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1.4: La Gran Depresión, Smoot-Hawley, y la Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos (RTAA)

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Comprender los efectos de la Gran Depresión en la política comercial.

    Quizás el mayor motivador histórico para la liberalización del comercio desde la Segunda Guerra Mundial fue la experiencia de la Gran Depresión. La Depresión comenzó ostensiblemente con la caída del mercado de valores de Estados Unidos a finales de 1929. Con bastante rapidez a partir de entonces, la economía mundial comenzó a encogerse a un ritmo alarmante. En 1930, la economía estadounidense se contrajo 8.6 por ciento y la tasa de desempleo subió a 8.9 por ciento. Con la contracción llegó un coro de llamados a la protección de las industrias nacionales que enfrentan la competencia de los productos importados.

    Para los trabajadores estadounidenses, un proyecto de ley arancelario para elevar sustancialmente la protección ya estaba trabajando a través de la legislatura cuando golpeó la crisis económica. El objetivo de aranceles más altos era aumentar el costo de los bienes importados para que los consumidores estadounidenses gastaran su dinero en productos estadounidenses en su lugar. Al hacerlo, los empleos estadounidenses podrían salvarse en las industrias que compiten con las importaciones. Muchos economistas en su momento no estaban de acuerdo con este análisis y pensaron que los altos aranceles empeorarían las cosas. En mayo de 1930, 1,028 economistas firmaron una petición en protesta por la ley arancelaria y rogaron al presidente Hoover que vetara el proyecto de ley. A pesar de estas objeciones, en junio de 1930 se promulgó como ley la Ley Arancelaria Smoot-Hawley (también conocida como la Ley Arancelaria de 1930), que elevó los aranceles promedio hasta el 60 por ciento.

    No obstante, debido a que los aranceles estadounidenses más altos también perjudicaron a las empresas extranjeras que exportaban al mercado estadounidense y debido a que las economías extranjeras también estaban estancadas y padecían el aumento del desempleo, respondieron a los aranceles de Smoot-Hawley con aranceles propios más altos en represalia. En varios meses, numerosos socios comerciales estadounidenses respondieron protegiendo sus propias industrias nacionales con mayores barreras comerciales. El efecto fue una caída dramática de los flujos comerciales internacionales en todo el mundo y muy posiblemente una profundización de la crisis económica.

    En los años siguientes, la Depresión sí empeoró mucho. La economía estadounidense siguió contrayéndose a tasas de dos dígitos durante varios años más, y la tasa de desempleo alcanzó su punto máximo en 1933 con 24.9 por ciento. Cuando Franklin Roosevelt se postuló para presidente en 1932, habló en contra de los altos aranceles. Para 1934, una nueva actitud aceptando las ventajas de un comercio más liberal se afianzó en el Congreso de Estados Unidos, que aprobó la Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos (RTAA). El RTAA autorizó al mandatario estadunidense a negociar acuerdos bilaterales de reducción arancelaria con otros países.

    En la práctica, el mandatario podría enviar a sus agentes a otro país, digamos México, para ofrecer reducciones arancelarias en una colección de artículos importados a cambio de reducciones arancelarias por parte de México sobre otro conjunto de artículos importados de Estados Unidos. Una vez que ambas partes aceptaran el quid pro quo, los acuerdos serían traídos de vuelta a Estados Unidos y a los gobiernos mexicanos para su aprobación y aprobación por ley. En el marco de la RTAA se negociaron más de sesenta acuerdos bilaterales, lo que puso en marcha un proceso de liberalización comercial que continuaría en las próximas décadas.

    El RTAA es significativo por dos razones. Primero, fue uno de los primeros tiempos en que el Congreso de Estados Unidos otorgó autoridad para la formulación de políticas comerciales directamente al presidente. En años posteriores, esta práctica continuó con la aprobación del Congreso de la autoridad presidencial de promoción comercial (TPA; también conocida como autoridad de vía rápida) que se utilizó para negociar otros acuerdos de liberalización comercial. Segundo, el RTAA sirvió de modelo para el marco de negociación del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). Bajo el GATT, los países ofrecerían también “concesiones”, es decir, reducciones arancelarias a las importaciones, a cambio de concesiones comparables de los demás miembros del GATT. La principal diferencia es que el RTAA involucró concesiones bilaterales, mientras que el GATT se negoció en un ambiente multilateral. Más sobre el GATT siguiente.

    LLAVE PARA TOMAR

    • La Gran Depresión inspiró una gran ola de proteccionismo en todo el mundo comenzando con la Ley Arancelaria Smoot-Hawley en Estados Unidos en 1930.
    • La Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos (RTAA) fue el inicio de una ola de liberalización comercial.
    • El RTAA era importante porque le daba autoridad en la formulación de políticas comerciales al presidente estadunidense y porque servía de modelo para el GATT.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El nombre común dado a la Ley Arancelaria de Estados Unidos de 1930.
      2. El término utilizado para describir a la autoridad presidencial de Estados Unidos para negociar áreas de libre comercio.
      3. El nombre del acto legislativo estadounidense de 1934 que autorizó al mandatario estadunidense a negociar acuerdos bilaterales de reducción arancelaria.
      4. La tasa de desempleo más alta de Estados Unidos durante la Gran Depresión.
      5. El nombre del presidente estadunidense que firmó la Ley Arancelaria de 1930.
      6. El número de economistas que firmaron una petición en protesta por la Ley Arancelaria Smoot-Hawley.

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