversidad.

    Estudiantes mayores “no tradicionales” y diversidad

    A veces se pasa por alto entre los tipos de diversidad en la mayoría de los campus universitarios los estudiantes mayores, a menudo llamados estudiantes no tradicionales, que regresan a la educación generalmente después de trabajar varios años. Si bien muchos estudiantes universitarios son más jóvenes y se inscriben en la universidad inmediatamente después de la secundaria, estos estudiantes mayores ayudan a brindar una gama más amplia de diversidad a los campus y merecen una atención especial por los beneficios que brindan para todos los estudiantes. Como grupo, los estudiantes mayores suelen compartir ciertas características que aportan un valor único a la experiencia universitaria en general. Estudiantes mayores a menudo

    • tener identidades bien establecidas y funciones y responsabilidades más amplias en las que basar su pensamiento;
    • representar más plenamente a la comunidad local y sus valores;
    • tener mayor independencia emocional y autosuficiencia;
    • tener habilidades bien desarrolladas para resolver problemas, autodirigir y tomar decisiones;
    • puede compartir importantes lecciones de vida y conocimientos que no se encuentran en los libros de texto;
    • tener relaciones y experiencia con una mayor variedad de personas;
    • pueden ser modelos positivos para estudiantes más jóvenes con menos experiencia y madurez.

    En muchos sentidos, estos estudiantes “no tradicionales” benefician al campus en su conjunto y contribuyen de manera significativa al proceso educativo. Tanto los instructores como los estudiantes “tradicionales” ganan cuando los estudiantes mayores comparten sus ideas y sentimientos en discusiones en clase, grupos de estudio y todas las formas de interacción social.

    Aceptar y celebrar la diversidad y trabajar por el cambio

    Más que nada, el multiculturalismo es una actitud. El multiculturalismo implica aceptar y respetar las ideas, sentimientos, comportamientos y experiencias de personas diferentes a las mismas, todas las formas de diversidad descritas anteriormente. Estados Unidos no es en realidad un “crisol” en el sentido de que personas de diversos orígenes de alguna manera se vuelven iguales. Estados Unidos siempre ha incluido una gran diversidad de ideas, actitudes y comportamientos. Por ejemplo, la separación constitucional de iglesia y estado, principio fundamental presente desde los primeros días en Estados Unidos, garantiza que las personas de todas las religiones tengan las mismas libertades y derechos para el culto y la conducta religiosa. No se espera que las personas de diversos orígenes religiosos se “fundan” juntas en una sola religión. Otras leyes garantizan la igualdad de derechos de todas las personas independientemente del color de la piel, el género, la edad y otras diferencias, incluyendo más recientemente, en algunos estados, la igualdad bajo la ley para aquellos con orientación sexual diversa. Estados Unidos ni siquiera tiene un idioma nacional oficial, y muchas publicaciones gubernamentales y de otro tipo en diversas áreas geográficas también se ofrecen en una variedad de idiomas. En definitiva, Estados Unidos como nación siempre ha reconocido las realidades y beneficios de la diversidad.

    De igual manera, los colegios se comprometen a garantizar que respetan y valoran las diferencias entre las personas y promueven una comprensión amplia de tales diferencias. La mayoría de las universidades ahora tienen programas formales de diversidad para ayudar a todos los estudiantes no solo a aceptar y comprender las diferencias entre estudiantes de diversos orígenes sino que también celebran los beneficios para todos.

    Qué pueden hacer los estudiantes

    Si bien la diversidad existe en la mayoría de los lugares, no todos entienden automáticamente las diferencias entre las personas y celebran el valor de esas diferencias. Los estudiantes que nunca piensan en la diversidad y que no hacen ningún esfuerzo consciente por experimentar y entender a los demás ganan menos que otros que lo hacen. Hay muchas maneras en las que puedes experimentar los beneficios de la diversidad en tu campus universitario, sin embargo, comenzando con tus propias actitudes y tomando medidas para incrementar tus experiencias con personas diversas.

