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3.5: Techos de Precios y Pisos de Precios

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    147029
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    Objetivos de aprendizaje
    • Explicar controles de precios, techos de precios y pisos de precios
    • Analizar la demanda y la oferta como mecanismo de ajuste social

    La controversia a veces rodea los precios y cantidades establecidos por la demanda y la oferta, especialmente para los productos que se consideran de primera necesidad. En algunos casos, el descontento por los precios se convierte en presión pública sobre los políticos, quienes luego pueden aprobar legislación para evitar que cierto precio suba “demasiado alto” o caiga “demasiado bajo”.

    El modelo de demanda y oferta muestra cómo reaccionarán las personas y las empresas ante los incentivos que brindan estas leyes para controlar los precios, de formas que a menudo conducirán a consecuencias indeseables. Las herramientas de política alternativas a menudo pueden lograr los objetivos deseados de las leyes de control de precios, al tiempo que evitan al menos algunos de sus costos y compensaciones.

    Precio Techos

    Las leyes que promulga el gobierno para regular los precios se denominan Controles de precios. Los controles de precios vienen en dos sabores. Un techo de precios evita que un precio suba por encima de cierto nivel (el “techo”), mientras que un piso de precios evita que un precio caiga por debajo de cierto nivel (el “piso”). Esta sección utiliza el marco de demanda y oferta para analizar los techos de precios. En la siguiente sección se analizan los pisos de precios.

    En muchos mercados de bienes y servicios, los demandantes superan en número a los proveedores. Los consumidores, que también son votantes potenciales, a veces se unen detrás de una propuesta política para retener cierto precio. En algunas ciudades, como Albany, los inquilinos han presionado a los líderes políticos para que aprueben leyes de control de renta, un techo de precios que suele funcionar al afirmar que los alquileres pueden elevarse solo en un cierto porcentaje máximo cada año.

    El control de renta se convierte en un tema políticamente candente cuando los alquileres comienzan a subir rápidamente. Todo el mundo necesita un lugar asequible para vivir. Quizás un cambio en los gustos hace de cierto suburbio o pueblo un lugar más popular para vivir. Quizás los negocios locales se expanden, trayendo mayores ingresos y más personas a la zona. Cambios de este tipo pueden provocar un cambio en la demanda de viviendas de alquiler, como\(\PageIndex{1}\) ilustra la Figura. El equilibrio original (\(E_0\)) se encuentra en la intersección de la curva de oferta\(S_0\) y la curva de demanda\(D_0\), correspondiente a un precio de equilibrio\(\$500\) y una cantidad de equilibrio de\(15,000\) unidades de vivienda de alquiler. El efecto de un mayor ingreso o un cambio en los gustos es desplazar la curva de demanda de vivienda de alquiler hacia la derecha, como lo muestran los datos en Tabla\(\PageIndex{1}\) y el cambio de\(D_0\) a\(D_1\) en la gráfica. En este mercado, en el nuevo equilibrio\(E_1\), el precio de una unidad de alquiler subiría a\(\$600\) y la cantidad de equilibrio aumentaría a\(17,000\) unidades.

    Un ejemplo de techo de precios—Control de renta

    El gráfico muestra un cambio en la demanda con un techo de precios.
    Figura\(\PageIndex{1}\): La intersección original de la demanda y la oferta se produce en\(E_0\). Si la demanda cambia de\(D_0\) a\(D_1\), el nuevo equilibrio estaría en\(E_1\) —a menos que un techo de precios impida que el precio suba. Si no se permite que el precio suba, la cantidad suministrada se mantiene en 15,000. No obstante, tras el cambio en la demanda, la cantidad demandada sube a 19,000, resultando en un desabasto.
    Mesa\(\PageIndex{1}\): Control de Renta
    Precio Cantidad original suministrada Cantidad Original Demandada Nueva Cantidad Demandada
    $400 12,000 18,000 23,000
    $500 15,000 15,000 19,000
    $600 17,000 13,000 17,000
    $700 19,000 11,000 15,000
    $800 20,000 10,000 14,000

