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1.1: La economía internacional y la economía internacional

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Conocer las tendencias pasadas en el comercio internacional y la inversión extranjera.
    2. Conocer la distinción entre comercio internacional y finanzas internacionales.

    La economía internacional está creciendo en importancia como campo de estudio debido a la rápida integración de los mercados económicos internacionales. Cada vez más, las empresas, los consumidores y los gobiernos se dan cuenta de que sus vidas se ven afectadas no solo por lo que sucede en su propio pueblo, estado o país sino también por lo que sucede en todo el mundo. Los consumidores pueden entrar en sus tiendas locales hoy y comprar bienes y servicios de todo el mundo. Los negocios locales deben competir con estos productos extranjeros. Sin embargo, muchos de estos mismos negocios también tienen nuevas oportunidades para expandir sus mercados vendiendo a multitud de consumidores en otros países. El avance de las telecomunicaciones también está reduciendo rápidamente el costo de la prestación de servicios a nivel internacional, mientras que Internet seguramente cambiará la naturaleza de muchos productos y servicios a medida que expande los mercados aún más.

    Una manera sencilla de ver la creciente importancia de la economía internacional es mirar el crecimiento de las exportaciones en el mundo durante los últimos cincuenta o más años. La figura \(\PageIndex{1}\)muestra las exportaciones anuales totales medidas en miles de millones de dólares estadounidenses de 1948 a 2008. Al reconocer que las exportaciones de un país son las importaciones de otro país, se puede ver el crecimiento exponencial de las salidas y entradas durante los últimos cincuenta años.

    Figure1-1.png
    Gráfico\(\PageIndex{1}\): Exportaciones mundiales, 1948—2008 (en miles de millones de dólares estadounidenses)

    Fuente: Organización Mundial del Comercio, Datos de comercio internacional y aranceles, http://www.wto.org/english/res_e/statis_e/statis_e.htm

    Sin embargo, el rápido crecimiento del valor de las exportaciones no necesariamente indica que el comercio está cobrando mayor importancia. Un mejor método es observar la participación de los bienes comercializados en relación con el tamaño de la economía mundial. La figura\(\PageIndex{2}\) muestra las exportaciones mundiales como porcentaje del producto interno bruto (PIB) mundial para los años 1970 a 2008. Muestra un incremento constante del comercio como parte del tamaño de la economía mundial. Las exportaciones mundiales crecieron de poco más del 10 por ciento del PIB en 1970 a más del 30 por ciento en 2008. Así, el comercio no solo está aumentando rápidamente en términos absolutos, sino que también se está volviendo relativamente más importante.

    Figure1-2.png
    Gráfico\(\PageIndex{2}\): Exportaciones mundiales, 1970—2008 (Porcentaje del PIB mundial)

    Fuente: Base de Datos de Perspectivas Económicas Mundiales del FMI http://www.imf.org/external/pubs/ft/...ata/index.aspx

    Otro indicador de la interconexión mundial se puede ver en los cambios en la cantidad de inversión extranjera directa (IED). La IED es propiedad extranjera de actividades productivas y por lo tanto es otra forma en que la influencia económica extranjera puede afectar a un país. La figura\(\PageIndex{3}\) muestra el stock, o el valor total de la suma, de la IED en todo el mundo tomada como porcentaje del PIB mundial entre 1980 y 2007. Da una indicación de la importancia de la propiedad extranjera e influencia en todo el mundo. Como puede verse, la participación de la IED ha crecido dramáticamente de alrededor del 5 por ciento del PIB mundial en 1980 a más del 25 por ciento del PIB apenas veinticinco años después.

    Figure1-3.png
    Gráfico\(\PageIndex{3}\): Existencias mundiales de IED entrantes, 1980—2007 (Porcentaje del PIB mundial)

    Fuente: Base de datos Perspectivas de la Economía Mundial del FMI, http://www.imf.org/external/pubs/ft/weo/2009/02/weodata/index.aspx; UNCTAD, Estadísticas de IED: División de Inversión y Empresa

    El crecimiento del comercio y la inversión internacionales se ha visto estimulado en parte por la constante disminución de las barreras comerciales desde la Gran Depresión de la década de 1930. En la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, o GATT, impulsó negociaciones regulares entre un creciente cuerpo de miembros para reducir recíprocamente los aranceles (impuestos a la importación) sobre los bienes importados. Durante cada una de estas negociaciones regulares (ocho de estas rondas se completaron entre 1948 y 1994), los países prometieron reducir sus aranceles a las importaciones a cambio de concesiones —es decir, reducciones arancelarias— por otros miembros del GATT. Cuando se concluyó en 1994 la Ronda Uruguay, la más reciente ronda concluida, los países miembros lograron extender el acuerdo para incluir promesas de liberalización en una esfera de influencia mucho mayor. Ahora los países no sólo bajarían los aranceles sobre el comercio de bienes sino que también comenzarían a liberalizar los mercados de agricultura y servicios. Eliminarían los muchos sistemas de cuotas —como el acuerdo multifibra en la ropa— que habían brotado en décadas anteriores. Y estarían de acuerdo en adherirse a ciertos estándares mínimos para proteger los derechos de propiedad intelectual como patentes, marcas comerciales y derechos de autor. La Organización Mundial del Comercio (OMC) se creó para gestionar este sistema de nuevos acuerdos, para proporcionar un foro para la discusión regular de los asuntos comerciales, e implementar un proceso bien definido para la solución de las controversias comerciales que pudieran surgir entre los países.

