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8.1: Descripción general del capítulo

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Distinguir las políticas comerciales de las políticas internas.
    2. Identificar diferentes tipos de políticas internas.
    3. Conocer los efectos de las políticas internas simples en las pequeñas economías comerciales.

    El análisis de políticas en la teoría del comercio internacional generalmente enfatiza el análisis de las políticas comerciales específicamente. La política comercial incluye cualquier política que afecte directamente el flujo de bienes y servicios entre países, incluyendo aranceles de importación, cuotas de importación, restricciones voluntarias a la exportación, impuestos a la exportación, subsidios a la exportación, etc. Durante los años ochenta y noventa, a medida que disminuían las barreras comerciales, especialmente entre los países desarrollados, se llamó cada vez más la atención sobre los efectos de ciertos tipos de políticas internas, entre ellos sus efectos internacionales.

    Por ejemplo, existe una creciente preocupación en Estados Unidos por las políticas ambientales y laborales de muchos socios comerciales estadounidenses. Con respecto a las políticas ambientales, algunos han argumentado que las regulaciones ambientales más indulgentes en muchos países menos desarrollados otorgan a las empresas de esos países una ventaja competitiva en relación con las empresas que operan en Estados Unidos. El mismo argumento se emplea en lo que respecta a las prácticas laborales. Muchos representantes de la industria estadounidense argumentan que los bajos salarios extranjeros, las regulaciones indulgentes de seguridad ocupacional y, en algunos casos, el uso de trabajo infantil o trabajo penitenciario dan a algunos países una ventaja competitiva en los mercados internacionales.

    En general, para los países pequeños, las políticas internas afectarán los precios internos, los niveles de producción, los flujos comerciales y el bienestar, pero no afectarán los precios extranjeros, los niveles de producción y el bienestar. Esto significa que países como Estados Unidos pueden no tener que preocuparse mucho por las prácticas domésticas en países muy pequeños. Sin embargo, cuando un país es grande en los mercados internacionales, las políticas internas afectarán los precios, los niveles de producción, las ganancias y el bienestar, tanto a nivel nacional como internacional.

    Tipos de Pólizas Domésticas

    En general, cualquier tipo de política nacional de impuestos o subsidios, o cualquier tipo de regulación gubernamental que afecte el comportamiento de las empresas o consumidores, puede clasificarse como una política interna. Hay una gran variedad de estas políticas, cualquiera de las cuales puede tener un impacto en el comercio internacional.

    Por ejemplo, los impuestos sobre la renta se gravan sobre los salarios y los ingresos patrimoniales de las personas físicas. Los impuestos sobre las ganancias se gravan sobre las ganancias de las empresas. Los impuestos sobre las ventas generalmente se cobran como porcentaje de las ventas minoristas. En Estados Unidos, estos impuestos son populares dentro de los estados individuales. Los impuestos especiales son impuestos específicos sobre materias primas particulares como la gasolina, el alcohol o los cigarrillos.

    Algunas políticas de gobierno interno toman la forma de restricciones cuantitativas. Un ejemplo son los controles sobre la cantidad de contaminantes que las industrias pueden emitir. Además, en la mayoría de los países existen restricciones en la producción y venta de muchos medicamentos. Estados Unidos prohíbe el uso de drogas recreativas como la marihuana y la cocaína, así como productos farmacéuticos que no hayan sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

    Los gobiernos también proveen subsidios para muchos fines. Desembolsan subsidios de investigación y desarrollo (I+D) a industrias de alta tecnología y fomentan la I+D a través de sus contratos de gastos de defensa. Los gobiernos también otorgan subsidios (becas) educativos y subsidian préstamos estudiantiles. En la agricultura, los gobiernos a menudo tienen programas elaborados diseñados para elevar los ingresos de los agricultores, incluyendo el uso de pisos de precios, préstamos subsidiados, pagos para incentivar la superficie en barbecho, etc. Si bien muchas políticas internas son regulaciones complejas, el análisis aquí se centrará en políticas simples de impuestos internos y subsidios aplicadas ya sea a la producción o al consumo. Muchos de los conocimientos aprendidos en este análisis, sin embargo, se traspasan a situaciones más complejas.

