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5.1: Objetivos

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    Es posible que te hayas encontrado con la idea de soberanía popular en un curso cívica o de ciencias políticas. Esto quiere decir que el pueblo gobierna, a diferencia de un monarca, dictador, camarilla de oligarcas, autoridades religiosas, etc. Cuando se trata de la economía, a menudo se dice que los consumidores son soberanos. La soberanía del consumidor es la idea de que las elecciones del consumidor gobiernan la economía. Es probable que una firma que proporcione un producto o servicio que satisfaga mejor los deseos y necesidades del consumidor tenga éxito y sea rentable. Una firma que no lo haga no permanecerá en el negocio por mucho tiempo, o eso dice la teoría. La evidencia de que las empresas reconocen la importancia de la soberanía del consumidor es proporcionada por carteles comunes en muchos lugares de trabajo que recuerdan a los empleados que “el cliente siempre tiene razón”. Esta noción también está encapsulada en la frase latina, De gustibus non disputatum est, que se traduce al inglés como “los gustos no son discutibles”.

    La soberanía del consumidor ayuda a explicar la amplitud de las actividades de producción y comercialización observadas en la economía. Para ilustrar, considere los cereales para el desayuno de los niños. Se gasta mucho dinero en el empaque y promoción de estos productos. Aunque se pueda suponer que estos cereales son buenos para los niños, un crítico podría argumentar que todos estarían mejor si se estableciera una entidad para simplemente tomar harina de avena, arroz, maíz o trigo; agregar azúcar y un agente aglutinante; peletizarlo; y distribuirlo a familias con hijos. Los niños obtendrían la misma nutrición independientemente de si había un pirata de aspecto amigable en la caja y un juguete barato en su interior. El crítico podría argumentar que todo el dinero que se gasta en promover estos productos es derrochador y no contribuye nada al bienestar nutricional de los niños. En cambio, estos recursos podrían utilizarse mejor para una causa que valga la pena como la investigación del cáncer o la educación pública. Este crítico puede tener un punto, pero la soberanía del consumidor sugiere que si los padres continúan votando con sus compras a favor de los cereales para el desayuno de marca (o si los niños tienen el poder de influir en sus padres para que lo hagan), existirán empresas de cereales para el desayuno para satisfacer esta demanda.

    Si los consumidores son soberanos, entonces probablemente sea una buena idea considerar modelos de comportamiento del consumidor en un curso como este. El objetivo de este capítulo es brindar una visión general de algunas teorías económicas del consumidor. La primera sección aborda la teoría neoclásica del consumidor. A continuación se cubren dos extensiones de esta teoría que tienen particular resonancia en los mercados de alimentos. Uno es el modelo de Lancaster (1966), que enfatiza los productos como mecanismos de entrega para las características. El otro, el modelo de Becker (1965), teoriza que los productos de mercado son insumos para las actividades de producción doméstica. Los tres de estos tres modelos —el modelo neoclásico, el modelo de Lancaster y el modelo de Becker— se basan en la idea de que los consumidores son razones. Ellos saben lo que quieren y lo que está disponible. Además, pueden tomar decisiones que sean mejores para ellos dado lo que son capaces de pagar. Los objetivos principales de este capítulo son los siguientes:

    • Explicar la lógica principal de la teoría de la elección del consumidor en términos de preferencias y conjuntos de presupuestos.
    • Grafique los conjuntos presupuestales y las fronteras presupuestales, dados los datos de precios e ingresos, y explique qué sucede con el conjunto de presupuestos a medida que cambian los precios y/o ingresos.
    • Esbozar los supuestos básicos requeridos para las preferencias de buen comportamiento. Dado un ejemplo específico, se podrá determinar si se cumplen estos supuestos.
    • Describir la diferencia entre utilidad ordinal y utilidad cardinal.
    • Derivar gráficamente funciones de demanda individuales.
    • Diagrama de fronteras de consumo eficiente (restricciones presupuestales tipo Lancaster) e identificar productos que son y no son competitivos.
    • Analizar cómo los cambios en el precio, los ingresos y las características del producto afectan la elección del consumidor en el marco de Lancaster.
    • Describir modelos de precios hedónicos e identificar las características que se incluirán en un modelo de precios hedónicos para un producto determinado.
    • Derivar la restricción de ingresos a tiempo completo del modelo de Becker.
    • Utilice la lógica del modelo de Becker para explicar la valoración del consumidor del ahorro de tiempo (conveniencia) incorporado en los productos alimenticios.
    • Utilice la lógica de los modelos de Lancaster y Becker para analizar tendencias en el consumo de alimentos.

    This page titled 5.1: Objetivos is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Michael R. Thomsen.