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6: Apreciar la diversidad cultural (multiculturalismo)

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    Introducción

    En este capítulo se discute cómo llegar a ser más conscientes culturalmente e inclusivos en nuestro trabajo. Como profesional de servicios humanos, interactuarás con clientes que provienen de una miríada de orígenes, por lo que es importante conocer tales diferencias. Los desafíos físicos, los antecedentes educativos, los antecedentes penales, así como el estatus de ciudadanía, también pueden contribuir a las diferencias, lo que puede hacer que las interacciones entre los trabajadores de servicios humanos y los clientes sean más complejas.

    Palabras clave

    • Diversidad cultural/Multiculturalismo: La variedad de diferentes valores, preferencias, prácticas y comportamientos que existen entre grupos. El multiculturalismo es un término alternativo, más inclusivo.
    • Etnocéntrico: Una creencia consciente o inconsciente de que el propio grupo étnico o cultura es inherentemente superior a otro. Una inclinación a ver a los demás desde la propia perspectiva cultural o étnica. Las formas extremas incluyen tales cosas creyendo que el propio grupo es mejor que otros y actuar sobre esta posición, como en el caso del racismo.
    • Auto- Monitoreo: Proceso por el cual un individuo se vuelve sensible, reflexiona y analiza su propio comportamiento y acciones. Implica autoconciencia, introspección y reflexión o contemplación.

    Desarrollando la Sensibilidad Cultural en las Prácticas

    Durante las prácticas, tendrás la oportunidad de interactuar con clientes que tienen diferentes antecedentes culturales y experiencias. En consecuencia, es importante poder demostrar un comportamiento culturalmente competente y adecuadamente inclusivo al interactuar con personas de culturas y orígenes diferentes a los suyos. Utilizar tu sitio de prácticas para apreciar los tipos de diversidad que están presentes en tu comunidad puede ayudarte a determinar qué tipo de habilidades culturales necesitas desarrollar. Por ejemplo, si su sitio ayuda a las comunidades Amish y Menonita, es posible que desee aprender las diferencias entre los dos grupos para adaptar mejor su enfoque y servicios.

    Por supuesto, conocer todos los matices para cada cultura es imposible. Sin embargo, familiarizarse con esas culturas que es más probable que encuentre es una expectativa razonable para los pasantes, agencias y clientes. Si el tipo de prácticas que seleccionas es como tu propio trasfondo cultural, tal vez quieras considerar ser voluntario en una agencia que sea más diversa.

    Ten en cuenta que aún estás en un proceso de aprendizaje, lo que significa que es apropiado preguntar al supervisor sobre los métodos adecuados de interacción con diversos tipos de personas o grupos. La voluntad de comprender, apreciar y experimentar la diversidad cultural le ayudará a desarrollar mayores habilidades de comunicación y competencia cultural. Tu pasantía puede incluso ser una plataforma para expandir tu conciencia cultural y tu capacidad para trabajar con personas de diferentes perspectivas y orientaciones. En efecto, la experiencia puede incluso ayudarte a identificar sesgos personales. Tomar conciencia de ellos suele ser el primer paso para superar y prevenir los tipos de contra-transferencia que pueden surgir a partir de cosas tales como cómo se ve el género, la etnia, el nivel socioeconómico, etc.

    La realidad de las diferencias culturales

    La diversidad cultural es un concepto mucho más amplio que las diferencias basadas en la raza o la etnia, ya que también puede incluir diferencias igualmente poderosas e importantes en cuanto a género, religión y estatus socioeconómico. En ocasiones estas diferencias son obvias e incluso pueden expresarse por el tipo de ropa que se usa. En otras ocasiones, las diferencias pueden ser mucho más sutiles, como en la forma en que se llevan a cabo las conversaciones, la frecuencia con la que las personas tocan a los demás o cuánto espacio interpersonal prefieren.

    Ejemplo:

    En la cultura occidental, darle palmaditas en la cabeza a un niño puede significar simplemente “niño Atta” o “Qué cariño”, mientras que, en algunas culturas tribales, tocar la cabeza de un niño significa que tienes un deseo negativo o incluso malvado para ese niño.

    Prepararse y adquirir conocimiento de las normas culturales te prepara para notar diferencias importantes, aumenta tu comprensión de las personas con las que trabajas y te ayuda a comunicarte de manera más efectiva. ¿Qué trabajador de servicios humanos no querría ese tipo de habilidades en su trabajo con los demás? Cultivar un enfoque culturalmente sensible es vital para tener una relación exitosa entre el cliente y el trabajador de servicios humanos y beneficia tanto a los profesionales como a los clientes a los que sirven.

    Desarrollando la conciencia cultural

    Al experimentar diferencias culturales en el sitio de práctica, puede llegar a tener emociones nuevas o incómodas. Como trabajador de servicios humanos, una forma de prepararse para estas nuevas experiencias es tomar más conciencia de sus propias preferencias y hábitos culturales, tanto positivos como negativos. Conocer mejor tus prácticas culturales te ayuda a evaluar si son adecuadas en una situación y te permite ajustarte mejor, si es necesario. De lo contrario, puede parecer ingenuo, poco preparado, insensible o incluso ignorante.

    Cada uno de nosotros es un producto parcial de nuestra biología, género, edad y clase social. Si todo lo que tuviéramos que hacer en la vida es interactuar con personas que tienen los mismos orígenes, habría poca necesidad de conciencia cultural, sensibilidad y competencia porque todos reflejaríamos entornos similares y podríamos darlos por sentado. No obstante, ese casi nunca es el caso en el mundo real. En cambio, una cosa que todos podemos hacer es tomar conciencia y aprender a reconocer nuestras propias percepciones, expectativas y reacciones basadas en la cultura y luego hacer los ajustes apropiados al tratar con otros de diferentes orígenes.

