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3.1: Preludio a la demanda y la oferta

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    Objetivos de aprendizaje
    • Demanda, oferta y equilibrio en los mercados de bienes y servicios
    • Turnos en la Demanda y Oferta de Bienes y Servicios
    • Cambios en el Equilibrio Precio y Cantidad: El Proceso de Cuatro Pasos
    • Precio Techos y Precio Pisos

    Mercado de Agricultores

    Esta es una fotografía de diversas verduras orgánicas en canastas en un mercado de agricultores.
    Figura\(\PageIndex{1}\): Las verduras y frutas orgánicas que se cultivan y venden dentro de una región geográfica específica deberían, en teoría, costar menos que los productos convencionales porque los costos de transporte son menores. Ese no es, sin embargo, generalmente el caso. (Crédito: modificación de obra de Natalie Maynor/Flickr Creative Commons)

    ¿Por qué no podemos obtener suficiente de orgánico?

    Los alimentos orgánicos son cada vez más populares, no solo en Estados Unidos, sino en todo el mundo. En un momento, los consumidores tuvieron que acudir a tiendas especializadas o mercados de agricultores para encontrar productos orgánicos. Ahora está disponible en la mayoría de las tiendas de abarrotes. En definitiva, lo orgánico es parte de la corriente principal.

    ¿Alguna vez se preguntó por qué los alimentos orgánicos cuestan más que los alimentos convencionales? ¿Por qué, digamos, una manzana Fuji orgánica cuesta\(\$1.99\) una libra, mientras que su contraparte convencional cuesta\(\$1.49\) una libra? La misma relación de precios es cierta para casi todos los productos orgánicos en el mercado. Si muchos alimentos orgánicos se cultivan localmente, ¿no tardarían menos tiempo en llegar al mercado y por lo tanto serían más baratos? ¿Cuáles son las fuerzas que impiden que bajen esos precios? Resulta que esas fuerzas tienen mucho que ver con el tema de este capítulo: la demanda y la oferta.

    Un postor de subasta paga miles de dólares por un vestido que usó Whitney Houston. Un coleccionista gasta una pequeña fortuna por unos dibujos de John Lennon. La gente suele reaccionar ante compras como estas de dos maneras: se les cae la mandíbula porque piensan que estos son precios altos para pagar tales bienes o piensan que son artículos raros, deseables y la cantidad pagada parece correcta.

    Cuando los economistas hablan de precios, están menos interesados en emitir juicios que en obtener una comprensión práctica de lo que determina los precios y por qué cambian los precios. Considera un precio con el que la mayoría de nosotros contendemos semanalmente: el de un galón de gasolina. ¿Por qué el precio promedio de la gasolina en Estados Unidos fue\(\$3.71\) por galón en junio de 2014? ¿Por qué el precio de la gasolina bajó bruscamente a\(\$2.07\) por galón para enero de 2015? Para explicar estos movimientos de precios, los economistas se enfocan en los determinantes de lo que los compradores de gasolina están dispuestos a pagar y lo que los vendedores de gasolina están dispuestos a aceptar.

    Resulta que el precio de la gasolina en junio de un año determinado es casi siempre superior al precio de enero de ese mismo año; en las últimas décadas, los precios de la gasolina en pleno verano han promediado alrededor de\(10\) centavos por galón más que su bajo de pleno invierno. La razón probable es que la gente conduzca más en el verano, y también esté dispuesta a pagar más por la gasolina, pero eso no explica cuán abruptamente bajaron los precios del gas. Otros factores estuvieron trabajando durante esos seis meses, como aumentos en la oferta y disminuciones en la demanda de petróleo crudo.

    Este capítulo introduce el modelo económico de demanda y oferta, uno de los modelos más poderosos de toda la economía. La discusión aquí comienza examinando cómo la demanda y la oferta determinan el precio y la cantidad vendida en los mercados de bienes y servicios, y cómo los cambios en la demanda y la oferta conducen a cambios en los precios y las cantidades.


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