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9.2: Imperfecciones y Distorsiones Definidas

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Identificar los distintos tipos de imperfecciones y distorsiones del mercado.
    2. Reconocer que las imperfecciones y distorsiones del mercado están muy extendidas en los mercados del mundo real.

    Las imperfecciones y distorsiones del mercado, en general, son cualquier desviación de los supuestos de competencia perfecta. Muchos de los supuestos en un modelo perfectamente competitivo son implícitos y no explícitos, es decir, no siempre se enuncian.

    A continuación se presentan descripciones de muchos tipos diferentes de imperfecciones y distorsiones. Los modelos de competencia perfecta asumen la ausencia de estos artículos.

    Monopolio, Duopolio y Oligopolio

    Quizás la desviación más directa de la competencia perfecta ocurre cuando hay un número relativamente pequeño de empresas que operan en una industria. Al extremo, una firma produce para todo el mercado, en cuyo caso la firma es referida como monopolio. Un monopolio tiene la capacidad de afectar tanto su producción como el precio que prevalece en el mercado. Un duopolio consiste en dos firmas que operan en un mercado. Un oligopolio representa a más de dos firmas en un mercado pero menos que las muchas, muchas firmas asumidas en un mercado perfectamente competitivo. La distinción clave entre un oligopolio y una competencia perfecta es que las empresas de oligopolio tienen cierto grado de influencia sobre el precio que prevalece en el mercado.

    Otra característica clave de estos mercados imperfectamente competitivos es que las firmas dentro de ellos obtienen ganancias económicas positivas. Los beneficios, sin embargo, no son suficientes para incentivar la entrada de nuevas firmas al mercado. En otras palabras, no es posible la entrada gratuita en respuesta a las ganancias. El método típico para justificar esto es asumiendo que hay costos fijos relativamente altos. Los altos costos fijos, a su vez, implican un aumento de los rendimientos a escala. Así, la mayoría de los modelos de monopolio y oligopolio asumen alguna forma de competencia imperfecta.

    Países Grandes en Comercio Internacional

    Sorprendentemente, los países importadores “grandes” y los países exportadores “grandes” tienen una imperfección de mercado presente. Esta imperfección se entiende más fácilmente si utilizamos los términos sinónimos de “grandeza”, monopsonio y poder monopolista. Se dice que los grandes países importadores tienen “poder monopsónico en el comercio”, mientras que se dice que los grandes países exportadores tienen “poder de monopolio en el comercio”. Consideremos primero el poder monopolista.

    Cuando un gran país exportador implemente una política comercial, afectará el precio del mercado mundial para el bien. Esa es la implicación fundamental de la grandeza. Por ejemplo, si un país impone un impuesto a la exportación, el precio del mercado mundial subirá porque el exportador abastecerá menos. Un impuesto a la exportación establecido de manera óptima provocará un incremento en el bienestar nacional debido a la presencia de un efecto positivo en términos de intercambio. Este efecto es análogo al de un monopolista que opera en su propio mercado. Un monopolista puede aumentar su ganancia (es decir, el bienestar de su empresa) restringiendo la oferta al mercado y elevando el precio que cobra a sus consumidores. De la misma manera, un gran país exportador puede restringir su oferta a los mercados internacionales con un impuesto a la exportación, forzar al alza del precio internacional y crear beneficios para sí mismo con la ganancia de términos de intercambio. Se emplea el término monopolio “poder” porque el país no es un monopolio puro en los mercados internacionales. También puede haber otros países exportando el producto. Sin embargo, debido a que sus exportaciones son una parte suficientemente grande del mercado mundial, el país puede utilizar su política comercial de una manera que imita los efectos causados por un monopolio puro, aunque en menor grado. De ahí que el país no sea monopolista en el mercado mundial sino que tenga “poder monopolista” en su lugar.

    De igual manera, cuando un país es un gran importador de un bien, decimos que tiene “poder monopsónico”. Un monopsonio representa un caso en el que hay un solo comprador en un mercado donde hay muchos vendedores. Un monopsonio eleva su propio bienestar o utilidad al restringir su demanda del producto y con ello obligar a los vendedores a bajar su precio. Al comprar menos unidades a menor precio, el monopsonio se vuelve mejor. De la misma manera, cuando un gran país importador coloca un arancel a las importaciones, cae la demanda del país de ese producto en los mercados mundiales, lo que a su vez baja el precio del mercado mundial. Un arancel de importación establecido de manera óptima elevará el bienestar nacional debido al efecto positivo de términos de intercambio. Los efectos en estas dos situaciones son análogos. Decimos que el país tiene “poder” monopsónico porque puede que el país no sea el único importador del producto en los mercados internacionales, sin embargo, por su gran tamaño, tiene “poder” como un monopsonio puro.