    Aprender sobre las diversas diferencias culturales de las personas con las que es probable que se encuentre o trabaje le ayudará como pasante. Ser más competente culturalmente también te ayudará en tu carrera. Después de todo, aferrarse consciente o inconscientemente a pensamientos, ideas, jerga o gestos de que la cultura de uno es superior a otra sin duda será notorio para los clientes. Tales visiones estrechas pueden crear barreras innecesarias en su trabajo que sólo hacen que sea más difícil para ambas partes.

    Autoconciencia

    Para apreciar las diferencias culturales, muchas veces es necesario potenciar tu propia autoconciencia. Para ser efectivos en el campo de los servicios humanos, los profesionales necesitan ser conscientes de las dinámicas de poder que están asociadas con los privilegios que pueda tener en función de su raza, etnia, género, edad o clase social, incluyendo educación e ingresos. El primer paso en ese proceso puede ser reconocer que la desigualdad histórica sí existe en estas áreas. Toda cultura tiene una jerarquía de poder y privilegio. La conciencia de sus propios sesgos, poder e ideas preconcebidas de diversas poblaciones es esencial para ser un trabajador efectivo culturalmente competente. Al reconocer tus privilegios, puedes comenzar a entender las desventajas que experimentan otras culturas.

    Ejemplo:

    En las culturas occidentales, a menudo se da privilegio a las personas heterosexuales, blancas, jóvenes, altas, cristianas, ricas, educadas, sanas y masculinas. Por el contrario, cualquier persona que no caiga en una de las categorías favorecidas o privilegiadas puede sufrir algún tipo de desventaja social, emocional o económica. También es importante darse cuenta como trabajador de servicios humanos que aunque un cliente encaje en una categoría “privilegiada”, todavía es necesario tratar a esa persona como un individuo y no como si fuera “privilegiada”.

    Actividad: En este punto, podría valer la pena reflexionar sobre lo que has experimentado que podría ser un privilegio en tu vida, derivado de cosas como tu raza, etnia, género o edad. ¿Qué pasa con tu nivel socioeconómico, incluyendo el de tu familia, tu clase social actual, nivel de educación, etc., podría ser importante saber? ¿Tiene algún privilegio basado en estos factores? ¿Cuáles son tus sentimientos sobre estos factores en relación con los demás, especialmente la población de clientes con la que estás trabajando? Recuerda, también puedes tener sentimientos y creencias inconscientes sobre estas cosas. Conocer sobre ellos es importante porque pueden dar lugar tanto a la transferencia como a la contratransferencia al tratar con otros. Si te gusta, haz una lista de aquellos que probablemente encuentres en tus prácticas y lo que sientes o crees sobre ellas, y luego reflexiona sobre esa lista.

    Estilo Personal

    Todos tratan la diversidad cultural de manera diferente. Por lo tanto, es importante prestar atención a las formas verbales y no verbales de reaccionar y comunicarse. El estilo personal, o la forma en que percibes, reaccionas e intentas lidiar con el mundo de manera característica, va a afectar la forma en que te comportas en situaciones culturales. Si te encuentras reaccionando o actuando incómoda o ansiosamente en una situación que tiene fuertes matices culturales y no te sientes capaz de navegar por este territorio apropiadamente, entonces hablar con compañeros de trabajo, maestros o un supervisor puede ser el mejor curso de acción. Después de todo, podrían tener experiencia en esa área y podrían hacer sugerencias útiles. Puede parecer que estos encuentros son incómodos al principio, pero la razón para hacer una pasantía es adquirir conocimientos. Parte de ese proceso implica encontrar las propias fortalezas y debilidades para que puedas maximizar las primeras y minimizar las segundas.

    Un individuo etnocéntrico a menudo juzga a otras personas y grupos comparándolos con la cultura en la que la persona creció o favorece. Afortunadamente, este tipo de sesgo puede moderarse aumentando la autoconciencia, evitando los estereotipos y siendo de mente abierta, todo lo cual ayuda a una persona a salir de su caja cultural y ver a las personas como individuos en su lugar. Apreciar la diversidad de esta manera puede beneficiar a cualquier agencia, organización o nación. De ahí que lo mejor sea tratar de respetar y apreciar la diversidad en el entorno inmediato. Después de todo, cada cultura es única y tiene sus propias fortalezas.

    Se necesita tiempo y esfuerzo para obtener una comprensión más profunda de otras culturas. Sin embargo, cuanto más aprendas sobre los clientes y sus culturas, mejor estará en condiciones de ayudarlos. Probablemente la forma más efectiva de aumentar tu conciencia y apreciación de otras culturas es a través de la experiencia directa y la observación. Sin embargo, los métodos indirectos también ayudan. Por ejemplo, leer libros o artículos, ver películas, ver videos en internet, escuchar charlas TED, etc., son formas efectivas de acceder a la información cultural. Además, su supervisor de prácticas puede tener algunas sugerencias sobre cómo ampliar su conocimiento mientras esté en el sitio. Puede resultarle útil investigar ciertas culturas para evitar la incómoda sensación de ofender a alguien al decir involuntariamente algo incorrecto o actuar de manera inapropiada.

    Relacionado con otras culturas

    Como pasante, es probable que conozcas a personas que son diferentes a ti todos los días. Hay muchas formas de reaccionar ante estas diferencias, y será necesario desarrollar tu capacidad para mostrar una postura no defensiva, aprender sobre el cliente y tomar conciencia de tus propias reacciones. La mayoría de los trabajadores de servicios humanos intentarán conocer la población de clientes de diversas maneras para mejorar la calidad de los servicios que brindan. Cuanto mejor se pueda relacionar el interno con el cliente, más probable es que el cliente desarrolle confianza en el interno y comparta sus preocupaciones y problemas. Los programas de Educación Continua a menudo ayudan a los profesionales a aprender más sobre cómo lidiar eficazmente con la diversidad cultural y la inclusión o el multiculturalismo. Una vez que comienza a formarse una relación profesional, algunos clientes están dispuestos a discutir su cultura y sistemas de creencias, especialmente si has expresado interés en aprender sobre ellos.