    Supongamos que se aprueba una ley de control de renta para mantener el precio en el equilibrio original de\(\$500\) para un departamento típico. En la Figura\(\PageIndex{1}\), la línea horizontal al precio de\(\$500\) muestra el precio máximo legalmente fijado por la ley de control de renta. Sin embargo, las fuerzas subyacentes que desplazaron la curva de demanda hacia la derecha siguen ahí. A ese precio (\(\$500\)), la cantidad suministrada permanece en las mismas unidades de\(15,000\) alquiler, pero la cantidad demandada son unidades\(19,000\) de alquiler. Es decir, la cantidad demandada supera la cantidad suministrada, por lo que hay escasez de viviendas de alquiler. Una de las ironías de los techos de precios es que si bien el techo de precios estaba destinado a ayudar a los inquilinos, en realidad hay menos departamentos rentados bajo el techo de precio (unidades de\(15,000\) alquiler) de lo que sería el caso en la renta de mercado de\(\$600\) (unidades de\(17,000\) alquiler).

    Los techos de precios no benefician simplemente a los inquilinos a expensas de los propietarios. Más bien, algunos inquilinos (o posibles inquilinos) pierden su vivienda a medida que los propietarios convierten los apartamentos en cooperativas y condominios. Incluso cuando la vivienda permanece en el mercado de alquiler, los propietarios tienden a gastar menos en mantenimiento y en elementos esenciales como calefacción, refrigeración, agua caliente e iluminación. La primera regla de la economía es que no obtienes algo por nada, todo tiene un costo de oportunidad. Entonces, si los inquilinos obtienen viviendas “más baratas” de lo que requiere el mercado, tienden a terminar también con viviendas de menor calidad.

    Se han propuesto techos de precios para otros productos. Por ejemplo, en los últimos años se han propuesto techos de precios para limitar lo que los productores pueden cobrar por los medicamentos recetados, los honorarios médicos y hospitalarios, los cargos realizados por algunos cajeros automáticos y las tarifas de seguros de automóviles. Se promulgan techos de precios en un intento de mantener bajos los precios para quienes demandan el producto. Pero cuando no se permite que el precio de mercado suba al nivel de equilibrio, la cantidad demandada supera la cantidad suministrada, y así ocurre un desabasto. Quienes logren adquirir el producto al menor precio dado por el techo de precio se beneficiarán, pero los vendedores del producto sufrirán, junto con aquellos que no puedan adquirir el producto en absoluto. También es probable que la calidad se deteriore.

    Pisos de Precio

    Un piso de precios es el precio legal más bajo que se puede pagar en los mercados de bienes y servicios, mano de obra o capital financiero. Quizás el ejemplo más conocido de un piso de precios es el salario mínimo, que se basa en la visión normativa de que alguien que trabaja a tiempo completo debería poder pagar un nivel de vida básico. El salario mínimo federal a finales de 2014 era\(\$7.25\) por hora, lo que arroja un ingreso para una sola persona ligeramente superior al umbral de pobreza. A medida que el costo de vida aumenta con el tiempo, el Congreso eleva periódicamente el salario mínimo federal.

    Los pisos de precios a veces se llaman “soportes de precios”, porque apoyan un precio al evitar que caiga por debajo de cierto nivel. En todo el mundo, muchos países han aprobado leyes para crear apoyos de precios agrícolas. Los precios agrícolas y por lo tanto los ingresos agrícolas fluctúan, a veces ampliamente. Entonces aunque, en promedio, los ingresos agrícolas sean adecuados, algunos años pueden ser bastante bajos. El propósito de los apoyos de precios es evitar estas oscilaciones.

    La forma más común en que el precio soporta el trabajo es que el gobierno ingrese al mercado y compre el producto, sumando a la demanda para mantener los precios más altos de lo que serían de otra manera. Según la reforma de la Política Agrícola Común aprobada en 2013, la Unión Europea (UE) gastará alrededor de 60 mil millones de euros al año, o\(67\) mil millones de dólares anuales, o aproximadamente\(38\%\) del presupuesto de la UE, en apoyos de precios para los agricultores europeos de 2014 a 2020.

