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3.2: Demanda, oferta y equilibrio en los mercados de bienes y servicios

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    Objetivos de aprendizaje
    • Explicar la demanda, la cantidad demandada y la ley de la demanda
    • Identificar una curva de demanda y una curva de oferta
    • Explicar el suministro, el suministro de cantidad y la ley de suministro
    • Explicar el equilibrio, el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio

    Primero centrémonos primero en lo que los economistas quieren decir con demanda, qué significan con oferta, y luego cómo interactúan la demanda y la oferta en un mercado.

    Demanda de Bienes y Servicios

    Los economistas utilizan el término demanda para referirse a la cantidad de algún bien o servicio que los consumidores están dispuestos y capaces de comprar a cada precio. La demanda se basa en necesidades y deseos; un consumidor puede ser capaz de diferenciar entre una necesidad y un deseo, pero desde la perspectiva de un economista son lo mismo. La demanda también se basa en la capacidad de pago. Si no puedes pagarlo, no tienes demanda efectiva.

    Lo que un comprador paga por una unidad del bien o servicio específico se llama precio. El número total de unidades compradas a ese precio se llama la cantidad demandada. Un aumento en el precio de un bien o servicio casi siempre disminuye la cantidad demandada de ese bien o servicio. Por el contrario, una caída en el precio incrementará la cantidad demandada. Cuando el precio de un galón de gasolina sube, por ejemplo, las personas buscan formas de reducir su consumo combinando varios recados, desplazamientos en coche compartido o transporte público, o tomando viajes de fin de semana o vacaciones más cerca de casa. Los economistas llaman a esta relación inversa entre precio y cantidad demandada la ley de la demanda. La ley de la demanda supone que todas las demás variables que afectan a la demanda (a explicar en el siguiente módulo) se mantienen constantes.

    Un ejemplo del mercado de gasolina se puede mostrar en forma de tabla o gráfica. Una tabla que muestra la cantidad demandada a cada precio, como Tabla\(\PageIndex{1}\), se denomina horario de demanda. El precio en este caso se mide en dólares por galón de gasolina. La cantidad demandada se mide en millones de galones durante algún periodo de tiempo (por ejemplo, por día o por año) y sobre alguna zona geográfica (como un estado o un país). Una curva de demanda muestra la relación entre precio y cantidad demandada en una gráfica como Figura\(\PageIndex{1}\), con la cantidad en el eje horizontal y el precio por galón en el eje vertical. (Tenga en cuenta que esta es una excepción a la regla normal en matemáticas de que la variable independiente (\(x\)) va sobre el eje horizontal y la variable dependiente (y) va sobre la vertical. La economía no es matemática.)

    El cronograma de demanda mostrado por Tabla\(\PageIndex{1}\) y la curva de demanda mostrada por la gráfica de la Figura\(\PageIndex{1}\) son dos formas de describir la misma relación entre precio y cantidad demandada.

    Una curva de demanda de gasolina

    La gráfica muestra una curva de demanda en pendiente descendente que representa la ley de la demanda.
    Figura\(\PageIndex{1}\): El cronograma de demanda muestra que a medida que sube el precio, la cantidad demandada disminuye, y viceversa. Luego se grafican estos puntos, y la línea que los conecta es la curva de demanda (D). La pendiente descendente de la curva de demanda ilustra nuevamente la ley de la demanda, la relación inversa entre los precios y la cantidad demandada.
    Tabla\(\PageIndex{1}\): Precio y Cantidad Demandada de Gasolina
    Precio (por galón) Cantidad Demandada (millones de galones)
    $1.00 800
    $1.20 700
    $1.40 600
    $1.60 550
    $1.80 500
    $2.00 460
    $2.20 420

    Las curvas de demanda aparecerán algo diferentes para cada producto. Pueden parecer relativamente empinadas o planas, o pueden ser rectas o curvas. Casi todas las curvas de demanda comparten la similitud fundamental de que descienden de izquierda a derecha. Por lo que las curvas de demanda encarnan la ley de la demanda: A medida que aumenta el precio, disminuye la cantidad demandada, y a la inversa, a medida que disminuye el precio, la cantidad demandada aumenta

    ¿Confundido acerca de estos diferentes tipos de demanda? Lea la siguiente función Clear It Up.