    Aceptación y Competencia Cultural

    Las prácticas exitosas generalmente requieren desarrollar cierto grado de habilidad en la competencia cultural. Después de todo, una misión de los servicios humanos es empoderar al cliente, por lo que es importante saber cómo funciona eso en el entorno de cada individuo. Cada disciplina, desde el trabajo social hasta la aplicación de la ley, requerirá de su propio conjunto de habilidades. No obstante, algunas cosas son importantes para todas ellas. En general, el principio de aceptación forma parte de una base para construir una relación de trabajo entre el cliente y el trabajador de servicios humanos. Si bien no es necesario estar de acuerdo con alguna práctica dada, la aceptación suele implicar algún grado de empatía o preocupación. El respeto mutuo también se establece como resultado de afirmar la individualidad de alguien y reconocer las fortalezas de la persona, incluidas las de su origen cultural. En cierto sentido, los trabajadores exitosos de servicios humanos abrazan la contribución única de cada persona a la humanidad.

    Autocontrol

    Es importante ser consciente de que sus opiniones y creencias personales pueden tener un impacto en la vida de su cliente. En consecuencia, te corresponde practicar el monitoreo de tus propias reacciones mientras interactúas con ellas. Después de todo, probablemente expresarás tus propias creencias de manera no verbal a través de cosas como expresiones faciales, patrones de habla y similares. La gente presta mucha atención a los signos no verbales, por lo que es importante automonitorearse (el proceso por el cual un individuo analiza su propio comportamiento y acciones). Esta actividad implica la autorreflexión para que puedas identificar momentos en los que quien eres o ayuda o perjudica tu trabajo. Dicha conciencia aumenta tus posibilidades de responder de manera más efectiva en el futuro. El autocontrol, entonces, es una habilidad importante para tener, y tu pasantía es un excelente lugar para comenzar a adquirir esta habilidad o mejorarla.

    Cómo lidiar con los errores

    Los errores son inevitables. No obstante, cada uno es también una oportunidad para aprender. Como estudiante, estás en una situación única para aprovechar esta posibilidad porque estás bajo un paraguas de protecciones proporcionadas por tu profesor, supervisor, y tu papel de ser aprendiz, y aún no profesional. Este estado te permite un poco de espacio para tropezar mientras aprendes a caminar, por así decirlo. En efecto, la pasantía puede ser la última vez en tu carrera que tengas tanto espacio para aprender sin sufrir consecuencias graves.

    Como pasante, si te encuentras en una situación incómoda que no sabes manejar, no es el fin del mundo. Este estado también te permite ser honesto sobre los errores, disculparte por ellos si es necesario, y luego discutirlos con tu supervisor o instructor para que puedas avanzar aprendiendo de la situación. Pensar en el error no va a cambiarlo, por lo que es útil enfocarse en cómo se puede manejar mejor la próxima vez.

    Hacer un poco de tarea es otra forma de lidiar con ser nuevo o sin experiencia. Por ejemplo, si sabes que es probable que algún deber o interacción sea un desafío para ti, entonces puede ayudar a prepararte para ello. El juego de roles suele ser útil porque te permite practicar formas alternas de lidiar con este tipo de situaciones y aprender lo que se siente más cómodo o compatible con tu personalidad y estilo. Un colega o compañero de trabajo puede estar dispuesto a ayudar con esta actividad de juego de rol. También ayuda saber que los pasantes rara vez se encuentran en situaciones donde lo que hacen puede resultar en daños o perjuicios graves, siempre que presten atención a la seguridad.

    Ejemplos típicos de diversos fenómenos humanos

    Hay muchas diferencias culturales, raciales y étnicas que apreciar al comprender el comportamiento humano, demasiadas para considerar en cualquier libro, y mucho menos uno de este tamaño. Afortunadamente, tus otras clases deberían haber discutido muchos de estos temas ya que afectan la percepción, experiencia y comportamiento de las personas. Además, es importante recordar lo que dijimos sobre los cuatro grandes “ismos” a los que todos somos propensos, consciente e inconscientemente: racismo, sexismo, edadismo y clasismo. Es probable que tu pasantía esté enfocada o trate con ciertos grupos más que en otros. Sin embargo, hay algunas formas generales de diversidad que al menos podemos señalar aquí. Antes de leer algunas de las posibilidades que siguen, podría ser una buena idea reflexionar sobre sus propios puntos de vista y sentimientos conscientes e inconscientes sobre cada uno. De esa manera, también puede obtener una idea de su cosmovisión.

    Diferentes perspectivas relacionadas con la edad

    La edad es algo con lo que todos tratamos cuando se trata de diversidad ya que cada etapa de desarrollo implica enfrentar sus propios desafíos. Además, a medida que avanzamos por el ciclo de vida, nuestras perspectivas cambian. Por ejemplo, un niño ve las cosas de manera diferente a un adulto y un adulto mayor puede ver las cosas de manera diferente a uno más joven. Estos son factores relacionados con la edad que puede encontrar en su pasantía, que crean una diversidad de percepción y experiencia. Muchas prácticas implican trabajar con solo una parte del ciclo de vida, como agencias que se especializan en diversas poblaciones relacionadas con la edad que van desde servicios infantiles hasta servicios geriátricos. Otras prácticas involucran una amplia gama de edades. Cualquiera que sea el caso, este aspecto de la pasantía se vuelve más complejo cuando existe una brecha significativa en la edad del pasante y la clientela a la que atiende la agencia.

