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1.2: Comprensión de las tarifas

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Conocer los diferentes métodos utilizados para evaluar una tarifa.
    2. Medir, interpretar y comparar los aranceles promedio en todo el mundo.

    La forma más común de proteger la propia economía de la competencia de importación es implementar un arancel: un impuesto a las importaciones. En términos generales, una tarifa es cualquier impuesto o tasa recaudada por un gobierno. En ocasiones el término “tarifa” se utiliza en un contexto no comercial, como en las tarifas ferroviarias. No obstante, el término se usa mucho más comúnmente para referirse a un impuesto sobre bienes importados.

    Los aranceles han sido aplicados por los países durante siglos y han sido uno de los métodos más comunes utilizados para recaudar ingresos para los gobiernos. En gran parte esto se debe a que es relativamente sencillo colocar a los funcionarios de aduanas en la frontera de un país y cobrar una tasa sobre las mercancías que ingresan. Administrativamente, una tarifa es probablemente uno de los impuestos más fáciles de cobrar. (Por supuesto, los aranceles altos pueden inducir el contrabando de mercancías a través de puntos de entrada no tradicionales, pero aquí ignoraremos ese problema).

    Merece la pena definir los aranceles al principio de un curso de comercio internacional ya que los cambios en los aranceles representan la forma primaria en que los países liberalizan el comercio o protegen sus economías. Sin embargo, no es la única manera, ya que los países también implementan subsidios, cuotas y otro tipo de regulaciones que pueden afectar los flujos comerciales entre países. Estos otros métodos se definirán y discutirán más adelante, pero por ahora basta con entender los aranceles ya que siguen representando la política básica que afecta a los patrones del comercio internacional.

    Cuando la gente habla de liberalización del comercio, generalmente significan reducir los aranceles a los bienes importados, permitiendo así que los productos ingresen a menor costo. Dado que bajar el costo del comercio lo hace más rentable, hará que el comercio sea más libre. Una eliminación completa de los aranceles y otras barreras al comercio es lo que los economistas y otros quieren decir con libre comercio. Por el contrario, cualquier incremento en las tarifas se denomina protección, o proteccionismo. Debido a que los aranceles elevan el costo de importar productos del extranjero pero no de las empresas nacionales, tienen el efecto de proteger a las firmas nacionales que compiten con los productos importados. A estas firmas nacionales se les llama competidores de importación.

    Hay dos formas básicas en las que se pueden cobrar los aranceles: los aranceles específicos y los aranceles ad valorem. Se cobra un arancel específico como carga fija por unidad de importación. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos cobra un arancel específico de $0.51 por cada reloj de pulsera importado a Estados Unidos. Así, si se importan mil relojes, el gobierno de Estados Unidos recauda 510 dólares en ingresos arancelarios. En este caso, se recaudan $510 ya sea que el reloj sea un Swatch de $40 o un Rolex de $5,000.

    Se cobra un arancel ad valorem como porcentaje fijo del valor de la mercancía importada. “Ad valorem” es latín para “on value” o “en proporción al valor”. Estados Unidos actualmente cobra un arancel ad valorem de 2.5 por ciento a los automóviles importados. Así, si se importan automóviles por valor de 100.000 dólares, el gobierno de Estados Unidos recauda $2,500 en ingresos arancelarios. En este caso, se recaudan $2,500 independientemente de que se importen dos BMW 50,000 o diez Hyundais de $10,000.

    Ocasionalmente, se cobran simultáneamente un arancel específico y uno ad valorem sobre el mismo producto. Esto se conoce como tarifa de dos partes. Por ejemplo, los relojes de pulsera importados a Estados Unidos enfrentan el arancel específico de $0.51 así como un arancel ad valorem de 6.25 por ciento sobre la caja y la correa y un arancel ad valorem de 5.3 por ciento en la batería. ¡Quizás esto debería llamarse un arancel de tres partes!

    Como sugieren los ejemplos anteriores, generalmente se aplican diferentes aranceles a diferentes materias primas. Los gobiernos rara vez aplican el mismo arancel a todos los bienes y servicios importados al país. Sin embargo, varios países prueban la excepción. Por ejemplo, Chile cobra un arancel del 6 por ciento sobre cada bien importado, independientemente de la categoría. De igual manera, Emiratos Árabes Unidos fija un arancel del 5 por ciento en casi todos los artículos, mientras que Bolivia cobra aranceles ya sea en 0 por ciento, 2.5 por ciento, 5 por ciento, 7.5 por ciento, o 10 por ciento. Sin embargo, las tarifas simples y constantes como estas son poco comunes.

