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9.1: Resumen del capítulo

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Entender que la presencia de imperfecciones o distorsiones del mercado en un modelo de comercio cambia los posibles resultados de las políticas comerciales.
    2. Aprender la terminología básica utilizada para discutir la teoría del segundo mejor.

    La mayoría de los modelos discutidos anteriormente incorporan una suposición económica muy estándar: es decir, que los mercados son perfectamente competitivos. Esto fue cierto en el modelo Ricardiano, el modelo de Heckscher-Ohlin, el modelo factorial específico y todos los análisis de equilibrio parcial de las políticas comerciales y domésticas utilizando curvas de oferta y demanda en mercados específicos. La única desviación de la competencia perfecta estuvo en la discusión de modelos de economía de escala y competencia monopolística. Esto es importante porque casi todos los resultados relativos a los efectos del comercio y las políticas comerciales presumen que los mercados son perfectamente competitivos. Pero, ¿y si no lo son?

    Muchos críticos de las conclusiones económicas sobre el comercio argumentan que los supuestos de competencia perfecta no son realistas y que como resultado la teoría del comercio estándar pierde algunos de los impactos importantes del comercio que se encuentran en el mundo real. Hay mucha verdad en esto. Por defecto, los modelos de competencia perfecta incluyen muchas suposiciones que no son realistas. Sin embargo, en defensa, esa es la naturaleza de la construcción de modelos. La simplificación es necesaria para que los modelos sean manejables y solucionables. Si intentáramos crear un modelo que incluyera muchas o la mayoría de las complejidades que podemos imaginar que están presentes en los mercados del mundo real, sin duda nos veríamos rápidamente abrumados por la intratabilidad del modelo y podríamos encontrar incluso imposible identificar una solución de equilibrio. En efecto, en el mundo real, estar en “equilibrio” podría incluso ser una ocurrencia rara.

    Las críticas a la teoría económica en esta línea, sin embargo, no logran reconocer que el análisis económico incluye muchos intentos de incorporar las realidades del mercado. Si bien sigue siendo difícil incluir muchas complejidades simultáneamente, es posible estudiarlas de manera poco a poco: una a la vez.

    Los términos que todos los economistas usan para describir estas complejidades son las imperfecciones del mercado, las fallas del mercado y las distorsiones del mercado. Estos casos son dignos de estudio porque es claro que los mercados rara vez satisfacen todos los supuestos hechos bajo una competencia perfecta. Estos casos ofrecen argumentos convincentes para la protección, incluyendo el argumento de la industria infantil, el argumento arancelario óptimo, los argumentos estratégicos de política comercial y los argumentos relativos a la seguridad nacional.

    Las imperfecciones del mercado o distorsiones del mercado, en general, son cualquier desviación de los supuestos de competencia perfecta. Estos incluyen mercados de monopolio y oligopolio, producción con rendimientos crecientes a escala, mercados que no aclaran, externalidades negativas y positivas en la producción y el consumo, y la presencia de bienes públicos.

    Cuando se presentan imperfecciones o distorsiones en un modelo comercial, generalmente es posible identificar una política comercial que pueda elevar la eficiencia económica agregada. En este capítulo se demuestran muchos casos en los que las políticas comerciales mejoran el bienestar nacional. Estas políticas de mejora del bienestar, aunque perjudiciales para el bienestar nacional cuando se utilizan en un entorno perfectamente competitivo, actúan para corregir las imperfecciones o distorsiones presentes en el mercado. Siempre y cuando el impacto de la corrección en el bienestar supere la pérdida de bienestar estándar asociada a la política comercial, la política elevará el bienestar.

    Las políticas comerciales con imperfecciones y distorsiones del mercado representan aplicaciones de la teoría del segundo mejor, formalizada por Richard G. Lipsey y Kelvin Lancaster.Véase R. G. Lipsey y K. Lancaster, “La teoría general del segundo mejor”, Review of Economic Studies 24 (1956): 11—32 . Cuando las imperfecciones o distorsiones están presentes en un modelo de comercio internacional, describimos el equilibrio resultante como el segundo mejor. En este caso, las prescripciones de política estándar para maximizar el bienestar nacional en una economía de primera mejor o no distorsionada ya no serán ciertas. También, la implementación de lo que sería una política perjudicial en un primer mejor mundo puede convertirse en una política benéfica cuando se implementa dentro de un segundo mejor mundo. Por ejemplo, los aranceles aplicados por un país pequeño ante la presencia de distorsiones internas a veces pueden elevar el bienestar nacional.