    Trabajar con niños

    Las agencias que brindan servicios principalmente a niños, como las que se encuentran en guarderías o entornos educativos, son las que tienen más probabilidades de tener pautas y reglas claras que rigen el comportamiento de las pasantías. En grupo, los niños comparten más similitudes que los adolescentes, los adultos, o los ancianos porque no han tenido tanto tiempo para diferenciarse. Aún así, dependiendo de cuán diversa sea la clientela del centro, puede haber muchas diferencias que encuentres porque las expectativas y prácticas de crianza reflejan culturas y antecedentes.

    Debido a que los niños son una población vulnerable, es probable que encuentre cosas como verificaciones de antecedentes, reglas estatales, requisitos específicos de agencia y una estrecha supervisión en estos entornos. Además, la mayoría de los estudiantes que practican prácticas en estos sitios o bien tienen experiencia con niños o un fuerte interés en ellos. Si sentarse en el suelo, ponerse de rodillas y manos, participar en el juego espontáneo y lidiar con cambios rápidos en el comportamiento no son parte de su estilo personal, entonces este tipo de ambientación puede no ser para usted.

    Trabajar con adolescentes

    La adolescencia suele ser un momento en el que los adultos jóvenes luchan por tener un buen desempeño en un área o áreas determinadas, y el clínico puede señalarlos en una dirección positiva. No obstante, a veces se dice que trabajar con adolescentes es similar a caminar una cuerda apretada: Si un profesional se inclina demasiado en una dirección, corre el riesgo de parecer autoritario, lo que puede llevar a una pérdida de confianza o incluso a una rebelión por parte del adolescente. Si el profesional se inclina demasiado hacia ser amigo, entonces probablemente perderá su autoridad, lo que significa que es posible que no se los tome en serio. Tratar eficazmente con la diversidad relacionada con la edad requiere mantener un buen equilibrio entre lo que se necesita para que el cliente tenga éxito y ayudar a ese adolescente a tomar los pasos necesarios para llegar allí sin hacerlo por el individuo. Caminar esta cuerda apretada puede ser difícil y agotador al principio, pero como muchas cosas, la habilidad viene con la práctica.

    Cuando se trabaja con adolescentes, puede ser útil pensar en tus años de adolescencia, especialmente si fueron desafiantes. Por ejemplo, podría ser una buena idea recordar cómo era tomar decisiones por tu cuenta por primera vez. A veces los adolescentes sienten que saben lo que es mejor para ellos, y perciben a todos los demás como estúpidos, especialmente adultos, ¡que pueden incluirte a ti! En este caso, es poco probable que sea útil decirle a alguien qué hacer.

    Simplemente hacer preguntas para asegurar que los adolescentes hayan pensado las cosas completamente podría ser más efectivo. En ocasiones, por supuesto, las decisiones que toman los adolescentes no son las mejores opciones. Cuando eso suceda, tenga cuidado de no ser rápido para juzgar sino de ver este desarrollo como una oportunidad para platicar con ellos sobre lo que han aprendido de la decisión. Cuando se trabaja con adolescentes, es fácil sentir que tu trabajo no importa porque nadie está escuchando ni siquiera. Sin embargo, a menudo ocurre que pueden estar prestando más atención de la que parece a través de procesos como el aprendizaje observacional o el modelado.

    Trabajar con adolescentes es una habilidad que viene con la educación, la práctica y la experiencia de campo porque, en parte, diferentes culturas esperan diferentes tipos de interacciones con los adolescentes. ¿Eres un trabajador de servicios humanos ayudando a una familia que espera que los niños sean vistos y no escuchados? O bien, ¿estás trabajando con una familia que da rienda suelta a niños y adolescentes para que se expresen de la manera que elijan? En cualquier caso, puede ser útil darse cuenta de que estas diferencias culturales y socioeconómicas son activas en cada situación familiar o social. De igual manera, es importante conocer y reconocer las subculturas adolescentes que afectan a tu cliente. El aprendizaje de comportamientos de subcultura y contracultura puede ayudar a comprender mejor y proporcionar métodos más precisos y apropiados para ayudar al cliente.

    Trabajar con el Adulto Mayor

    Existen al menos dos factores importantes relacionados con la edad a tener en cuenta al trabajar con poblaciones mayores. Una es que las personas se vuelven cada vez más diversas en términos de sus antecedentes y preferencias a medida que envejecen. Después de todo, ¡han tenido más tiempo para experimentar las posibilidades que la vida tiene para ofrecer! Cada uno tiene su propia historia que han jugado un papel activo en la creación. La otra dimensión a considerar es que en su mayor parte, el pasante es mucho más joven que el cliente en este entorno. Esa diferencia crea desafíos especiales. Cuanto mayor sea la diferencia de edad, más drásticas pueden ser las diferencias. Algunas culturas aprecian genuinamente a los ancianos. En general, sin embargo, la nuestra tiende a valorar más a los jóvenes que a los ancianos. Como cualquier otro reto, las diferencias de edad pueden resolverse. Además, trabajar con una población que está más a lo largo de la línea de tiempo de la vida que tú puede verse como una importante oportunidad de aprendizaje. Si el trabajador de servicios humanos es considerablemente más joven que el cliente, el cliente puede tener dificultades para ver al pasante como creíble. ¿Cómo podría el cliente confiar en lo que le está diciendo el trabajador de servicios humanos si esa persona no ha vivido tanto tiempo y experimentado lo que tiene? A veces ocurre una inversión interesante cuando un pasante pasa a ser mayor que el supervisor o instructor. En cualquier caso, los lineamientos generales son los mismos: Ser respetuosos, mantener la mente abierta y enfocarse en el asunto que nos ocupa. A veces es útil reconocer la diferencia de edad y hablar de ello como una forma de cerrar estas brechas.