    A partir de 2009, 153 países eran miembros del “club de liberalización del comercio” de la OMC, y muchos más países seguían negociando la entrada. A medida que el club crece para incluir a más miembros, y si la última ronda de conversaciones de liberalización comercial, llamada Ronda de Doha, concluye con un acuerdo, los mercados mundiales se abrirán cada vez más al comercio y a la inversión.Tenga en cuenta que la Ronda de Doha de discusiones se inició en 2001 y sigue sin terminar a partir de 2009.

    Otro impulso internacional para la liberalización del comercio ha llegado en forma de acuerdos regionales de libre comercio. Más de doscientos acuerdos comerciales regionales alrededor del mundo han sido notificados, o anunciados, a la OMC. Muchos países han negociado estos acuerdos con países vecinos o con importantes socios comerciales para promover una liberalización del comercio aún más rápida. En parte, estos han surgido por el lento y penoso ritmo de liberalización bajo el GATT/OMC. En parte, los acuerdos comerciales regionales han ocurrido porque los países han querido promover la interdependencia y la conexión con importantes socios comerciales económicos o estratégicos. En todo caso, el fenómeno sirve para abrir los mercados internacionales incluso más allá de lo logrado en la OMC.

    Estos cambios en los patrones económicos y la tendencia hacia una apertura cada vez mayor son un aspecto importante del fenómeno más exhaustivo conocido como globalización. La globalización se refiere de manera más formal a los cambios económicos, sociales, culturales o ambientales que tienden a interconectar a los pueblos de todo el mundo. Dado que los aspectos económicos de la globalización son sin duda el más penetrante de estos cambios, es cada vez más importante comprender las implicaciones de un mercado global en los consumidores, las empresas y los gobiernos. Ahí es donde comienza el estudio de la economía internacional.

    ¿Qué es la Economía Internacional?

    La economía internacional es un campo de estudio que evalúa las implicaciones del comercio internacional, la inversión internacional y los préstamos y préstamos internacionales. Dentro de la disciplina existen dos amplios subcampos: el comercio internacional y las finanzas internacionales.

    El comercio internacional es un campo de la economía que aplica modelos microeconómicos para ayudar a entender la economía internacional. Su contenido incluye el análisis básico de oferta y demanda de los mercados internacionales; el comportamiento de las empresas y los consumidores; estructuras de mercado perfectamente competitivas, oligopólicas y monopolísticas; y los efectos de las distorsiones del mercado. El curso típico describe las relaciones económicas entre los consumidores, las empresas, los dueños de fábricas y el gobierno.

    El objetivo de un curso de comercio internacional es comprender los efectos del comercio internacional en las personas y las empresas y los efectos de los cambios en las políticas comerciales y otras condiciones económicas. El curso desarrolla argumentos que apoyan una política de libre comercio así como argumentos que apoyan diversos tipos de políticas proteccionistas. Al finalizar el curso, los estudiantes deberían comprender mejor la polémica centenaria entre el libre comercio y el proteccionismo.

    Las finanzas internacionales aplican modelos macroeconómicos para ayudar a entender la economía internacional. Su enfoque se centra en las interrelaciones entre variables económicas agregadas como el PIB, las tasas de desempleo, las tasas de inflación, las balanzas comerciales, las tasas de cambio, las tasas de interés, etc. Este campo expande la macroeconomía básica para incluir intercambios internacionales. Su enfoque se centra en la importancia de los desequilibrios comerciales, los determinantes de los tipos de cambio y los efectos agregados de las políticas monetarias y fiscales gubernamentales. Los pros y los contras de los sistemas de tipos de cambio fijos versus flotantes se encuentran entre los temas importantes abordados.

    Este libro de texto de comercio internacional comienza en este capítulo discutiendo temas y controversias actuales y pasados relacionados con tendencias y políticas microeconómicas. Destacaremos tendencias pasadas tanto en la implementación de políticas que restrinjan el comercio como en la forja de acuerdos para reducir las barreras comerciales. Son estas cuestiones del mundo real las que hacen que valga la pena estudiar la teoría del comercio internacional.

    LLAVE PARA TOMAR

    • El comercio internacional y los flujos de inversión han crecido de manera espectacular y constante durante el último medio siglo.
    • El comercio internacional es un campo de la economía que aplica modelos microeconómicos para ayudar a entender la economía internacional.
    • Las finanzas internacionales se centran en las interrelaciones entre variables económicas agregadas como el PIB, el desempleo, la inflación, las balanzas comerciales, los tipos de cambio, etc.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. La participación aproximada de las exportaciones mundiales como porcentaje del PIB mundial en 2008.
      2. La participación aproximada de la inversión extranjera directa mundial como porcentaje del PIB mundial en 1980.
      3. El número de países que fueron miembros de la OMC en 2009.
      4. Esta rama de la economía internacional aplica modelos microeconómicos para entender la economía internacional.
      5. Esta rama de la economía internacional aplica modelos macroeconómicos para entender la economía internacional.

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