    Reconoce tu propia singularidad, porque tú también eres diverso. La diversidad no involucra solo a otras personas. Considera que puedes ser igual de diferente a otras personas como ellos a ti. No pienses en la otra persona como la que es diferente, que de alguna manera eres la “norma”. Tu religión puede parecerles tan extraña como la suya a usted, y su ropa puede parecer tan extraña mirándolos como la suya lo es para usted, hasta que acepte que no hay una forma “normal” o correcta de ser. Mírate en un espejo y considera por qué te ves como lo haces. ¿Por qué usas la jerga que haces con tus amigos? ¿Por qué acabas de tomar ese tipo de comida para desayunar? ¿Cómo es que prefieres ciertos tipos de música? ¿Lee ciertos libros? ¿Hablar de ciertas cosas? Gran parte de esto tiene que ver con tu trasfondo cultural, así que tiene sentido que alguien de otro origen cultural o étnico sea diferente de alguna manera. Pero ambos también son individuos con sus propios gustos, preferencias, ideas y actitudes, haciéndolos únicos. Es solo cuando te das cuenta de tu propia singularidad que también puedes comenzar a comprender y respetar la singularidad de los demás.

    Considera tus propios estereotipos (posiblemente inconscientes). Un estereotipo es una visión fija y simplista de cómo son las personas de un determinado grupo. A menudo es la base del prejuicio y la discriminación: comportarse de manera diferente hacia alguien porque lo estereotipas de alguna manera. Los estereotipos son generalmente aprendidos y emergen en las actitudes de la cultura dominante hacia los de fuera de ese grupo dominante. Un estereotipo puede ser explícitamente racista y destructivo, y también puede ser una generalización simplista aplicada a cualquier grupo de personas, incluso si pretende ser halagador en lugar de negativo. Como has leído este capítulo hasta el momento, ¿te encontraste pensando en algún grupo de personas, basado en algún tipo de diferencia, y quizás pensando en términos de estereotipos? Si entraras en una fiesta y vieras a muchos tipos diferentes de personas paradas, naturalmente evitarías algunas y te moverías hacia otras? Recuerda, aprendemos estereotipos de nuestro trasfondo cultural, así que no es terrible admitir que has heredado algunos estereotipos. Pensar en ellos es un primer paso para romper con estos patrones de pensamiento irracionales.

    Ejemplos de diferencias culturales en el lenguaje corporal

    Si bien debemos tener cuidado de no estereotipar a individuos o culturas enteras, es importante ser conscientes de las posibles diferencias entre culturas al interactuar con otras personas. Por ejemplo, el lenguaje corporal a menudo tiene diferentes significados en diferentes culturas. Comprender tales diferencias puede ayudarle a comprender mejor su interacción con los demás. Aquí hay algunos ejemplos:

    • Algunos estadounidenses aplauden juntos para enfatizar un punto, mientras que algunos franceses aplauden para terminar una conversación.
    • Muchos estadounidenses cruzan las piernas cuando están sentados y así pueden apuntar la parte inferior de su zapato hacia otra persona; muchos japoneses encuentran ofensivo este gesto.
    • Muchos estadounidenses pueden mover sus dedos índice hacia otra persona para hacer un punto, pero este gesto suele ser ofensivo para los mexicanos y los somalíes, quienes pueden usar ese gesto solo para perros.
    • En Estados Unidos, hombres y mujeres se dan la mano entre sí, pero en algunas otras culturas, los apretones de manos entre géneros no son aceptables.
    • En Estados Unidos, el contacto visual generalmente se considera educado y un signo de interés, mientras que en muchas culturas asiáticas, las personas muestran su respeto por los demás inclinando ligeramente la cabeza y consideran agresivo el contacto visual constante.

    Actividad: Desafía tu pensamiento

    Lee cada uno de los siguientes escenarios rápidamente y responde de inmediato sin parar a pensar. No hay respuestas correctas o incorrectas.

    Escenario 1. Estás caminando a casa por una acera oscura cuando por delante ves a tres personas paradas alrededor. Algo sobre la forma en que están pasando el rato te da un poco de miedo al pasar junto a ellos.

    Sé honesto contigo mismo: ¿cómo te imaginabas que se veían estas personas?

    ____________________________________________________________________________

    ¿Por qué crees que podrías haber asociado esta particular imagen mental con la emoción de sentirte asustado?

    ____________________________________________________________________________

    Escenario 2. En un café del campus, ves a un estudiante de otro país sentado solo —alguien que conoces casualmente de una clase— y te acercas y estás a punto de preguntar si puedes unirte a él, cuando aparecen otros dos estudiantes también de su país y se sientan con él. Duda.

    ¿Habrías dudado si esta persona tuviera el mismo trasfondo cultural que tú? ¿Qué hace diferente esta situación?

    ____________________________________________________________________________

    A medida que dudas, los escuchas platicar en un idioma que no sea el inglés.

    Sé honesto contigo mismo: ¿cómo te hace sentir eso ahora?

    ____________________________________________________________________________

    Escenario 3. Una pareja que conoces te invita a unirte a ellos y a uno de sus amigos, a quien no has conocido, en una “cita doble” —una película y cena después. Cuando los conoces fuera del teatro, ves que su amigo, tu cita, es de una raza diferente a la tuya.