    Diferentes perspectivas socioeconómicas

    El nivel socioeconómico incluye factores como el nivel de ingresos y la clase social en la que se eleva a los clientes, su nivel educativo, su ocupación (o la falta de una), etc. Todos estos fenómenos pueden afectar la perspectiva de un individuo sobre el mundo, cómo ve a los demás, sus expectativas personales y sociales, manierismos, lenguaje y más. Por ejemplo, un cliente que se sumerge constantemente por debajo del umbral de pobreza tendrá problemas y enfrentará decisiones que los clientes más económicamente seguros tal vez nunca enfrenten. Entender la realidad de la vida de un cliente te ayudará a establecer una mayor credibilidad y relación. Mantener una mente abierta descartando las nociones preconcebidas que puedas tener sobre personas en diversas situaciones socioeconómicas te ayudará.

    Por supuesto, la interacción social siempre va en dos sentidos. Por lo tanto, es posible que también desee ser consciente de cómo el cliente lo ve en términos de diferencias. Por ejemplo, un cliente con dificultades puede resentir a un trabajador de servicios humanos que parece estar viviendo un estilo de vida más “lujoso”. Alguien más podría “caer entre las grietas”, lo que significa que gana demasiado dinero para calificar para un programa pero aún necesita ayuda. Un cliente adinerado puede sentirse incómodo al trabajar con alguien que gana mucho menos dinero que ellos. Bien o mal, estas reacciones ocurren todo el tiempo y habrá que abordarlas. Estas situaciones y muchas otras pueden dificultar que los clientes se abran a ti.

    Diferentes perspectivas de género

    Los roles de hombres y mujeres han cambiado con el tiempo, pero siempre ha habido diferencias distintas entre ambos. Las personas se capacitan en sus roles de género desde el nacimiento y las expectativas de roles de género se refuerzan a lo largo de la vida. Esta formación de género finalmente da como resultado una visión personal de la masculinidad o feminidad y una idea de dónde encajan el individuo y los demás dentro de ese marco. En ocasiones las personas desarrollan ciertas ideas sobre qué trabajos hacen los hombres y qué trabajos hacen las mujeres, especialmente aquellos que provienen de un trasfondo o cultura tradicional. Así, pueden sorprenderse cuando se encuentran con personas que trabajan en campos que desafían estas nociones fijas de roles de género.

    Los terapeutas matrimoniales suelen lidiar con las diferencias entre los estilos de comunicación de hombres y mujeres. Por ejemplo, a menudo se encuentra que los hombres se enfocan más en temas concretos, resolución de problemas y acción. Las mujeres tienden a poner un mayor énfasis en la interacción y en los aspectos emocionales de una situación. Estas diferencias en los estilos de comunicación tanto verbal como no verbal también pueden influir incluso en la forma en que hombres y mujeres explican una situación dada. Debido a estas diferencias, cada miembro de una asociación puede describir el mismo incidente de una manera completamente diferente.

    Ejemplo:

    Al comportarse de manera similar en situaciones idénticas, un hombre puede ser descrito como asertivo, mientras que una mujer puede ser descrita como agresiva. De igual manera, el comportamiento visto como sensible o nutritivo cuando es llevado a cabo por una mujer puede ser percibido como débil o afeminado cuando es llevado a cabo por un hombre.

    Diferentes perspectivas religiosas

    Las creencias religiosas de una población cliente pueden variar enormemente y pueden ir desde el fanatismo absoluto hasta el ateísmo completo. Este tipo de diversidad a menudo refleja la naturaleza de la comunidad que habita un individuo y también se relaciona con la etnicidad. Muchos, si no la mayoría, los clientes confían en su religiosidad para guiarlos a través de momentos difíciles o a la hora de tomar decisiones importantes. A veces, esta dimensión de sus vidas involucra a grupos o comunidades, como una iglesia, sinagoga o mezquita. Aunque a menudo es mejor no entrometerse, los trabajadores de servicios humanos deben tratar de desarrollar una comprensión básica de las opiniones religiosas de un cliente. Al hacerlo no sólo se puede demostrar interés y respeto, sino que también puede ayudar a uno a desarrollar un mejor sentido de quién es una persona, cuáles son sus recursos sociales y cómo afronta los problemas. Ignorar las propias creencias religiosas también puede parecer ofensivo para algunos.

    Como profesional de servicios humanos, querrás entender cómo se forma la espiritualidad. Algunas personas nacen en una fe y están inmersas en ella desde muy jóvenes. Otros pueden desarrollar una conexión con una religión más adelante en sus vidas. A menudo, la gente empieza en cierta dirección religiosa pero más adelante en la vida se aleja de ella. Ocasionalmente, las personas tienen experiencias de conversión, que son muy poderosas y a menudo transformadoras. La conclusión, entonces, es que es importante trabajar dentro del propio sistema de creencias de un cliente en lugar de ignorarlo o “pelear” con él.

    Ejemplo:

    En algunas culturas, una hembra tiene poca “voz”, lo que significa que muchas decisiones son tomadas por ella en la vida, a menudo por una figura masculina, ya sea un esposo, un padre, un abuelo o un tío. Si bien la aceptación no significa necesariamente acuerdo, no comprender o apreciar estas prácticas culturales puede dificultar mucho el trabajo para el profesional de los servicios humanos e incluso podría ser destructivo para la relación.

    Diferencias en las perspectivas familiares

    Los trabajadores de servicios humanos de todo tipo, incluidos los pasantes, pueden encontrar formas de ver a la familia que no les son familiares. Cada unidad familiar es única y no todas las relaciones dentro de las familias tienen el mismo tipo de impacto en su estructura familiar. Alguien que está casado puede tener una expectativa muy diferente sobre sus relaciones personales a la de alguien que es soltero. El divorcio es cada vez más frecuente hoy en día pero también hay algunos grupos e individuos que lo menosprecian. Parte de nuestra responsabilidad es familiarizarnos con los individuos y no con los estereotipos.