    En 1971, Jagdish Bhagwati presentó una teoría general de las distorsiones en las situaciones comerciales.Véase J. N. Bhagwati, “La teoría generalizada de las distorsiones y el bienestar”, en Comercio, balanza de pagos y crecimiento, ed. J. N. Bhagwati, R. W. Jones, R. A. Mundell, y J. Vanek (Ámsterdam: Nort-Holland Publishing Co., 1971). Caracterizó muchas de las distorsiones que pueden ocurrir y consideró qué políticas podrían utilizarse para corregir cada distorsión y elevar el bienestar nacional. Consideró no sólo las políticas comerciales sino también las políticas fiscales o subsidiarias internas. Demostró que para la mayoría de las distorsiones, una política comercial es inferior (en cuanto a la medida en que puede elevar el bienestar nacional) a otras políticas puramente internas. La política más apropiada o primera-mejor, en general, sería la política que corrija más directamente la distorsión o imperfección presente en el mercado. Este capítulo proporciona numerosos ejemplos de clasificaciones de políticas y aplicaciones de esta regla general.

    En un caso, una política comercial sí demuestra ser lo primero mejor. Es el caso de un gran país importador o exportador en los mercados internacionales. En este caso, la primera mejor política es el arancel óptimo o el impuesto a la exportación óptimo.

    Así, los resultados de esta sección son algo esquizofrénicos. Por un lado, estos modelos ofrecen algunos de los argumentos más convincentes que apoyan la protección. Por ejemplo, uno puede usar fácilmente estos modelos para justificar la protección cuando la defensa nacional es una preocupación, cuando el desempleo puede surgir en un mercado, cuando el comercio causa degradación ambiental, o cuando hay industrias infantiles en un país. Por otro lado, en casi todos estos casos, una política comercial no es la herramienta de política más efectiva disponible para corregir los problemas causados por la distorsión o imperfección.

    Finalmente, cuando se consideran mercados más complejos, como cuando hay múltiples distorsiones o imperfecciones presentes simultáneamente, nuestra capacidad de identificar políticas que mejoran el bienestar disminuye rápidamente. La teoría del segundo mejor afirma que corregir una distorsión en presencia de muchos puede no mejorar el bienestar aunque la política tenga perfecto sentido dentro del marco de equilibrio parcial que contiene la distorsión. La razón es que corregir una distorsión puede tener impactos no intencionales (y probablemente inconmensurables) en otros sectores debido a la presencia de otras distorsiones. Por ejemplo, supongamos que se implementa una política comercial para corregir un problema ambiental. Uno podría ser capaz de medir los costos de bienestar de la política comercial y los beneficios ambientales que se acumularían para la sociedad y concluir que los beneficios exceden los costos. Sin embargo, la política comercial tendrá un impacto en los precios y la asignación de recursos, extendiéndose potencialmente por numerosos sectores. Supongamos que otro sector, afectado negativamente, genera efectos secundarios positivos que actúan para elevar el bienestar de algunos grupos. Entonces es concebible que la pérdida de los efectos secundarios positivos supere con creces el beneficio neto que se obtiene para la sociedad debido a la mejora ambiental. Esto significa que la política comercial ambiental bien intencionada y razonablemente medida podría resultar en una pérdida involuntaria de bienestar para la nación. Cuanto más compleja sea la economía y más distorsiones e imperfecciones que estén presentes, más probable es que simplemente no podamos saber cuáles serán los efectos nacionales de las políticas comerciales.

    Conclusiones clave

    • Ante la presencia de imperfecciones o distorsiones del mercado, el libre comercio puede que ya no sea la mejor política, incluso para una pequeña economía abierta.
    • Aunque las políticas comerciales a veces pueden generar mejoras de bienestar nacional, las políticas comerciales suelen ser las segundas mejores políticas, lo que significa que hay otras políticas no comerciales que son superiores (llamadas políticas de primera mejor).
    • La primera mejor política es la que apunta y corrige la imperfección del mercado de la manera más directa posible.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El término que describe cualquier suposición que represente una desviación de los supuestos estándar de competencia perfecta.
      2. El término que describe una política que corrige más directamente la imperfección o distorsión del mercado en un mercado.
      3. El nombre de la teoría que describe la clase de modelos que consideran implicaciones políticas ante la presencia de imperfecciones y distorsiones del mercado.

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