    ¿Estás sorprendido o conmocionado? ¿Cuál es tu primera reacción?

    ____________________________________________________________________________

    ¿Anticipas más dificultades para conversar con tu cita que con alguien más a quien acabas de conocer?

    ____________________________________________________________________________

    ¿Deberían habértelo dicho tus amigos de antemano? ¿Por qué o por qué no?

    ____________________________________________________________________________

    Si te lo hubieran dicho, ¿eso habría hecho alguna diferencia? Explicar.

    ____________________________________________________________________________

    Ahora piensa por un minuto en cómo respondiste en estos escenarios. ¿Tu imagen mental en el primer escenario implicaba un estereotipo negativo? ¿Qué imágenes en los medios de comunicación o en la sociedad podrían haber contribuido a esa respuesta? El segundo y tercer escenarios involucran situaciones simples en las que no pudiste evitar notar alguna diferencia entre tú y otra persona. ¿Qué podrías sentir en este tipo de situaciones en la vida real? Nuevamente, no hay una respuesta “correcta”, y una conciencia de las diferencias es normal y natural aunque al principio pueda causar algunas molestias. Por otro lado, si has tenido experiencias significativas con otros diversos, podrías haber leído estos escenarios y simplemente te has preguntado: “¿Y qué? ¿Cuál es el problema?” Vale la pena pensar en lo que eso significa.

    No trates de ignorar las diferencias entre las personas. Algunas personas se esfuerzan tanto por evitar los estereotipos que van al otro extremo y tratan de evitar ver alguna diferencia entre las personas. Pero como hemos visto a lo largo de este capítulo, las personas son diferentes en muchos sentidos, y deberíamos aceptarlo si vamos a experimentar los beneficios de la diversidad.

    No aplique ninguna generalización grupal a individuos. Como extensión de no estereotipar a ningún grupo, tampoco pienses en ninguna persona individual en términos de características grupales. Las personas son individuos primero, miembros de un grupo en segundo lugar, y cualquier generalización dada simplemente no puede aplicarse a un individuo. Ser de mente abierta y tratar a todos con respeto como un individuo con sus propias ideas, actitudes y preferencias.

    Desarrollar la sensibilidad cultural para la comunicación. Date cuenta de que tus palabras pueden no significar lo mismo en diferentes contextos culturales o para individuos de diferentes orígenes. Esto es particularmente cierto de las palabras del argot, que generalmente debes evitar hasta que estés seguro de que la otra persona sabrá a qué te refieres. Nunca intentes usar jerga o expresiones que creas que son comunes en el grupo cultural de la persona con la que estás hablando. De igual manera, dado que el lenguaje corporal suele variar entre las diferentes culturas, evita gestos y expresiones fuertes hasta que las respuestas de la otra persona signifiquen que no malinterpretará los mensajes enviados por tu lenguaje corporal.

    Aprovecha las oportunidades del campus para aumentar tu conciencia cultural. Es probable que tu universidad tenga cursos o talleres de multiculturalismo a los que puedas inscribirte. Eventos especiales, ferias y celebraciones culturales, conciertos y otros programas se llevan a cabo con frecuencia en la mayoría de los campus. También puede haber oportunidades de participar en viajes grupales a otros países o regiones de diversidad cultural.

    Tomar la iniciativa en las interacciones sociales. Muchos estudiantes simplemente pasan el rato naturalmente con otros estudiantes a los que más les gusta, eso casi parece ser parte de la naturaleza humana. Incluso cuando tenemos la mente abierta y queremos aprender sobre otros diferentes a nosotros mismos, a menudo parece más fácil y más cómodo interactuar con otras personas de la misma edad, grupo cultural, etc. Si no hacemos un pequeño esfuerzo para conocer a otros, sin embargo, perdemos una gran oportunidad de aprender y ampliar nuestros horizontes. La próxima vez que busques en el aula o en el dormitorio a alguien que te pregunte por una clase a la que te perdiste o que estudiaran juntos para una prueba o proyecto grupal, elige a alguien diferente a ti de alguna manera. Hacer amistad con otras personas de diferentes orígenes suele ser una de las experiencias más satisfactorias de los estudiantes universitarios.