    Cada familia es única y puede ser su propia “mini cultura”. Dado que la familia juega un papel tan importante en la formación de la personalidad, cosmovisión, valores y comportamientos de un individuo, comprender la familia de origen de un cliente puede ayudarlo a comprender al cliente. Lo mismo es cierto, por supuesto, para la situación familiar actual del individuo. Por lo tanto, es importante conocer el papel que juega la familia en la vida de una persona.

    Si, por ejemplo, un cliente es cercano a su familia, es más probable que tenga un fuerte sistema de apoyo detrás de él. En ocasiones, sin embargo, el cliente no tiene familia y su único apoyo es su trabajador social. Frecuentemente, la familia es la fuente de muchos de los problemas actuales del cliente. En los pueblos pequeños, incluso la reputación de la familia puede ser importante de conocer, ya que otros suelen hacer suposiciones y tratan a las personas con base en esa reputación, para bien y para mal.

    La “familia” única

    Una sola persona no es, por definición, una “familia”. No obstante, sí vienen de familias. A menudo ven a los amigos como familia y la “experiencia única” se está volviendo mucho más común como opción preferida. A menudo, estar soltero significa tener que lidiar con los prejuicios de otras personas sobre las familias. Por ejemplo, la familia de origen de una sola persona puede ejercer presión sobre ella para que tenga una familia. Los amigos y familiares suelen preguntar a las personas solteras cuándo van a casarse. Las personas casadas con demasiada frecuencia piensan que todos quieren casarse igual que ellos. Incluir a un solo amigo en las actividades grupales puede hacer que el amigo se sienta como la persona extraña. Además, los empleadores pueden “esperar” más de ellos porque no tienen un cónyuge, pareja o hijo que cuidar después del trabajo. El resultado para la persona soltera puede ser trabajar más horas, más tardes, más días festivos o fines de semana que los que están casados y tienen familias.

    Las personas solteras deben lidiar con percepciones tanto positivas como negativas. Por ejemplo, la gente sólo ve su libertad o piensa que las personas solteras están solas, tristes, o que hay algo “mal” con ellas por seguir este estilo de vida. El caso es que algunas personas simplemente no quieren casarse. En otras instancias, las personas solteras ven el matrimonio como una posibilidad pero no una prioridad ya que sus carreras o intereses personales podrían ser más importantes para ellos.

    Parejas Sin Hijos

    Aproximadamente el 10 por ciento de las parejas casadas no tienen hijos. Alrededor de la mitad de esos no pueden tenerlos biológicamente. Algunos que quieren hijos, entonces, pueden adoptar mientras que otros no. De cualquier manera, otras personas pueden juzgar a estas parejas por tener un profundo defecto en su composición o carácter biológico. Sin embargo, no todas las personas o parejas están listas o interesadas en convertirse en padres. De hecho, muchas parejas que optan por no adoptar o tener hijos propios son bastante felices, incluso más felices que las parejas que sí tienen hijos porque los hijos suelen disminuir la satisfacción conyugal durante un buen número de años. Además, los tiempos están cambiando, y cada vez es más común estar soltero o incluso no tener pareja. Algunas personas se dedican a su trabajo. Otros están involucrados en actividades significativas que amarran gran parte de su tiempo. Algunas parejas simplemente están felices entre sí y no sienten que necesitan nada más en su relación. Es importante estar libre de juicios previos a la hora de evaluar a cualquier familia. Hay tantos factores que influyen en las decisiones de vida que tomamos, y es nuestro trabajo estar abiertos y comprensivos a estas condiciones variables.

    El padre soltero

    También hay padres solteros que son juzgados de manera negativa por otros. Es interesante cuando algunas personas ven o escuchan hablar de un padre soltero; piensan que el hombre debe ser un buen papá para entrar y cuidar a su hijo. Sin embargo, cuando ven a una madre soltera, a menudo la sociedad la mira de manera muy diferente. El hecho de que las mamás no obtengan tanto crédito como los papás solteros es un problema. A veces a menudo se las ve como mujeres que solo quieren obtener dinero del gobierno y, en otras ocasiones, a las madres solteras se compadecen de tener un hijo con un “padre que no tiene ninguna relación con el niño/hijos”. Por supuesto, muchas personas también desprecian a los “papás inactivos”, que no están a la altura de sus responsabilidades parentales.

    El hecho de la materia los niños constituyen el mayor número de pobres en América y la mayoría de ellos viven con padres solteros. La mayoría de los padres solteros son mujeres más jóvenes, mal educadas o capacitadas. No hace falta pensar mucho para darse cuenta bajo estas condiciones que ser padre soltero es increíblemente difícil, sobre todo si estás entre los llamados trabajadores pobres que ganan demasiado dinero y no califican para beneficios de bienestar o cuidado infantil. Imagínese lo difícil que sería cuidar a los niños pequeños, sobrevivir con un salario mínimo sin beneficios de atención médica, ¡y tratar de mejorarse todo al mismo tiempo!

    La familia mezclada y los padres “no estándar”

    Las familias mezcladas vienen en todas las formas y tamaños. De hecho, incluso pueden convertirse en la norma en cuanto la familia nuclear disminuya. Las familias mezcladas incluyen padres divorciados y vueltos a casar, hogares que atienden a hijos adoptivos, así como situaciones en las que los familiares están criando a los hijos de otro miembro de la familia, como los abuelos que crían a sus nietos. Además, muchas parejas hoy en día viven juntas sin estar casadas, pero aún tienen hijos. No importa cómo se formen las familias mezcladas, se enfrentan a los mismos desafíos que otras familias y a menudo aún más.

    Parejas del mismo sexo

    Las personas tienen diferentes puntos de vista sobre los matrimonios del mismo sexo. Algunos aceptan matrimonios del mismo sexo (y paternidad), creyendo que te enamoras de quien te enamoras. Otros creen que las relaciones del mismo sexo son erróneas basadas en creencias religiosas. Sin embargo, es importante darse cuenta de que las parejas del mismo sexo pueden enfrentar los mismos problemas interpersonales, financieros y sociales que las llamadas parejas “heterosexuales” y los padres, y a veces incluso más.