    ¿Es la demanda lo mismo que la cantidad demandada?

    En terminología económica, la demanda no es lo mismo que la cantidad demandada. Cuando los economistas hablan de demanda, se refieren a la relación entre un rango de precios y las cantidades demandadas a esos precios, como lo ilustra una curva de demanda o un horario de demanda. Cuando los economistas hablan de cantidad demandada, se refieren solo a un cierto punto en la curva de demanda, o una cantidad en el cronograma de demanda. En definitiva, la demanda se refiere a la curva y la cantidad demandada se refiere al punto (específico) de la curva.

    Suministro de Bienes y Servicios

    Cuando los economistas hablan de oferta, se refieren a la cantidad de algún bien o servicio que un productor está dispuesto a suministrar a cada precio. Precio es lo que recibe el productor por vender una unidad de un bien o servicio. Un aumento en el precio casi siempre lleva a un incremento en la cantidad suministrada de ese bien o servicio, mientras que una caída en el precio disminuirá la cantidad suministrada. Cuando el precio de la gasolina sube, por ejemplo, alienta a las empresas con fines de lucro a tomar varias acciones: ampliar la exploración de reservas de petróleo; perforar para obtener más petróleo; invertir en más oleoductos y petroleros para llevar el petróleo a plantas donde se pueda refinar en gasolina; construir nuevas refinerías de petróleo; comprar gasoductos y camiones adicionales para enviar la gasolina a las gasolineras; y abrir más estaciones de servicio o mantener las gasolineras existentes abiertas más horas. Los economistas llaman a esta relación positiva entre el precio y la cantidad suministrada, que un precio más alto conduce a una mayor cantidad suministrada y un precio menor conduce a una menor cantidad suministrada, la ley de suministro. La ley de suministro supone que todas las demás variables que afectan a la oferta (a explicar en el siguiente módulo) se mantienen constantes.

    ¿Aún no estás seguro de los diferentes tipos de suministro? Consulta la siguiente función Clear It Up.

    ¿El suministro es lo mismo que la cantidad suministrada?

    En terminología económica, el suministro no es lo mismo que la cantidad suministrada. Cuando los economistas hacen referencia a la oferta, se refieren a la relación entre un rango de precios y las cantidades suministradas a esos precios, una relación que puede ilustrarse con una curva de oferta o un cronograma de suministro. Cuando los economistas se refieren a la cantidad suministrada, significan solo un cierto punto en la curva de suministro, o una cantidad en el programa de suministro. En definitiva, la oferta se refiere a la curva y la cantidad suministrada se refiere al punto (específico) de la curva.

    La figura\(\PageIndex{2}\) ilustra la ley de abasto, de nuevo, utilizando como ejemplo el mercado de la gasolina. Al igual que la demanda, la oferta se puede ilustrar usando una tabla o una gráfica. Un horario de suministros es una tabla, como Tabla\(\PageIndex{2}\), que muestra la cantidad suministrada en un rango de diferentes precios. Nuevamente, el precio se mide en dólares por galón de gasolina y la cantidad suministrada se mide en millones de galones. Una curva de oferta es una ilustración gráfica de la relación entre el precio, que se muestra en el eje vertical, y la cantidad, mostrada en el eje horizontal. El programa de suministro y la curva de suministro son solo dos formas diferentes de mostrar la misma información. Observe que los ejes horizontal y vertical en la gráfica para la curva de oferta son los mismos que para la curva de demanda.