    Trabajar a través de conflictos como en cualquier otra interacción. Los conflictos simplemente ocurren entre las personas, ya sean del mismo origen o de diferente origen. Si tienes miedo de cometer un error al interactuar con alguien de un entorno diferente, podrías evitar la interacción por completo y así perderte los beneficios de la diversidad. Nada arriesgó, nada ganó. Si eres sincero y respetas al otro, hay menos riesgo de que ocurra un malentendido. Si ocurre un conflicto, trabaja para resolverlo como lo harías con cualquier otra tensión con otra persona, como se describió anteriormente.

    Tomar una posición contra los prejuicios y el odio

    Desafortunadamente los prejuicios y el odio siguen existiendo en Estados Unidos, incluso en los campus universitarios. Además de los prejuicios raciales, algunas personas también tienen prejuicios contra las mujeres, las personas con discapacidad, los adultos mayores, los gays y las lesbianas, prácticamente todos los grupos que pueden caracterizarse como “diferentes”. Todos los campus tienen políticas contra todas las formas de prejuicio y comportamientos discriminatorios. Pero no es suficiente que solo los administradores universitarios luchen contra los prejuicios y el odio—esta es una responsabilidad para todos los buenos ciudadanos que se toman en serio el valor estadounidense compartido de la igualdad para todas las personas. Entonces, ¿qué puedes hacer como estudiante universitario?

    • Decidir que sí importa. El prejuicio nos amenaza a todos, no sólo al grupo en particular siendo discriminado en un incidente específico. No te quedes al margen ni pienses que depende de las personas que pueden ser victimizadas por prejuicios u odias hacer algo al respecto. Todos podemos hacer algo.
    • Hablar con otros. La comunicación tiene un gran valor en los campus. Hazle saber a los demás cómo te sientes ante cualquier acto de prejuicio u odio que seas testigo. Cuanto más condene abiertamente todo el mundo tal comportamiento, menos probable es que vuelva a aparecer en el futuro. Esto aplica incluso si escuchas a otro estudiante contar una broma racista o menospreciar al sexo opuesto, alzar la voz y decirle a la persona que considera ofensivas tales declaraciones. No quieres que esa persona piense que estás de acuerdo con ella. Hablar puede ser difícil de hacer, pero se puede hacer con tacto. La gente puede aprender y sí lo que es aceptable en un entorno diverso.
    • Reporta incidentes que observes. Si por casualidad ves a alguien pintando con aerosol un eslogan odioso, por ejemplo, sé un buen ciudadano e infórmalo a la oficina del campus correspondiente o a la policía.
    • Apoyar a grupos de estudiantes que trabajan por el cambio Estados Unidos tiene una gran tradición de que los estudiantes universitarios se unen para ayudar a resolver problemas sociales. Demuestra tu apoyo a grupos y actividades que celebran la diversidad y condenan los prejuicios. Incluso si eres una persona tímida, tranquila, tu asistencia a un desfile o reunión presta apoyo. O puedes escribir una carta al editor en un periódico estudiantil, ayudar a repartir folletos para un próximo mitin, o poner carteles en el campus. Una vez que te des cuenta de esas actividades estudiantiles en el campus, encontrarás muchas maneras en las que puedes ayudar a tomar una posición.
    • Celebra la diversidad. De muchas maneras, puedes aprender más sobre la diversidad a través de programas y actividades del campus. Cuanto más participen todos los estudiantes, más cerca llegará el campus de estar libre de prejuicios y odio. Sea un modelo a seguir en cómo actúa y lo que dice en relación con la diversidad, y puede tener más efecto en los demás de lo que cree.

    Lidiar con los prejuicios

    Si usted mismo experimenta prejuicios o discriminación relacionados con su raza o etnia, género, edad, discapacidad, orientación sexual, religión, o cualquier otro aspecto de la diversidad, no trate de ignorarlo o aceptarlo como algo que no se puede cambiar. Como se discutió anteriormente, los estudiantes universitarios pueden hacer mucho para minimizar la intolerancia en el campus. Muchas formas abiertas de discriminación son francamente ilegales y en contra de las políticas universitarias. Te debes a ti mismo, ante todo, denunciarlo ante la autoridad universitaria correspondiente.

    También puedes atacar los prejuicios de otras maneras. Únase a una organización del campus que trabaja para reducir los prejuicios o comenzar un nuevo grupo y discutir formas de enfrentar el problema y trabajar por una solución. Buscar solidaridad con otros grupos. Organizar celebraciones y eventos positivos para promover la comprensión. Escribir un artículo para una publicación del campus explicando los valores de la diversidad y condenando la intolerancia.