    Política Interior versus Política Comercial Efectos de Precios

    Una de las distinciones más importantes entre las políticas internas y las políticas comerciales es el efecto en los precios. Cuando se implementa una política comercial, como una tarifa, se impulsa una cuña de precios entre el precio interno y el precio exterior del bien. Los productores nacionales del producto recibirán un precio mayor por los bienes que vendan, y los consumidores nacionales pagarán el mismo precio más alto por los bienes que compren.

    En el caso de las políticas internas, se impulsa una cuña entre los precios internos para el bien. Por ejemplo, si un subsidio a la producción nacional es implementado por un país pequeño, elevará el precio que reciben los productores cuando venden su bien (lo llamaremos el precio del productor), pero no afectará el precio que pagan los consumidores nacionales cuando compren el bien (a esto lo llamaremos el precio al consumidor). El precio exterior se mantendría igual al precio al consumidor en el país interno. Tenga en cuenta que también podemos llamar al precio al consumidor el “precio de mercado” ya que este es el precio que aparecería en una etiqueta de precio en el mercado interno.

    Si un impuesto al consumo interno es implementado por un país pequeño, elevará el precio al consumidor interno del bien pero no afectará al precio del productor nacional. El precio exterior seguirá siendo igual al precio al productor en este caso.

    En general, las políticas comerciales mantendrán siempre la igualdad entre los precios de consumo interno y de producción pero impulsarán una cuña entre los precios internos y los precios extranjeros. Las políticas internas (al menos impuestos y subsidios a la producción y al consumo), en contraste, impulsarán una cuña entre el consumo interno y los precios de producción.

    Las políticas internas como base para el comercio

    Uno de los primeros puntos que se hacen en este apartado es que una política interna puede ser la base del comercio. Es decir, aunque el comercio no ocurriera de otra manera entre países, es posible demostrar que la imposición de impuestos o subsidios internos puede inducir el comercio internacional, aunque un país sea pequeño en los mercados internacionales. Se analizan dos ejemplos.

    El primer caso considera a un país pequeño inicialmente en libre comercio que, por casualidad, no tiene ganas de exportar o importar una mercancía en particular. El país impone entonces un subsidio a la producción. El subsidio fomenta la producción nacional, pero debido a que el país está abierto al comercio internacional, el precio al consumidor interno sigue siendo el mismo. Dado que el precio que pagan los consumidores sigue siendo el mismo, también lo hace la demanda interna. Toda la producción extra, entonces, se exporta al resto del mundo. Por lo tanto, un subsidio a la producción nacional puede provocar la exportación de un producto básico.

    El segundo caso considera las mismas condiciones iniciales en las que un país pequeño en libre comercio no tiene ganas de comerciar. En este caso, el país implementa un impuesto al consumo. El impuesto eleva el precio que pagan los consumidores en el mercado interno, y esto reduce la demanda interna. No obstante, debido a que la competencia abierta permanece con el resto del mundo, el precio de los productores nacionales, y por ende la producción nacional, sigue siendo el mismo. El exceso de producción sobre la demanda se exportaría ahora al resto del mundo. De esta manera, un impuesto al consumo interno puede provocar la exportación de una mercancía.

    Sería sencillo demostrar que un impuesto a la producción o un subsidio al consumo (como un reembolso) podrían hacer que un país importe un bien del resto del mundo.

    Efectos sobre el bienestar de las políticas internas en las pequeñas economías comerciales

    Si un país pequeño está importando o exportando un producto básico inicialmente, una política interna afectará la cantidad importada o exportada; los precios que enfrentan los consumidores o productores; y el bienestar de los consumidores, productores, el gobierno y la nación. Consideramos dos ejemplos en esta sección.

    En el primer caso, consideramos un subsidio a la producción implementado por un país pequeño que inicialmente está importando la mercancía del resto del mundo. El subsidio a la producción estimula la producción nacional elevando el precio de los productores, pero no tiene ningún efecto sobre el precio mundial o el precio de los consumidores nacionales. Las importaciones caen a medida que aumenta la producción nacional.