    Una curva de suministro para gasolina

    La gráfica muestra una curva de oferta en pendiente ascendente que representa la ley de suministro.
    Figura\(\PageIndex{2}\): El horario de suministro es la tabla que muestra la cantidad suministrada de gasolina a cada precio. A medida que sube el precio, también aumenta la cantidad suministrada, y viceversa. La curva de suministro (S) se crea graficando los puntos del programa de suministro y luego conectándolos. La pendiente ascendente de la curva de oferta ilustra la ley de la oferta, que un precio más alto conduce a una mayor cantidad suministrada, y viceversa.
    Tabla\(\PageIndex{2}\): Precio y Suministro de Gasolina
    Precio (por galón) Cantidad suministrada (millones de galones)
    $1.00 500
    $1.20 550
    $1.40 600
    $1.60 640
    $1.80 680
    $2.00 700
    $2.20 720

    La forma de las curvas de suministro variará un poco según el producto: más pronunciada, más plana, más recta o curva. Casi todas las curvas de suministro, sin embargo, comparten una similitud básica: se inclinan hacia arriba de izquierda a derecha e ilustran la ley del suministro: a medida que el precio sube, digamos, de\(\$1.00\) por galón a\(\$2.20\) por galón, la cantidad suministrada aumenta de\(500\) galones a\(720\) galones. Por el contrario, a medida que cae el precio, la cantidad suministrada disminuye.

    Equilibrio: donde la demanda y la oferta se cruzan

    Debido a que las gráficas de las curvas de demanda y oferta tienen tanto el precio en el eje vertical como la cantidad en el eje horizontal, la curva de demanda y la curva de oferta para un bien o servicio en particular pueden aparecer en la misma gráfica. En conjunto, la demanda y la oferta determinan el precio y la cantidad que se comprará y venderá en un mercado.

    La figura\(\PageIndex{3}\) ilustra la interacción de la demanda y la oferta en el mercado de la gasolina. La curva de demanda (\(D\)) es idéntica a la Figura\(\PageIndex{1}\). La curva de suministro (\(S\)) es idéntica a la Figura\(\PageIndex{1}\). La tabla\(\PageIndex{3}\) contiene la misma información en forma tabular.

    Demanda y Abastecimiento de Gasolina

    La gráfica muestra la demanda y oferta de gasolina donde las dos curvas se cruzan en el punto de equilibrio.
    Figura\(\PageIndex{3}\): La curva de demanda (D) y la curva de oferta (S) se cruzan en el punto de equilibrio E, con un precio de $1.40 y una cantidad de 600. El equilibrio es el único precio donde la cantidad demandada es igual a la cantidad suministrada. A un precio por encima del equilibrio como $1.80, la cantidad suministrada excede la cantidad demandada, por lo que hay exceso de oferta. A un precio por debajo del equilibrio como $1.20, la cantidad demandada excede la cantidad suministrada, por lo que hay exceso de demanda.
    Tabla\(\PageIndex{3}\): Precio, Cantidad Demandada y Cantidad Suministrada de Gasolina
    Precio (por galón) Cantidad Demandada (millones de galones) Cantidad suministrada (millones de galones)
    $1.00 800 500
    $1.20 700 550
    $1.40 600 600
    $1.60 550 640
    $1.80 500 680
    $2.00 460 700
    $2.20 420 720

    Recuerda esto: Cuando dos líneas en un diagrama se cruzan, esta intersección suele significar algo. El punto donde se cruzan la curva de oferta (\(S\)) y la curva de demanda (\(D\)), designado por punto\(E\) en la Figura\(\PageIndex{3}\), se denomina equilibrio. El precio de equilibrio es el único precio donde están de acuerdo los planes de los consumidores y los planes de los productores, es decir, donde la cantidad del producto que los consumidores quieren comprar (cantidad demandada) es igual a la cantidad que los productores quieren vender (cantidad suministrada). Esta cantidad común se llama la cantidad de equilibrio. A cualquier otro precio, la cantidad demandada no es igual a la cantidad suministrada, por lo que el mercado no está en equilibrio a ese precio.

    En la Figura\(\PageIndex{3}\), el precio de equilibrio es\(\$1.40\) por galón de gasolina y la cantidad de equilibrio es de\(600\) millones de galones. Si tuvieras solo los horarios de demanda y oferta, y no la gráfica, podrías encontrar el equilibrio buscando el nivel de precios en las tablas donde la cantidad demandada y la cantidad suministrada son iguales.