    La figura\(\PageIndex{2}\) ilustra los efectos de un programa gubernamental que asegura un precio por encima del equilibrio al enfocarse en el mercado del trigo en Europa. A falta de intervención gubernamental, el precio se ajustaría para que la cantidad suministrada iguale la cantidad demandada en el punto de equilibrio\(E_0\), con precio\(P_0\) y cantidad\(Q_0\). Sin embargo, las políticas para mantener altos los precios para los agricultores mantienen el precio por encima de lo que habría sido el nivel de equilibrio del mercado, el precio\(P_f\) mostrado por la línea horizontal discontinua en el diagrama. El resultado es una cantidad suministrada superior a la cantidad demandada (\(Q_d\)). Cuando la cantidad suministrada excede la cantidad demandada, existe un excedente.

    Se estima que las zonas de altos ingresos del mundo, incluyendo Estados Unidos, Europa y Japón, gastan aproximadamente\(\$1\) mil millones por día en apoyar a sus agricultores. Si el gobierno está dispuesto a comprar el exceso de suministro (o a proporcionar pagos para que otros lo compren), entonces los agricultores se beneficiarán del piso de precios, pero los contribuyentes y consumidores de alimentos pagarán los costos. Se han ofrecido numerosas propuestas para reducir los subsidios agrícolas. En muchos países, sin embargo, el apoyo político a los subsidios a los agricultores sigue siendo fuerte. Ya sea porque esto es visto por la población como un apoyo al modo de vida rural tradicional o por el poder de cabildeo de la industria agroempresarial.

    Para más detalles sobre los efectos que tienen los techos y pisos de precio bajo demanda y oferta, consulte la siguiente característica Clear It Up.

    Precios europeos del trigo: un ejemplo de piso de precios

    La gráfica muestra un ejemplo de un piso de precios que resulta en un excedente.
    Figura\(\PageIndex{2}\): La intersección entre la demanda (\(D\)) y la oferta (\(S\)) estaría en el punto de equilibrio\(E_0\). No obstante, un piso de precios fijado en\(P_f\) mantiene el precio anterior\(E_0\) y evita que caiga. El resultado del piso de precios es que la cantidad suministrada\(Q_s\) supera la cantidad demandada\(Q_d\). Hay exceso de oferta, también llamado excedente.
    ¿Los techos y pisos de precios cambian la demanda o la oferta?

    Ni los techos de precios ni los pisos de precios provocan cambios en la demanda o la oferta. Simplemente establecen un precio que limita lo que se puede cobrar legalmente en el mercado. Recuerde, los cambios en el precio no hacen que la demanda o la oferta cambien. Los techos de precios y los pisos de precios pueden causar una elección diferente de la cantidad demandada a lo largo de una curva de demanda, pero no mueven la curva de demanda. Los controles de precios pueden causar una elección diferente de la cantidad suministrada a lo largo de una curva de suministro, pero no desplazan la curva de suministro.

    Conceptos clave y resumen

    Los techos de precios evitan que un precio suba por encima de cierto nivel. Cuando se establece un techo de precios por debajo del precio de equilibrio, la cantidad demandada excederá la cantidad suministrada, y se dará como resultado un exceso de demanda o escasez. Los pisos de precios evitan que un precio caiga por debajo de cierto nivel. Cuando se establece un piso de precios por encima del precio de equilibrio, la cantidad suministrada excederá la cantidad demandada, y se producirán excedentes de suministro o excedentes. Los pisos de precios y los techos de precios a menudo conducen a consecuencias no deseadas.

    Glosario

    techo de precio
    un precio máximo legal
    control de precios
    leyes gubernamentales para regular precios en lugar de dejar que las fuerzas del mercado determinen los precios
    piso de precio
    un precio mínimo legal
    superávit total
    ver superávit social

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