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1.2: Estados de la demanda

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    Es útil pensar en diferentes condiciones de demanda o estados. Específicamente, hay tres: demanda efectiva, demanda latente y demanda negativa. Gran parte de la clase enfatizará la demanda efectiva porque existen mercados para productos en un estado de demanda efectiva. Para productos en un estado de demanda efectiva, puede ver precios y cantidades de equilibrio. También es posible estimar la demanda y comprender cómo la demanda responde a cambios en los precios, ingresos del consumidor u otros factores que afectan la deseabilidad del producto. En los otros dos estados de demanda, los mercados aún no existen, pero podría o habría un mercado siempre que se puedan abordar las barreras tecnológicas o se puedan cambiar las preferencias de los consumidores. De hecho, muchos esfuerzos de desarrollo de productos están dirigidos a superar algún obstáculo o limitación que permita que un producto o servicio pase de un estado de demanda latente o negativo a un estado de demanda efectivo.

    Demanda Efectiva

    Normalmente, la palabra “demanda” se refiere a un producto en estado de demanda efectiva. La demanda efectiva se refiere a la demanda de productos que son comercialmente factibles. Estos productos satisfacen los deseos y necesidades de los consumidores, y los consumidores (o algunos segmentos de los mismos) están dispuestos a comprarlos a precios que justifiquen su producción. Automóviles, manzanas, viajes de vacaciones, comidas en restaurantes o cualquier otro bien o servicio fácilmente disponible en la economía se encuentran en un estado de demanda efectiva. Dado que se observan transacciones de mercado para productos en estado de demanda efectiva, es posible medir variables que influyen en la demanda. Estas mediciones se pueden utilizar para estimar y pronosticar la demanda para obtener información sobre las decisiones comerciales o políticas.

    Demanda Latente

    Se dice que existe un estado de demanda latente en los casos en los que existe una necesidad o un deseo pero un producto no. Por ejemplo, si hubiera una cura para el cáncer, habría una demanda para ello. Debido a esta demanda latente, las empresas biotecnológicas gastan grandes cantidades de dinero en esfuerzos de investigación y desarrollo para crear nuevos medicamentos para combatir más eficazmente el cáncer. Existe un estado de demanda latente cuando se presentan las siguientes condiciones:

    1. el producto en cuestión no es técnicamente factible dado el estado actual de la ciencia y la ingeniería (como en el caso de una cura completa del cáncer) o aún no ha sido concebido por un inventor o empresario, o
    2. el producto es técnicamente factible pero no comercialmente factible dada la tecnología actual, la infraestructura existente o el entorno regulatorio existente.

    Con la demanda latente, en realidad no se ven las transacciones de mercado. Por esta razón, estimar el valor potencial de los productos en un estado de demanda latente suele ser más difícil. Los economistas suelen utilizar métodos experimentales para evaluar la disposición a pagar por productos en un estado de demanda latente.

    Un cambio en la tecnología, como la introducción del horno microondas, puede dar rienda suelta a una serie de nuevos productos que atienden demandas latentes y con ello llevarlas a un estado de demanda efectiva. El primer enlace a continuación apunta a un comercial de televisión temprano para el microondas. Este comercial habla directamente de cómo el microondas satisface las demandas latentes de quienes preparan comidas a lo largo de los eones de la historia humana. Hoy en día, gran parte de lo que hay en la sección congelada de un supermercado se adapta al horno de microondas. Aquí hay un enlace a un anuncio de horno microondas temprano enfatizando cómo el microondas aborda la demanda latente (visita youtube.com).

    Demanda Negativa

    La demanda negativa se refiere a los casos en los que existe un producto potencial que podría satisfacer el deseo o la necesidad de un consumidor, pero los consumidores son reacios a comprar el producto por una razón u otra. Por ejemplo, muchas especies de insectos son comestibles y podrían producirse a un costo que se compara favorablemente con otras fuentes de alimento. Sin embargo, los insectos no se venden comúnmente en atractivas exhibiciones en el supermercado local. La razón de esto es que las normas culturales en Estados Unidos fruncen el ceño al consumo de insectos. Este ejemplo es un poco “espeluznante”, y espero que no te “moleste” demasiado, pero la misma idea general puede aplicarse a muchos productos reales o potenciales que son vistos escépticamente por los consumidores. Ante una demanda negativa, puede ser posible cambiar la imagen del producto para que los consumidores lo vean como deseable.

    • Segmento de National Geographic sobre insectos comestibles (visita youtube.com).
    • Hoja informativa sobre entomofagia de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) (visita fao.org).

    Irradiación de alimentos: un ejemplo de caso

    La irradiación de alimentos es un proceso que muchos pensaron que podría abordar las demandas latentes de alimentos más seguros. Por ejemplo, la irradiación podría destruir los parásitos Trichina permitiendo que la carne de cerdo se cocinara y se sirviera raro. A finales de la década de 1990, la irradiación fue aprobada por las agencias reguladoras estadounidenses para su uso en carne cruda y aves de corral. Hubo algunas predicciones de que esto se convertiría en un proceso estándar, similar a la pasteurización. Esto resultó no ser el caso. Una razón es que los alimentos irradiados también enfrentaron un problema de demanda negativo. Los consumidores han dudado en aceptar los alimentos irradiados. Revise la hoja informativa y el videoclip corto de los enlaces a continuación. Ambos son de organizaciones acreditadas: una universidad de concesión de tierras y las Naciones Unidas.

    • Hoja informativa de la Universidad de Wisconsin sobre irradiación de alimentos (visita wisc.edu).
    • Video corto del Organismo Internacional de Energía Atómica y la FAO (visita youtube.com).

    Ahora considere las siguientes preguntas:

    1. ¿Qué problema (o problemas) fundamentales puede abordar la irradiación de alimentos?
    2. ¿Es segura la irradiación de alimentos?
    3. ¿Existen requisitos de etiquetado que le permitan saber si un alimento en una tienda minorista fue irradiado?
    4. ¿Por qué los consumidores podrían ser reacios a aceptar alimentos irradiados?
    5. ¿Por qué los alimentos aptos para microondas son tan aceptados pero los alimentos irradiados no?

    This page titled 1.2: Estados de la demanda is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Michael R. Thomsen.