    La palabra “equilibrio” significa “equilibrio”. Si un mercado está en su equilibrio de precio y cantidad, entonces no tiene razón para alejarse de ese punto. Sin embargo, si un mercado no está en equilibrio, entonces surgen presiones económicas para mover el mercado hacia el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio.

    Imagínese, por ejemplo, que el precio de un galón de gasolina estaba por encima del precio de equilibrio, es decir, en lugar de\(\$1.40\) por galón, el precio es\(\$1.80\) por galón. Este precio por encima del equilibrio se ilustra mediante la línea horizontal discontinua al precio de\(\$1.80\) la Figura\(\PageIndex{3}\). A este precio más alto, la cantidad demandada cae de\(600\) a\(500\). Esta disminución en la cantidad refleja cómo reaccionan los consumidores ante el precio más alto al encontrar formas de usar menos gasolina.

    Además, a este precio más alto de\(\$1.80\), la cantidad de gasolina suministrada aumenta del\(600\) a\(680\), ya que el mayor precio hace que sea más rentable para los productores de gasolina ampliar su producción. Ahora, considere cómo se relacionan la cantidad demandada y la cantidad suministrada a este precio por encima del equilibrio. La cantidad demandada ha caído a\(500\) galones, mientras que la cantidad suministrada ha aumentado a\(680\) galones. De hecho, a cualquier precio por encima del equilibrio, la cantidad suministrada supera la cantidad demandada. A esto lo llamamos un exceso de oferta o un excedente.

    Con un excedente, la gasolina se acumula en las gasolineras, en los camiones cisterna, en los ductos y en las refinerías de petróleo. Esta acumulación ejerce presión sobre los vendedores de gasolina. Si queda un excedente sin vender, aquellas firmas involucradas en la fabricación y venta de gasolina no están recibiendo suficiente efectivo para pagar a sus trabajadores y cubrir sus gastos. Ante esta situación, algunos productores y vendedores querrán recortar precios, porque es mejor vender a un precio menor que no vender en absoluto. Una vez que algunos vendedores comiencen a recortar precios, otros seguirán para evitar perder ventas. Estas reducciones de precios a su vez estimularán una mayor cantidad demandada. Entonces, si el precio está por encima del nivel de equilibrio, los incentivos integrados en la estructura de la demanda y la oferta crearán presiones para que el precio caiga hacia el equilibrio.

    Ahora supongamos que el precio está por debajo de su nivel de equilibrio\(\$1.20\) por galón, como muestra la línea horizontal discontinua a este precio en la\(\PageIndex{3}\) Figura. A este precio más bajo, la cantidad demandada aumenta de\(600\) a\(700\) medida que los conductores realizan viajes más largos, pasan más minutos calentando el auto en la entrada en invierno, dejan de compartir viajes al trabajo y compran autos más grandes que obtienen menos millas al galón. Sin embargo, el precio por debajo del equilibrio reduce los incentivos de los productores de gasolina para producir y vender gasolina, y la cantidad suministrada cae de\(600\) a\(550\).

    Cuando el precio está por debajo del equilibrio, hay exceso de demanda, o un desabasto —es decir, al precio dado la cantidad demandada, que ha sido estimulada por el precio más bajo, ahora supera la cantidad suministrada, que había sido deprimida por el precio más bajo. Ante esta situación, los ansiosos compradores de gasolina se burlan de las gasolineras, sólo para encontrar muchas estaciones que se quedan sin combustible. Las petroleras y las gasolineras reconocen que tienen la oportunidad de obtener mayores ganancias vendiendo lo que la gasolina tienen a un precio más alto. En consecuencia, el precio sube hacia el nivel de equilibrio. Lee Demanda, Oferta y Eficiencia para más discusión sobre la importancia del modelo de demanda y oferta.

    Conceptos clave y resumen

    Un horario de demanda es una tabla que muestra la cantidad demandada a diferentes precios en el mercado. Una curva de demanda muestra la relación entre la cantidad demandada y el precio en un mercado determinado en una gráfica. La ley de la demanda establece que un precio más alto suele llevar a una menor cantidad demandada.

