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11.1: Introducción

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    Objetivos de aprendizaje

    1. Entender las bases del apoyo moderno al libre comercio entre economistas.

    Durante cientos de años, al menos desde la publicación de Adam Smith de The Wealth of Nations, la mayoría de los economistas han sido firmes partidarios del libre comercio entre las naciones. Paul Krugman escribió una vez que si hubiera credo de economista, seguramente contendría la afirmación, “Yo defiendo el libre comercio” Véase Paul Krugman, “¿Es el paso del libre comercio?” Revista de Perspectivas Económicas 1, núm. 2 (1987): 131—44.

    Los argumentos originales a favor del libre comercio comenzaron a suplantar las visiones mercantilistas a principios y mediados del siglo XVIII. Muchas de estas ideas originales se basaban en simples modelos de intercambio o producción que sugerían que el libre comercio sería lo mejor para todos y seguramente en el interés nacional. Durante los siglos XIX y XX, sin embargo, se plantearon una serie de objeciones que sugerían que el libre comercio no era de interés de todos y quizás ni siquiera era de interés nacional. Los argumentos más destacados incluyeron el argumento de la industria infantil, el argumento de términos de intercambio, los argumentos sobre la redistribución del ingreso y, más recientemente, los argumentos estratégicos de política comercial. Si bien cada uno de estos argumentos podría considerarse como un debilitamiento de los argumentos del libre comercio, en cambio, cada argumento suscitó una serie de contraargumentos que han actuado para reafirmar la posición del libre comercio como política favorecida a pesar de estas objeciones. Los más importantes de estos contraargumentos incluyen el potencial de represalias, la teoría del segundo mejor, la probabilidad de información incompleta o imperfecta, y la presencia de cabildeo en un sistema democrático.

    Lo que queda hoy en día es un argumento moderno y sofisticado en apoyo del libre comercio entre las naciones. Se trata de un argumento que reconoce que existen numerosas excepciones a la noción de que el libre comercio es lo mejor para todos. El caso moderno del libre comercio no sostiene, sin embargo, que estas excepciones sean inválidas o ilógicas. Más bien, sostiene que cada excepción que apoya la intervención gubernamental en forma de política comercial trae consigo problemas adicionales de implementación que probablemente hagan que la política sea poco práctica.

    Antes de presentar el argumento moderno, sin embargo, vale la pena desviar algunas de las críticas que a veces se hacen frente a la teoría económica del libre comercio. Por ejemplo, el argumento moderno a favor del libre comercio no se basa en una visión simplista de que todos se benefician del libre comercio. En efecto, la teoría del comercio, y la experiencia en el mundo real, nos enseña que el libre comercio, o la liberalización del comercio, es probable que genere perdedores así como ganadores.

    El argumento moderno a favor del libre comercio no se basa en suposiciones poco realistas que conducen a conclusiones poco realistas. Si bien es cierto que muchos supuestos contenidos dentro de un modelo de comercio dado no reflejan con precisión muchas características realistas del mundo, el argumento moderno a favor del libre comercio no se basa en los resultados de ningún modelo. En cambio, el argumento se basa en una colección de resultados de numerosos modelos comerciales, los cuales se interpretan en referencia a situaciones realistas. Si se considera conjuntamente la colección de todos los modelos de comercio, es mucho más difícil afirmar que se pierden características realistas del mundo. La teoría del comercio (como colección de modelos) considera mercados imperfectamente competitivos, efectos dinámicos del comercio, externalidades en la producción y el consumo, información imperfecta, producción conjunta y muchas otras características realistas. Aunque muchas de estas características están ausentes en cualquier modelo, no están ausentes de la colección conjunta de modelos, y es este “modelo extendido” el que establece el argumento para el libre comercio. Idealmente, crearíamos un supermodelo de la economía mundial que incorpore simultáneamente todas las características realistas de el mundo y evita lo que a menudo se llama “suposiciones simplificadoras”. Desafortunadamente, esta no es una posibilidad realista. Como sabe cualquiera que haya estudiado modelos de la economía, incluso los modelos que son muy simples en estructura pueden ser extremadamente difíciles de comprender, mucho menos resolver. En consecuencia, nos vemos obligados a “interpretar” los resultados de modelos simples a medida que los aplicamos al complejo mundo real.

    Conclusiones clave

    • El apoyo moderno al libre comercio por parte de la mayoría de los economistas se basa en una colección de resultados de una colección de modelos que incorporan muchas características realistas del mundo en el análisis.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. Preguntas de Jeopardy. Al igual que en el popular programa de juegos de televisión, se te da una respuesta a una pregunta y debes responder con la pregunta. Por ejemplo, si la respuesta es “un impuesto a las importaciones”, entonces la pregunta correcta es “¿Qué es un arancel?”
      1. La declaración sugerida por Paul Krugman como un elemento del credo del economista —si alguna vez hubo tal cosa.
      2. Este es el que se beneficiará del libre comercio de acuerdo con una visión simplista de algunos defensores del libre comercio.
      3. Esto es lo que provoca conclusiones poco realistas en la teoría del comercio según algunos opositores al libre comercio.
      4. Las conclusiones de un modelo de comercio internacional o de muchos modelos de comercio internacional se utilizan mejor para hacer prescripciones de política comercial.

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