    Los productores reciben más por unidad de producción por el monto del subsidio, con lo que aumenta el excedente (o bienestar) del productor. Los consumidores enfrentan el mismo precio internacional antes y después del subsidio, por lo que su bienestar no cambia. El gobierno debe pagar el subsidio unitario por cada unidad producida por las firmas nacionales, y eso representa un costo para los contribuyentes en el país. El efecto de bienestar nacional neto del subsidio a la producción es una pérdida de bienestar representada por una pérdida de eficiencia de producción. Obsérvese, sin embargo, que la pérdida de bienestar nacional surge bajo el supuesto de que no existen distorsiones o imperfecciones internas. Si hay imperfecciones del mercado, entonces un subsidio a la producción puede mejorar el bienestar nacional (véase especialmente el argumento de la industria infantil en el Capítulo 9: Políticas comerciales con imperfecciones y distorsiones del mercado, Sección 9.5: El argumento de la industria infantil y la ventaja comparativa dinámica).

    En el segundo caso, consideramos un impuesto al consumo implementado por un país pequeño que inicialmente está importando la mercancía del resto del mundo. El impuesto al consumo inhibe el consumo interno al elevar el precio de los consumidores pero no tiene ningún efecto sobre el precio mundial o el precio de los productores nacionales. Las importaciones caen a medida que cae el consumo interno.

    Los consumidores pagan más por cada unidad del bien adquirido, por lo que cae el excedente (o bienestar) del consumidor. Los productores enfrentan el mismo precio internacional antes y después del impuesto, por lo que su bienestar no cambia. El gobierno recauda ingresos fiscales por cada unidad que se vende en el mercado interno, y eso facilita un mayor gasto en bienes públicos, beneficiando así a la nación. El efecto neto de bienestar nacional del impuesto al consumo es una pérdida de bienestar representada por una pérdida de eficiencia en el consumo. Obsérvese nuevamente, sin embargo, que la pérdida del bienestar nacional surge bajo el supuesto de que no existen distorsiones o imperfecciones internas. Si las imperfecciones del mercado están presentes, entonces un impuesto al consumo puede mejorar el bienestar nacional.

    Equivalencia entre políticas nacionales y comerciales

    Una vez que se resuelven los efectos de las políticas simples de impuestos internos y subsidios, es sencillo demostrar que una combinación de políticas internas puede duplicar una política comercial. Por ejemplo, si un país impone un subsidio específico a la producción y un impuesto específico al consumo a un producto importado al país y si las tasas de impuestos y subsidios son iguales, entonces los efectos serán idénticos a un arancel específico sobre las importaciones fijado a la misma tasa. Si un país exporta el producto inicialmente, entonces un subsidio a la producción y un impuesto al consumo fijados a las mismas tasas serán idénticos a un subsidio a la exportación establecido en el mismo nivel. Por último, un impuesto a la producción aunado a un subsidio al consumo (una rebaja) impuesto a un producto que inicialmente se exporta y se fija a la misma tasa equivale a un impuesto a la exportación.

    Estos resultados son especialmente importantes a la luz de los recientes movimientos en la dirección de la liberalización del comercio. A medida que se llega a cada nuevo acuerdo de libre comercio, o a medida que las barreras arancelarias bajan a causa de las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC)/Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), parece razonable esperar la expansión del comercio internacional. En efecto, es el efecto que la expansión del comercio tendrá sobre la eficiencia económica y el crecimiento lo que inspira estos acuerdos en primer lugar. Sin embargo, debido a que las políticas comerciales equivalen a una combinación de políticas internas, es posible frustrar los efectos de la liberalización del comercio ajustando las propias políticas internas.

    Así supongamos que un país negocia e implementa un tratado de libre comercio con otro país. Como se muestra en nuestros modelos económicos, la liberalización del comercio es probable que beneficie a algunos grupos a expensas de otros. Dos pérdidas principales se derivan de la liberalización del comercio. En primer lugar, las empresas competidoras de importaciones perderían debido al aumento de la competencia de las firmas extranjeras. Segundo, el gobierno perdería ingresos arancelarios.