    Externalidades

    Las externalidades son acciones económicas que tienen efectos externos al mercado en el que se realiza la acción. Las externalidades pueden surgir de procesos de producción (externalidades de producción) o de actividades de consumo (externalidades de consumo). Los efectos externos pueden ser beneficiosos para otros (externalidades positivas) o perjudiciales para otros (externalidades negativas). Normalmente, debido a que los efectos externos impactan a alguien que no sea el productor o los consumidores, el productor y los consumidores no toman en cuenta los efectos cuando toman sus decisiones de producción o consumo. Consideraremos cada tipo a su vez.

    Externalidades positivas de producción

    Las externalidades positivas de producción ocurren cuando la producción tiene un efecto beneficioso en otros mercados de la economía. La mayoría de los ejemplos de externalidades positivas de producción incorporan algún tipo de efecto de aprendizaje.

    Por ejemplo, a veces se considera que la producción manufacturera tiene efectos secundarios positivos, especialmente para países que no están altamente industrializados. Al trabajar en una fábrica, los trabajadores y gerentes de producción aprenden lo que se necesita para operar la fábrica con éxito. Estas habilidades se desarrollan y crecen con el tiempo, un proceso que a veces se conoce como aprender haciendo. Sin embargo, es probable que las habilidades adquiridas por los trabajadores se derramen a otros en el resto de la economía. ¿Por qué? Porque los trabajadores hablarán de sus experiencias con otros familiares y amigos. Los gerentes de fábrica pueden enseñar a otros sus habilidades en las escuelas vocacionales locales. Algunos trabajadores partirán para tomar trabajos en otras fábricas, llevando consigo las habilidades que adquirieron en la primera fábrica. En esencia, los derrames de aprendizaje son análogos a las enfermedades infecciosas. Los trabajadores que adquieran habilidades en una fábrica a su vez infectarán a otros trabajadores con los que entren en contacto y propagarán la enfermedad de las habilidades a través de la economía.

    Se cuenta una historia similar en materia de investigación y desarrollo (I+D). Cuando una firma realiza I+D, sus investigadores aprenden cosas valiosas sobre la producción que a su vez se transmiten por el resto de la economía y tienen impactos positivos en otros productos o procesos de producción.

    Externalidades negativas de producción

    Las externalidades negativas de producción ocurren cuando la producción tiene un efecto perjudicial en otros mercados de la economía. Los efectos negativos podrían ser sentidos por otras empresas o por los consumidores. El ejemplo más común de externalidades negativas de producción involucra la contaminación u otros efectos ambientales.

    Cuando una fábrica emite humo al aire, la contaminación reducirá el bienestar de todos los individuos que deben respirar el aire contaminado. El aire contaminado también probablemente requerirá una limpieza más frecuente por parte de las empresas y los hogares, elevando el costo en que incurren.

    La contaminación del agua tendría efectos similares. Un río contaminado no puede ser utilizado para la natación recreativa o al menos reduce los placeres de los nadadores a medida que aumenta la contaminación. La contaminación también puede eliminar especies de flora y fauna y cambiar todo el ecosistema.

    Externalidades positivas de consumo

    Las externalidades positivas de consumo ocurren cuando el consumo tiene un efecto beneficioso en otros mercados de la economía. La mayoría de los ejemplos de externalidades positivas de consumo implican algún tipo de efecto estético.

    Así, cuando los propietarios paisajean sus propiedades y siembran hermosos jardines, se beneficia no sólo a sí mismos sino también a vecinos y transeúntes. De hecho, un vecindario estéticamente agradable donde los patios están cuidadosamente guardados y las casas están bien mantenidas generalmente elevaría los valores de propiedad de todas las casas del vecindario.

    También se podría argumentar que un estilo de vida saludable tiene efectos externos positivos en otros al reducir los costos sociales. Una persona más sana reduciría la probabilidad de un tratamiento médico costoso y reduciría el costo de las primas de seguro o la responsabilidad del gobierno en los programas de atención médica financiados por el estado.

    Externalidades negativas de consumo

    Las externalidades negativas de producción ocurren cuando el consumo tiene un efecto perjudicial en otros mercados de la economía. La mayoría de los ejemplos de externalidades negativas de consumo involucran algún tipo de comportamiento peligroso.

    Así, un alpinista en un parque nacional corre el riesgo de terminar en una situación precaria. En ocasiones los escaladores quedan varados por tormentas o avalanchas. Esto suele llevar a costosos esfuerzos de rescate, cuyo costo generalmente corre a cargo del gobierno y de ahí a los contribuyentes.

    Un conductor ebrio pone a otros conductores en mayor riesgo. En el peor desenlace, el conductor ebrio provoca la muerte de otro. Un fumador también puede poner en riesgo a otros si el humo de segunda mano causa efectos negativos para la salud. Como mínimo, el humo del cigarrillo seguramente molesta a los no fumadores cuando el tabaquismo ocurre en áreas públicas cerradas.