    ¿Y si te enfrentas directamente a un individuo o grupo que hace comentarios racistas u otros discriminatorios? En una situación cargada de emociones, el diálogo racional puede ser difícil o imposible, y una coincidencia de gritos o insultos rara vez es productiva. Si la persona pudo haber hecho un comentario ofensivo inadvertidamente o por un malentendido, entonces es posible que pueda explicar con calma el problema con lo que dijo o hizo. Ojalá la persona se disculpe y aprenda de la experiencia. Pero si la persona hizo el comentario o actuó de esa manera intencionalmente, confrontar directamente a esta persona negativa puede ser difícil y no tener un resultado positivo. Lo más importante, cuidar que la situación no escale en la dirección de la violencia. En cambio, informar el incidente a las autoridades universitarias puede servir mejor para el propósito más amplio de trabajar hacia la armonía y la tolerancia.

    Entrada de diario

    Si estás en el grupo cultural dominante en tu campus, escribe un párrafo describiendo los valores que compartes con tu grupo cultural. Luego enumere las cosas que los estudiantes con una formación diferente pueden tener dificultades para entender sobre su grupo. Si tu origen racial, étnico o cultural es diferente del grupo cultural dominante en tu campus, escribe un párrafo que describa cómo los estudiantes de la cultura dominante parecen diferir de tu propia cultura.

    Mira hacia atrás en lo que acabas de escribir. ¿Te enfocaste en características que parecen positivas o negativas? ¿Podría haber algún tipo de estereotipos arrastrándose en tu pensamiento?

    Escribe un segundo párrafo centrándote en ti mismo como un individuo único, no como parte de un grupo. ¿Cómo se beneficiarían los demás al conocerte mejor?

    Claves para llevar

    • La diversidad se refiere a una gran variedad de características humanas, y formas en que las personas difieren.
    • La diversidad en el ambiente universitario tiene muchos beneficios para todos los estudiantes, profesores y otros. Los estudiantes aprenden más en un entorno diverso, están mejor preparados para el futuro y contribuyen más plenamente de manera positiva a la sociedad.
    • Los estudiantes no tradicionales aportan muchas características únicas al entorno universitario que ayudan a enriquecer las experiencias sociales y educativas de todos los estudiantes.
    • El multiculturalismo implica respetar las ideas, sentimientos, comportamientos y experiencias diferentes a uno mismo de cualquier manera. Los colegios promueven tanto la diversidad en el cuerpo estudiantil como el multiculturalismo entre todos los estudiantes.
    • Como individuo, cada uno de nosotros puede obtener los beneficios de la diversidad a medida que desafiamos nuestros propios estereotipos, entendemos y celebramos las diferencias en los demás, y aprendemos a interactuar bien con otros diferentes a nosotros mismos. Aproveche las oportunidades del campus para aumentar su conciencia cultural y formar relaciones sociales con otros diversos.
    • Si bien esperaríamos que todos los campus universitarios estén libres de odio y discriminación, puede llegar a ser necesario tomar una posición contra los prejuicios.

    Ejercicios de Checkpoint

    1. Enumere tantos tipos de diversidad como se le ocurra.

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    2. Escribe una descripción de alguien que sea de una raza diferente a la tuya pero que puede que no sea diferente étnicamente.

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    3. Enumere varias características de su propio trasfondo cultural que pueden ser diferentes del trasfondo cultural de algunos otros en su campus.

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    4. Para cada una de las siguientes afirmaciones sobre diversidad, círculo T para verdadero o F para falso:

      T F Un ambiente educativo diverso es principalmente bueno para estudiantes de grupos minoritarios.
      T F Los estudiantes en edad universitaria tradicional suelen ser ya demasiado mayores para estar abiertos a nuevas ideas y actitudes aprendidas de otros con antecedentes diversos.
      T F Obtenemos ideas sobre nosotros mismos cuando aprendemos de otros que son diferentes a nosotros mismos.
      T F Puedes entender mejor a un individuo de un grupo cultural que no sea el tuyo si aplicas generalizaciones sobre esa otra cultura a la persona.
      T F La mejor manera de evitar un conflicto que pueda surgir de las diferencias culturales es interactuar solo cortésmente y de manera superficial con personas que parecen diferentes a ti mismo.
    5. ¿Es una observación cultural o un estereotipo decir, por ejemplo, que los mexicanos están más relajados sobre los compromisos de tiempo que los estadounidenses? (Piensa un minuto antes de responder. ¿Cómo justificarías y explicarías tu respuesta si se te cuestiona? ¿Ambas respuestas podrían ser correctas de alguna manera?)

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    6. Enumere al menos tres formas en las que puede aumentar su conciencia cultural y comprensión de la diversidad en su campus.

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