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10.2: Algunas características de una sociedad democrática

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Entender cómo y por qué se utiliza el cabildeo para influir en las decisiones políticas de un gobierno.

    Un gobierno representa los intereses de sus ciudadanos. Como dijo Abraham Lincoln en el discurso de Gettysburg, un gobierno democrático está destinado a ser por el pueblo y para el pueblo. De esta manera, en una democracia representativa, se confía a los funcionarios del gobierno la realización de acciones que redunden en interés de sus electores. Las elecciones periódicas permiten a los ciudadanos votar por las personas que creen que mejor van a satisfacer sus intereses. Si los funcionarios electos no cumplen con los intereses de sus electores, entonces esos electores eventualmente tienen la oportunidad de votar por otra persona. Así, si los funcionarios electos son percibidos como buenos representantes de los intereses de sus electores, es probable que sean reelectos. Si siguen su propia agenda individual, y si esa agenda no coincide con los intereses generales de sus electores, entonces pueden perder una oferta posterior de reelección.

    Tradicionalmente se concede a los ciudadanos de las sociedades democráticas el derecho a la libertad de expresión. En general se acepta que se debe permitir que las personas expresen sus opiniones sobre cualquier cosa frente a los demás. En particular, las personas deben ser libres de expresar sus opiniones sobre las políticas y acciones gubernamentales sin temor a represalias. Se deben permitir las críticas a las acciones políticas gubernamentales, así como recomendaciones para, para que un gobierno verdaderamente representativo funcione de manera efectiva.

    La naturaleza del cabildeo

    Podemos definir el cabildeo como la actividad en la que los ciudadanos individuales expresan sus opiniones a los funcionarios gubernamentales sobre las acciones de política gubernamental. Es esencialmente un proceso de transmisión de información. Al escribir cartas y hablar con funcionarios, los particulares informan al gobierno sobre sus preferencias por diversas opciones de política que se están considerando. Podemos distinguir dos tipos de cabildeo: cabildeo casual y cabildeo profesional.

    El cabildeo ocasional ocurre cuando una persona usa su tiempo libre para solicitar o informar a funcionarios gubernamentales de su punto de vista. Ejemplos de cabildeo casual son cuando las personas expresan sus opiniones en una reunión de la ciudad o cuando escriben cartas a sus congresistas. En estos casos, no hay costo de oportunidad para la economía en términos de pérdida de producción, aunque hay un costo para el individuo por la pérdida de tiempo libre. El cabildeo casual, entonces, plantea pocos costos económicos excepto para el individuo que se involucra en la actividad.

    El cabildeo profesional ocurre cuando una persona o empresa es contratada por alguien para abogar por un punto de vista ante el gobierno. Un ejemplo es una firma de abogados contratada por la industria siderúrgica para ayudar a ganar una petición antidumping. En este caso, el bufete de abogados presentará argumentos a funcionarios gubernamentales para tratar de afectar un resultado de política. La cuota del bufete de abogados vendrá de los ingresos adicionales que espera la industria siderúrgica si gana la petición. Dado que, en este caso, se paga al bufete de abogados para prestar servicios de cabildeo, existe un costo de oportunidad representado por el producto que se podría haber producido si los abogados hubieran realizado una actividad productiva alternativa. Cuando los abogados pasan tiempo cabildeando, no pueden dedicar tiempo a escribir programas de software, diseñar edificios, construir refrigeradores, etc. (Esto plantea la pregunta, ¿qué harían los abogados si no estuvieran abogando?) Las acciones de los abogados con este tipo de cabildeo son de naturaleza esencialmente redistributiva, ya que los ingresos de los abogados derivarán de las pérdidas que se acumularán a otros en caso de que el esfuerzo de cabildeo sea exitoso. Si el esfuerzo de cabildeo no tiene éxito, se seguirá pagando a los abogados, solo que esta vez las pérdidas se devengarán a la firma que contrató a los abogados. Por esta razón, el cabildeo suele llamarse búsqueda de renta porque los honorarios que se pagan a los cabilderos provienen de un conjunto de fondos (rentas) que surgen cuando la actividad de cabildeo es exitosa. Otro nombre que se le da al cabildeo profesional en la literatura económica es una actividad de búsqueda de ganancias (DUP) directamente improductiva.

    El cabildeo es necesario para que el sistema democrático funcione. De alguna manera, la información sobre preferencias y deseos debe ser transmitida de los ciudadanos a los funcionarios de gobierno que toman decisiones de política. Dado que todos son libres de solicitar al gobierno, el cabildeo es la forma en que los funcionarios gubernamentales pueden conocer los deseos de sus electores. Quienes más se preocupan por un tema tendrán más probabilidades de expresar sus opiniones. El alcance de los esfuerzos de cabildeo también puede informar al gobierno sobre la intensidad de las preferencias también.

    Claves para llevar

    • En una democracia representativa, los ciudadanos tienen derecho tanto a elegir a sus representantes como a discutir opciones de política con sus representantes electos.
    • El cabildeo es el proceso de brindar información a los funcionarios electos para influir en las políticas que se implementan.
    • Una actividad de búsqueda de ganancias (DUP) directamente improductiva es cualquier acción que por sí misma no produce directamente bienes y servicios finales consumidos por los consumidores de un país.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. El término para un sistema democrático en el que se confíe a los agentes gubernamentales la realización de acciones en el mejor interés del público con derecho a voto.
      2. El término utilizado para describir actividades para solicitar al gobierno políticas particulares.
      3. Este tipo de cabildeo no incurre en un costo de oportunidad de producción olvidada.
      4. Este tipo de cabildeo sí incurre en un costo de oportunidad de producción olvidada.
      5. El término utilizado para describir los ingresos adicionales obtenidos por el éxito de los esfuerzos de cabildeo.
      6. El término que describe el esfuerzo intencionado para dirigir el dinero lejos de los demás y hacia uno mismo.
      7. Actividades económicas definidas por las siglas DUP.

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