    Bienes Públicos

    Los bienes públicos tienen dos características definitorias: no rivalidad e inexcludabilidad. La no rivalidad significa que el consumo o uso de un bien por parte de un consumidor no disminuye la utilidad del bien a otro. La no excludabilidad significa que una vez que se proporciona el bien, es extremadamente costoso excluir a los clientes que no pagan de usarlo. El principal problema que plantean los bienes públicos es la dificultad de conseguir que la gente pague por ellos en un mercado libre.

    El ejemplo clásico de un bien público es un faro encaramado en una costa rocosa. El faro envía un faro de luz hacia afuera por millas, advirtiendo a cada barco que pasa del peligro cercano. Dado que dos barcos que pasan son igualmente advertidos del riesgo, el faro no es rival. Dado que sería imposible prestar los servicios del faro sólo a aquellos barcos que pasaban que pagaban por el servicio, el faro es inexcluible.

    El otro ejemplo clásico de un bien público es la seguridad nacional o la defensa nacional. Los servicios armados brindan beneficios de seguridad a todos los que viven dentro de las fronteras de un país. Además, una vez proporcionado, es difícil excluir a los no pagadores.

    La información también tiene características de bien público. En efecto, esta es una de las razones del lento inicio de los servicios de información electrónica en la World Wide Web. Una vez que la información se coloca en un sitio Web, millones de consumidores pueden acceder a ella y usarla casi simultáneamente. Por lo tanto, no es rival. Además, puede ser difícil, aunque no imposible, excluir a los clientes que no pagan del acceso a los servicios.

    Mercados que no son de compensación

    Una suposición estándar en los modelos de equilibrio general es que los mercados siempre están claros, es decir, la oferta es igual a la demanda en el equilibrio. En la actualidad, sin embargo, los mercados no siempre tienen claro. Cuando los mercados no despejan, por cualquier razón, el mercado se distorsiona.

    El caso más obvio de un mercado no compensador ocurre cuando hay desempleo en el mercado laboral. El desempleo podría surgir si hay una adherencia de precios en la dirección descendente, como cuando las empresas son reacias a bajar sus salarios ante la restricción de la demanda. Alternativamente, el desempleo puede surgir debido al costoso ajuste cuando algunas industrias se expanden mientras que otras se contraen. Como se describe en el modelo de factores inmóviles, muchos factores no encontrarían inmediatamente un empleo alternativo después de ser despedidos de una industria contratante. En el ínterin, los factores deben buscar oportunidades alternativas, pueden necesitar trasladarse a otra ubicación geográfica, o pueden necesitar ser reentrenados. Durante esta fase, los factores permanecen desempleados.

    Información Imperfecta

    Una suposición clave que a menudo se hace en modelos perfectamente competitivos es que los agentes tienen información perfecta. Si algunos de los participantes en la economía no cuentan con información completa y completa para tomar decisiones, entonces el mercado se distorsiona.

    Por ejemplo, supongamos que los empresarios no sabían que las empresas de una industria estaban obteniendo beneficios económicos positivos. Sin esta información, nuevas firmas no se abrirían para forzar el beneficio económico a cero en la industria. Como tal, la información imperfecta puede crear una distorsión en el mercado.

    Distorsiones impuestas por políticas

    Otro tipo de distorsión ocurre cuando las políticas gubernamentales se establecen en mercados que son perfectamente competitivos y no exhiben otras distorsiones o imperfecciones. Estas fueron etiquetadas distorsiones impuestas por políticas por Jagdish Bhagwati ya que no surgen naturalmente sino a través de la legislación.

    Supongamos así que el gobierno de un país pequeño establece una política comercial, como un arancel a las importaciones. En este caso, el equilibrio que surge con el arancel vigente es un equilibrio distorsionado.

    Claves para llevar

    • Una suposición implícita de modelos de competencia perfecta es que no existen imperfecciones o distorsiones del mercado.
    • Entre algunas de las imperfecciones más comunes del mercado se encuentran los monopolios, los oligopolios, los grandes países en el comercio, las externalidades, los bienes públicos, los mercados no compensatorios, la información imperfecta y las políticas gubernamentales de impuestos y subsidios.
    • Los efectos de externalidad pueden surgir de actividades de producción o consumo.
    • Las externalidades pueden ser positivas o negativas en sus efectos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El término utilizado para describir el efecto favorable que una actividad productiva puede tener en otro mercado.
      2. El término utilizado para describir el efecto perjudicial que una actividad de consumo puede tener sobre otra persona.
      3. Las dos características que identifican “bienes públicos”.
      4. El término utilizado para describir el tipo de distorsión que ocurre cuando los gobiernos implementan impuestos, subsidios o regulaciones en mercados de otro modo perfectamente competitivos.
      5. El tipo de poder que se dice que tiene un gran país importador.
      6. El tipo de poder que se dice que tiene un gran país exportador.

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