    Diferentes orientaciones de género

    Los valores y orientaciones sexuales se basan en las creencias personales de un individuo, y en las actitudes o sentimientos sobre el sexo y la sexualidad. Las personas tienen diferentes creencias sobre los valores y prácticas sexuales basadas en cosas como sus antecedentes. No importa cuáles sean los valores sexuales de uno, a menos que impliquen abuso, un trabajador de servicios humanos debe mantener una mente abierta al respecto. No le corresponde al trabajador de servicios humanos juzgar al cliente sino ayudar al cliente lo mejor que pueda. Si un interno no es capaz de separar sus valores de los del cliente cuando se trata de valores y orientaciones sexuales, entonces debe discutir el asunto con el instructor o supervisor.

    Los problemas relacionados con la orientación sexual pueden ser intensos y motivados emocionalmente. La orientación sexual, sin embargo, tiene un gran impacto en la vida de un individuo y en la forma en que experimenta el mundo. Como sociedad, Estados Unidos no acepta uniformemente la homosexualidad. Debido a que las opiniones sobre la homosexualidad están fuertemente influenciadas por la familia y la religión, es difícil alterar estas percepciones. Algunos investigadores del sexo utilizan el término no heterosexual en lugar de homosexual porque ese término es más inclusivo. Por ejemplo, los no heterosexuales también incluyen a las personas transgénero y no binarias. Independientemente de la opinión de uno, un trabajador de servicios humanos debe hacer todo lo posible para tratar a todos por igual. A pesar de que el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en un número creciente de países, entre ellos Estados Unidos, todavía existe discriminación contra la comunidad LGBTQ+.

    La identidad sexual, la orientación y el comportamiento son temas sensibles a nivel personal, interpersonal y social. Por lo tanto, es posible que desee pensar en cómo respondería si un cliente compartiera este tipo de información con usted. Reaccionar negativamente o descuidadamente puede dañar irreparablemente su relación con un cliente.

    Perspectivas Geográficas

    Al igual que muchos países, Estados Unidos tiene varias culturas regionales. Por lo general, incluyen Nueva Inglaterra, el sur, el medio oeste y suroeste, y las costas oeste y este, aunque es posible dividir el país en regiones geográficas aún más pequeñas si se desea. Por lo general, incluyen diferencias históricas, socioeconómicas, culturales, políticas y lingüísticas o de “acento”. Las personas están fuertemente influenciadas por sus entornos, especialmente por sus lugares de origen. Incluso cuando nos trasladamos a una región geográfica diferente, a menudo conservamos los valores y formas de vida a las que estamos acostumbrados después incluso de habernos “aculturado” a la nueva región. Por ejemplo, la gente del Norte, especialmente de la ciudad de Nueva York, suele hablar, caminar y vivir la vida “más rápido” que las del Sur, particularmente del Sur Profundo. Los indios americanos tienen varias regiones tribales geográficas, cada una de las cuales tiene sus propias costumbres.

    Hay al menos dos buenas razones para investigar un poco sobre los antecedentes geográficos de su cliente. Primero, si no estás familiarizado con sus costumbres, puedes ofenderlos fuertemente y dañar cualquier relación futura. Segundo, al familiarizarse con sus costumbres, el trabajador de servicios humanos construirá una relación con los clientes, quienes, a su vez, pueden llegar a ser más propensos a confiar en el trabajador y estar más abiertos a la asistencia.

    Perspectivas con Discapacidad Física

    Al encontrarse con alguien que tiene problemas físicos o mentales, las personas a menudo reaccionan con un sentido de lástima, superioridad o ignorancia. A veces la gente incluso se siente asustada o se preocupa de que algo similar pueda sucederles y alejarse de quienes son desafiados. La reacción más común, sin embargo, es sentirse incómoda e incómoda. Puede ser difícil saber cómo actuar o qué decir cuando te encuentras con clientes con estos desafíos.

    Las personas con desafíos físicos y mentales suelen ser etiquetadas. Si tienen una discapacidad física o mental, a veces son vistos como incompetentes o incluso peligrosos como en el caso de una discapacidad intelectual (antes conocida como retraso) o esquizofrenia. Ver estas posibilidades en lugar del individuo es probable que cause problemas innecesarios para el interno y el cliente. Una de las cosas clave para recordar cuando te encuentras con alguien con una discapacidad física o mental es que la discapacidad es solo un aspecto de la vida de la persona. Cada persona con discapacidad es un individuo distinto con una personalidad única y un conjunto de circunstancias de vida.

    También es importante darse cuenta de que una discapacidad afecta a cada cliente de manera diferente dependiendo de una variedad de factores, incluyendo cuánto tiempo la persona ha lidiado con la discapacidad, la gravedad de la discapacidad y la personalidad y estilo de afrontamiento del individuo. Ten en cuenta que las personas con problemas físicos y/o mentales y discapacidades son completamente humanas: Todos tenemos sueños, miedos, desafíos y esperanzas que nos ponen en el mismo barco. Aunque puedan verse o actuar de manera diferente, cada cliente tiene sus propios pensamientos, sentimientos, problemas, fortalezas e ideas que aportar a la mesa, al igual que cualquier otra persona. ¡A veces las ideas, ajustes y soluciones del cliente pueden ser mejores que las tuyas!