    Un horario de suministros es una tabla que muestra la cantidad suministrada a diferentes precios en el mercado. Una curva de oferta muestra la relación entre la cantidad suministrada y el precio en una gráfica. La ley de suministro dice que un precio más alto suele llevar a una mayor cantidad suministrada.

    El precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio ocurren donde se cruzan las curvas de oferta y demanda. El equilibrio ocurre donde la cantidad demandada es igual a la cantidad suministrada. Si el precio está por debajo del nivel de equilibrio, entonces la cantidad demandada excederá la cantidad suministrada. Exceso de demanda o desabasto existirá. Si el precio está por encima del nivel de equilibrio, entonces la cantidad suministrada excederá la cantidad demandada. Exceso de oferta o un excedente existirá. En cualquier caso, las presiones económicas empujarán el precio hacia el nivel de equilibrio.

    Referencias

    Costanza, Robert y Lisa Wainger. “No tener en cuenta la naturaleza: cómo la economía convencional distorsiona el valor de las cosas”. El Washington Post. 2 de septiembre de 1990.

    Comisión Europea: Agricultura y Desarrollo Rural. 2013. “Panorama de la Reforma de la PAC: 2014-2024”. Accedido el 13 de abril de 205. http://ec.europa.eu/agriculture/cap-post-2013/.

    Radford, R. A. “La Organización Económica de un Campamento P.O.W.” Economica. núm. 48 (1945): 189-201. www.jstor.org/stable/2550133.

    Glosario

    curva de demanda
    una representación gráfica de la relación entre precio y cantidad demandada de un determinado bien o servicio, con la cantidad en el eje horizontal y el precio en el eje vertical
    horario de demanda
    una tabla que muestra una gama de precios para un determinado bien o servicio y la cantidad demandada a cada precio
    demanda
    la relación entre el precio y la cantidad demandada de un determinado bien o servicio
    precio de equilibrio
    el precio donde la cantidad demandada es igual a la cantidad suministrada
    cantidad de equilibrio
    la cantidad a la que la cantidad demandada y la cantidad suministrada son iguales para un determinado nivel de precios
    equilibrio
    la situación en la que la cantidad demandada es igual a la cantidad suministrada; la combinación de precio y cantidad donde no haya presión económica por excedentes o escasez que provoque el cambio de precio o cantidad
    exceso de demanda
    al precio existente, la cantidad demandada excede la cantidad suministrada; también llamada escasez
    exceso de suministro
    al precio existente, la cantidad suministrada excede la cantidad demandada; también llamada excedente
    ley de la demanda
    la relación común de que un precio más alto conduce a una menor cantidad demandada de un determinado bien o servicio y un precio menor conduce a una mayor cantidad demandada, mientras que todas las demás variables se mantienen constantes
    Ley de Abastecimiento
    la relación común de que un precio más alto conduce a una mayor cantidad suministrada y un precio menor conduce a una menor cantidad suministrada, mientras que todas las demás variables se mantienen constantes
    precio
    lo que paga un comprador por una unidad del bien o servicio específico
    cantidad demandada
    el número total de unidades de un bien o servicio que los consumidores están dispuestos a comprar a un precio determinado
    cantidad suministrada
    el número total de unidades de un bien o productores de servicios están dispuestos a vender a un precio determinado
    desabasto
    al precio existente, la cantidad demandada excede la cantidad suministrada; también llamada exceso de demanda
    curva de suministro
    una línea que muestra la relación entre precio y cantidad suministrada en una gráfica, con la cantidad suministrada en el eje horizontal y el precio en el eje vertical
    horario de suministros
    una tabla que muestra una gama de precios para un bien o servicio y la cantidad suministrada a cada precio
    abastecer
    la relación entre el precio y la cantidad suministrada de un determinado bien o servicio
    excedente
    al precio existente, la cantidad suministrada excede la cantidad demandada; también llamada exceso de suministro

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