    Por lo tanto, en lugar de una tasa arancelaria, los países tienen un horario arancelario que especifica la tarifa cobrada en cada bien y servicio en particular. En Estados Unidos, el horario arancelario se denomina Horario Arancelario Armonizado (HTS) de los Estados Unidos. Las clasificaciones de productos básicos se basan en el Sistema Armonizado de Codificación y Clasificación Internacional de Mercancías (o el Sistema Armonizado) establecido por la Organización Mundial de Aduanas.

    Las tasas arancelarias para productos seleccionados en Estados Unidos en 2009 están disponibles en el Capítulo 1: Temas Introductorios Comerciales- Historia, Instituciones y Marco Legal, Sección 1.8: Apéndice A- Tarifas Seleccionadas de Estados Unidos—2009.

    Medir el proteccionismo: tasas arancelarias promedio en todo el mundo

    Un método utilizado para medir el grado de proteccionismo dentro de una economía es la tasa arancelaria promedio. Dado que los aranceles generalmente reducen las importaciones de productos extranjeros, cuanto mayor sea el arancel, mayor será la protección otorgada a las industrias competidoras de importaciones del país. En un momento, los aranceles fueron quizás la política comercial más comúnmente aplicada. Muchos países utilizaron los aranceles como fuente primaria de fondos para sus presupuestos gubernamentales. Sin embargo, a medida que avanzaba la liberalización del comercio en la segunda mitad del siglo XX, muchos otros tipos de barreras no arancelarias se hicieron más prominentes.

    Tabla\(\PageIndex{1}\) proporciona una lista de las tasas arancelarias promedio en países seleccionados alrededor del mundo. Estas tasas se calcularon como el arancel promedio simple en más de cinco mil categorías de productos en el cronograma arancelario aplicado de cada país ubicado en el sitio web de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Los países están ordenados por ingreso per cápita de mayor a menor.

    Tabla\(\PageIndex{1}\): Aranceles promedio en países seleccionados (2009)
    País Tasas Arancelarias Promedio (%)
    Estados Unidos 3.6
    Canadá 3.6
    Comunidad Europea (CE) 4.3
    Japón 3.1
    Corea del Sur 11.3
    México 12.5
    Chile 6.0 (uniforme)
    Argentina 11.2
    Brasil 13.6
    Tailandia 9.1
    China 9.95
    Egipto 17.0
    Filipinas 6.3
    India 15.0
    Kenia 12.7
    Ghana 13.1

    En términos generales, las tasas arancelarias promedio son inferiores al 20 por ciento en la mayoría de los países, aunque a menudo son bastante superiores para los productos agrícolas. En los países más desarrollados, los aranceles promedio son inferiores al 10 por ciento y a menudo menores al 5 por ciento. En promedio, los países menos desarrollados mantienen barreras arancelarias más altas, pero muchos países que recientemente se han incorporado a la OMC han reducido sus aranceles sustancialmente para entrar.

    Problemas al usar los aranceles promedio como medida de protección

    El primer problema con el uso de aranceles promedio como medida de protección en un país es que existen varias formas diferentes de calcular una tasa arancelaria promedio, y cada método puede dar una impresión muy diferente sobre el nivel de protección.

    Los aranceles en la Tabla\(\PageIndex{1}\) se calculan como un promedio simple. Para calcular esta tasa, simplemente se suman todas las tasas arancelarias y se divide por el número de categorías de importación. Un problema con este método surge si un país tiene la mayor parte de su comercio en algunas categorías con aranceles cero pero tiene aranceles altos en muchas categorías que nunca encontraría ventajoso importar. En este caso, el arancel promedio puede exagerar el grado de protección en la economía.

