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7.1: Visión general y objetivos

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    Los mercados varían en formas que afectan la competencia y los precios. En algunos mercados, la competencia es feroz. En otros, es luz. Algunas firmas tienen una amplia discreción en la fijación de precios, mientras que otras se enfrentan a precios de mercado de tomarlo o dejarlo. Los precios y la competencia dependen de las características estructurales del mercado. Los economistas clasifican los mercados como monopolios, oligopolios, monopolísticamente competitivos, o perfectamente competitivos dependiendo de las características de las empresas de venta en el mercado. Una breve descripción de cada estructura de mercado es la siguiente:

    Un monopolio es un mercado con un solo vendedor. El vendedor (llamado monopolista) a menudo tendrá bastante control sobre el precio que cobra. Anteriormente en el curso, usted examinó a una firma que tomaba precios. Un monopolista no es un tomador de precios. Como único vendedor, el monopolista tiene un incentivo para mantener su precio por encima de su costo marginal. Al hacerlo, toma excedentes de los consumidores y convierte ese excedente en ganancias para sí mismo. Naturalmente, a los vendedores les gusta tener poder de monopolio. El problema para el monopolista es obtener la mayor cantidad posible del excedente del consumidor. Este problema se complica ya que el monopolista enfrenta la curva de demanda del mercado. Por la ley de la demanda, el monopolista debe bajar su precio si quiere vender más, lo que implica sacrificar su margen de ganancia. Por otra parte, si el monopolista intenta subir precio, y con ello incrementar su margen de ganancia, sacrifica volumen. Aquí hay un acto de equilibrio que ya has visto antes con elasticidades de demanda en el Capítulo 3. En este capítulo, verás que la elasticidad de la demanda que enfrenta el monopolista es relevante y puede ayudarte a resolver el problema del monopolista.

    Un oligopolio es un mercado donde hay algunos vendedores. Debe haber al menos dos vendedores (un duopolio), y no hay un número mágico sobre lo que constituye el límite superior de unos “pocos” vendedores. Al igual que los monopolistas, los oligopolistas sí tienen cierta discreción para fijar sus precios. No obstante, el problema se complica aún más por el hecho de que el oligopolista debe prestar atención a las acciones de sus competidores. Las interacciones entre competidores son de interés primordial en los modelos de oligopolio.

    La competencia monopólica se refiere a situaciones en las que generalmente hay muchos vendedores (nuevamente, no hay un número mágico que divida a “pocos vendedores” de “muchos vendedores”). Una característica clave de la competencia monopolística es que los productos se diferencian en la mente de los consumidores y/o los costos de las transacciones dan lugar a percepciones variadas entre los consumidores sobre las ventajas o desventajas de condescender una empresa sobre otra. Debido a que los productos están diferenciados, los vendedores no son tomadores de precios. Al igual que el monopolista, las empresas en competencia monopolística se enfrentan a una curva de demanda descendente. De hecho, verá que el problema de la firma individual en la competencia monopolística tiene la misma configuración que el problema del monopolista.

    La competencia perfecta se refiere a situaciones en las que hay muchos vendedores. Los productos son homogéneos o difieren solo en formas que son fácilmente evidentes para todos los compradores. Las acciones de un solo vendedor no tienen efecto sobre el precio de mercado. Las firmas bajo competencia perfecta son tomadoras de precios. El supuesto de toma de precios se introdujo anteriormente en el Capítulo 2. Esta suposición es la característica clave de la competencia perfecta. Si bien la curva de demanda del mercado se inclina a la baja, la firma no enfrenta la curva de demanda del mercado; solo ve el precio de mercado predominante. Puede vender todo lo que quiera (o todo lo que pueda producir) al precio de mercado que va. Si la firma intenta subir su precio, no hay compradores. Por ello, se puede decir que la firma enfrenta una elasticidad de demanda que es infinito negativo.

    Este capítulo trata sobre la competencia y los resultados del mercado bajo estas diferentes estructuras de mercado. Los objetivos específicos de aprendizaje para el capítulo son los siguientes:

    • Describir y explicar las características de las diferentes estructuras de mercado en el lado de venta del mercado.
    • Utilice la condición de maximización de ganancias MR = MC para encontrar soluciones maximizadoras de ganancias bajo diferentes estructuras de mercado.
    • Explicar las interacciones estratégicas en los modelos de duopolio, distinguir entre los modelos de duopolio Cournot y Bertrand, y explicar cómo cada uno es un ejemplo del dilema de los presos
    • Explicar el teorema popular y la capacidad de las empresas para evitar los resultados dilemas de los presos en la competencia de precios en el tiempo.
    • Comprender las implicaciones de bienestar económico de las estructuras de mercado imperfectamente competitivas en relación con el punto de referencia perfectamente competitivo.

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