    Es probable que los grupos afiliados a industrias competidoras de importaciones sean reacios a apoyar un tratado de libre comercio. Si estos grupos (asociaciones sindicales, sindicatos, etc.) son políticamente poderosos, el gobierno interno puede buscar formas de reducir los efectos nocivos de la liberalización comercial cambiando algunas de sus políticas internas. Una forma obvia de hacerlo sería ofrecer subsidios de algún tipo a las industrias que se espera que resulten perjudicadas por el acuerdo.

    El otro problema con la liberalización del comercio es que reduce los ingresos del gobierno. En esta época en la que los presupuestos gubernamentales equilibrados son extremadamente difíciles de mantener y donde los déficits presupuestarios son la norma, las reducciones sustanciales en los ingresos del gobierno son una fuente seria de preocupación. Esto significa que es probable que muchos países liberalizadores del comercio busquen formas de mitigar el déficit de ingresos. Una solución obvia es elevar los impuestos internos de algún tipo.

    Si bien es poco probable que los ajustes de un país a sus políticas internas compensen completamente los efectos de la liberalización del comercio, es concebible que tales ajustes tengan algún efecto. Por lo tanto, es importante que los negociadores comerciales sean conscientes del potencial de sustituciones de políticas internas para asegurar que las liberalizaciones comerciales tengan un efecto real en el comercio entre los países.

    La equivalencia entre las políticas comerciales y nacionales también puede ser relevante para algunas de las disputas comerciales entre Estados Unidos y Japón. Debido a los grandes excedentes comerciales que Japón tuvo con Estados Unidos durante las décadas de 1980 y 1990, algunas personas en Estados Unidos acusaron a Japón de tener barreras excesivas al comercio. Japón había observado, sin embargo, que sus tipos arancelarios medios eran aproximadamente equivalentes a los aranceles cobrados por Estados Unidos y la UE. A finales de la década de 1980, los formuladores de políticas estadounidenses se centraron en las políticas internas de Japón como fuente de problemas comerciales. En particular, Estados Unidos señaló que el sistema de distribución de Japón y prácticas como el keiretsu (agrupaciones empresariales) pueden haber estado impidiendo el acceso de las empresas estadounidenses al mercado japonés. Esto dio lugar a discusiones conocidas como la “Iniciativa de Impedimentos Estructurales”. Si bien esta sección no sugiere que efectivamente se estuvieran produciendo tales efectos, sí muestra que las políticas internas pueden tener un impacto en los flujos comerciales entre países. Es decir, es concebible que las prácticas y políticas internas de un país puedan inhibir la entrada de bienes a un país y actuar como aranceles o cuotas a las importaciones.

    Claves para llevar

    • Las políticas internas incluyen todas las políticas dirigidas a la producción interna, el consumo u otras actividades. Incluyen impuestos y subsidios a la producción y al consumo, así como a las ventas de ingresos, impuestos a la propiedad y regulaciones internas.
    • En contraste, las políticas comerciales están dirigidas directamente a las importaciones y exportaciones como los aranceles y cuotas de importación y los impuestos y subsidios a la exportación.
    • Los impuestos y subsidios a la producción y al consumo pueden estimular las importaciones o exportaciones para que ocurran Es decir, las políticas internas pueden provocar el comercio internacional.
    • Los impuestos y subsidios a la producción nacional y al consumo afectarán el nivel del comercio internacional con el resto del mundo.
    • Un arancel de importación aplicado a un producto importado equivale en sus efectos económicos a una combinación de un subsidio a la producción nacional y un impuesto al consumo interno de igual valor aplicado sobre el mismo producto.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El plazo para el precio completo que reciben los productores por unidad de un bien vendido incluyendo cualquier impuesto o subsidio.
      2. El plazo para el precio completo que los consumidores de un buen pago adquieran un bien inclusive de cualquier impuesto o subsidio.
      3. El término para una política de gobierno que afecte directamente al comercio entre países.
      4. El término para una política de gobierno que afecte directamente a la actividad económica interna.
      5. De política interna o política comercial, ésta describe un cupo de importación.
      6. De política interna o política comercial, esto describe un impuesto estatal a las ventas del 5 por ciento recaudado en todas las compras minoristas.
      7. De política interna o política comercial, esto describe una regulación sobre estándares de eficiencia de combustible en todos los automóviles vendidos en Estados Unidos.

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