    Este problema se puede evitar, en cierta medida, si se calcula el arancel promedio ponderado por el comercio. Esta medida pesa cada arancel por la participación del total de las importaciones en esa categoría de importación. Así, si un país tiene la mayoría de sus importaciones en una categoría con aranceles muy bajos pero tiene muchas categorías de importación con aranceles altos y prácticamente ninguna importación, entonces el arancel promedio ponderado por el comercio indicaría un bajo nivel de protección. La forma sencilla de calcular una tasa arancelaria promedio ponderada por el comercio es dividir los ingresos arancelarios totales por el valor total de las importaciones. Dado que estos datos son reportados regularmente por muchos países, esta es una forma común de reportar aranceles promedio. Para ilustrar la diferencia, Estados Unidos aparece listado en Tabla\(\PageIndex{1}\) con un arancel promedio simple de 3.6 por ciento. No obstante, en 2008 los ingresos arancelarios estadounidenses recaudados llegaron a 29.200 millones de dólares por importaciones de bienes por un total de 2.126 mil millones de dólares, lo que significa que el arancel promedio ponderado por el comercio de Estados Unidos fue de apenas 1.4 por ciento

    Sin embargo, el arancel promedio ponderado por comercio no está exento de fallas. Por ejemplo, supongamos que un país tiene relativamente poco comercio porque tiene aranceles prohibitivos (es decir, aranceles establecidos tan altos como para eliminar las importaciones) en muchas categorías de importación. Si tiene algún comercio en algunas categorías de importación con aranceles relativamente bajos, entonces el arancel promedio ponderado por el comercio sería relativamente bajo. Después de todo, no habría ingresos arancelarios en las categorías con aranceles prohibitivos. En este caso, se podría reportar un arancel promedio bajo para un país altamente proteccionista. También, en este caso, el arancel promedio simple se registraría como un arancel promedio superior y podría ser un mejor indicador del nivel de protección en la economía.

    Por supuesto, la mejor manera de exagerar el grado de protección es utilizar la tasa arancelaria promedio sobre las importaciones sujetos a derechos. Esta medida alternativa, de la que a veces se informa, sólo considera categorías en las que efectivamente se aplica un arancel e ignora todas las categorías en las que el arancel se establece en cero. Dado que muchos países tienen hoy en día muchas categorías de bienes con cero aranceles aplicados, esta medida daría una estimación de aranceles promedio más alta que la mayoría de las otras medidas.

    El segundo problema importante con el uso de tasas arancelarias promedio para medir el grado de protección es que los aranceles no son la única política comercial utilizada por los países. Los países también implementan cuotas, licencias de importación, restricciones voluntarias a la exportación, impuestos a la exportación, subsidios a la exportación, políticas de compras gubernamentales, reglas de contenido interno y mucho más. Además, hay una variedad de regulaciones internas que, por lo menos para las economías grandes, pueden y tienen un impacto en los flujos comerciales. Ninguna de estas regulaciones, restricciones, o impedimentos al comercio, que afecten tanto a las importaciones como a las exportaciones, serían captados utilizando alguna de las medidas arancelarias promedio. Sin embargo, estas barreras no arancelarias pueden tener un efecto mucho mayor en los flujos comerciales que los propios aranceles.

    DELEVACIONES CLAVE

    • Los aranceles específicos se evalúan como un cargo monetario por unidad del bien importado.
    • Los aranceles ad valorem se evalúan como un porcentaje del valor del bien importado.
    • Los aranceles promedio se pueden medir como un promedio simple en todas las categorías de productos o se pueden ponderar por el nivel de importaciones.
    • Si bien los aranceles promedio se utilizan para medir el grado de protección o apertura de un país, ninguna medida es la mejor porque cada medida tiene problemas únicos.
    • En general, los aranceles promedio son más altos en los países en desarrollo y menores en los países desarrollados.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. Un tipo de arancel evaluado como porcentaje del valor del bien importado (e.g., 12 por ciento del valor de las manzanas).
      2. Un tipo de arancel evaluado como un cargo de dinero fijo por unidad de importaciones (por ejemplo, $0.35 por libra de manzanas).
      3. De incremento o disminución, así es como se cambiarían los aranceles si un país está liberalizando el comercio.
    2. Calcular la cantidad de ingresos arancelarios recaudados si se evalúa un arancel ad valorem de 7 por ciento sobre diez importaciones de automóviles con los autos valorados en $20,000 cada uno.
    3. Calcular la cantidad de ingresos arancelarios recaudados si se evalúa un arancel específico de $500 sobre diez importaciones de automóviles con los autos valorados en $20,000 cada uno.
      1. ¿Cuál tendría que ser la tasa arancelaria ad valorem para cobrar la misma cantidad de ingresos arancelarios?
    4. Calcular el arancel promedio ponderado por el comercio si un país tiene importaciones anuales de bienes de 157 mil millones de dólares e ingresos arancelarios anuales de 13.700 millones de dólares.

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