    Circunstancias únicas

    Personas con antecedentes penales

    Algunos sitios de prácticas se enfocan en trabajar con personas que tienen antecedentes penales. En algunos entornos de agencia, puede encontrar clientes que también tienen antecedentes penales a pesar de que su trabajo se enfoca en ayudarlos en otras áreas. Algunos clientes pueden haber cometido delitos por razones típicamente criminales como la avaricia. Otros pueden haberlo hecho en relación con un problema de salud mental como la adicción o la pobreza. Las personas que tienen un pasado criminal pero que a menudo se han reformado todavía llevan el estigma y soportan el prejuicio de ser un “ex convicto”. A veces los pasantes necesitan “acostumbrarse” a este tipo de antecedentes delictivos si nunca los han encontrado antes. Aún así, todos los trabajadores de servicios humanos deben seguir viendo a estos individuos por quiénes, no qué, son si acuden a ti en busca de ayuda.

    Puede ayudar recordar que la prisión no es un lugar agradable. A veces allí también se cometen delitos, lo que significa que su cliente puede haber sufrido de algunas maneras terribles, como ser violado, pero no lo denunció. Independientemente, el trauma es un trauma y tendrá efectos nocivos sobre quien lo sufra. En su mayor parte, los clientes con antecedentes penales necesitan ser tratados como una persona más que necesita asistencia, a menos que, por supuesto, representen un riesgo para la seguridad de uno.

    Ejemplo:

    Un pasante está trabajando en un lugar como Job and Family Services. El interno siente que desde que siguen la ley, es injusto conseguir un trabajo a un exconvicto mientras hay personas en la carga de casos sin antecedentes penales que necesitan la misma ayuda. En este caso, el interno puede necesitar examinar sus valores y buscar la posibilidad de contratransferencia, sobre todo si el interno resultó ser víctima de un delito. Después de todo, alguien con antecedentes penales que está tratando de reformar significa menos dólares fiscales gastados en la delincuencia, y más ingresos fiscales, que benefician a la sociedad en general. Además, muchos adictos en recuperación tienen un pasado criminal, y ayudarles a convertirse en ciudadanos totalmente comprometidos trae beneficios similares.

    Personas Indocumentadas

    Los indocumentados crean una situación única para algunos pasantes. Si uno se encuentra con un cliente que es una persona indocumentada, el médico primero debe asegurarse de que esté familiarizado con las políticas de las agencias en ese asunto. Si no hay política, el clínico debe entonces hablar con el supervisor sobre qué hacer con respecto a la situación. Recuerde, hay algunas cuestiones legales y éticas asociadas a esta área del trabajo de servicios humanos, como el riesgo de deportación si las autoridades encuentran que el cliente está aquí ilegalmente.

    Asegúrese de considerar sus propios puntos de vista sobre estos temas y hacer algunas investigaciones sobre los temas ya que algunas creencias no están respaldadas por hechos. Por ejemplo, a veces la gente piensa que quienes ingresan ilegalmente a este país están aquí para robar empleos o cometer delitos violentos. No obstante, resulta que la mayoría de los trabajos que realizan los indocumentados son difíciles, indeseables, y pagan salarios bajos, incluso por debajo del salario mínimo. Además, los inmigrantes ilegales tienen una menor incidencia de delitos violentos que los ciudadanos legales ya que tienen mucho que perder si se involucran en el sistema de justicia penal.

    Desafíos en el camino

    Escenario: Un joven, de alrededor de 25 años, entra en la agencia. Sucede que es un inmigrante de Irak. El interno hizo morir a un familiar en los ataques del 11 de septiembre y tiene fuertes sentimientos antimusulmanes. En este caso, el interno probablemente debería reflexionar sobre la situación. Si se dan cuenta de que sus temas personales pueden tener un impacto negativo en el trabajo, entonces el individuo debe platicar con el supervisor sobre la posibilidad de contratransferencia y cómo manejarla.

    Herramientas para el Capítulo 6

    No importa lo que pueda incluir la historia de vida de la persona, los clientes provienen de todo tipo de perspectivas y antecedentes. Vienen a ver a un profesional porque necesitan ayuda, no para lidiar con los sesgos de otra persona. Tener un fuerte sentido de autoconciencia es una forma de asegurarse de que uno brinda el mismo servicio a clientes culturalmente diversos. Tómate un tiempo para reflexionar más sobre tus propios pensamientos y creencias sobre la diversidad cultural. Puede ser útil anotar tus autorreflexiones e incluso compararlas con las de un colega o un amigo. No obstante, es importante recordar que a nadie le gusta admitir sesgos o prejuicios. Aunque la honestidad es esencial para la autoconciencia, también ayuda encontrar a alguien en quien confíes para discutir temas delicados.

    Actividad 1: ¿Qué harías?

    Hoy te encuentras con un nuevo cliente, y tu trabajo, según tu supervisor, es ayudar al hombre a conseguir un trabajo. Al leer el expediente y toda la información sobre el individuo, se pregunta por qué un hombre de treinta y tantos años ha tenido antes sólo dos trabajos mal pagados. Entonces se entera de que el cliente tiene tres cargos penales por un delito no violento. Al hablar con el cliente, se aprende que es un adicto en recuperación y cometió estos delitos para apoyar su hábito de drogas. Hay cuatro cursos de acción que puedes tomar:

    • Dígale a su supervisor que se niega a tomar este caso por “razones personales”.
    • Averigua cómo conseguir un trabajo a este hombre, para que puedas decirle a tu jefe que este caso está concluido.
    • Empuje este archivo a un segundo plano hasta que encuentre primero un trabajo a un cliente más merecedor.
    • Dígale al cliente que está solo y verifique su progreso de semana en semana.

    ¿Qué harías? ¿Por qué? Discuta sus pensamientos sobre todas las opciones con sus compañeros de clase. ¿Qué harías si el individuo fuera condenado por un delito violento como robo, asalto o violencia doméstica?

    Actividad 2: Auto-Reflexiones

    Vuelve a través de las diversas áreas de diversidad e identifica cuáles son las que te aplican a ti o a tu pasantía. Luego reflexiona sobre tus propios puntos de vista así como las reacciones a ellos. Podría ser útil hacer esta actividad con un amigo o en una situación de grupo pequeño supervisado como tu aula de prácticas.


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