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7.2: Consideraciones en la clasificación de un mercado

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    ¿Cómo saber si un mercado es un monopolio, un oligopolio, monopolistamente competitivo, o perfectamente competitivo? Para responder a esta pregunta, es útil aclarar los límites del mercado que estás considerando. Hay tres dimensiones de un mercado. Estos son el producto, la hora y el lugar. Se debe pensar en los límites del mercado en términos de cada una de estas tres dimensiones. En la dimensión del producto, aclare cuán estrechamente está definiendo el producto. Por ejemplo, ¿le interesa el mercado de herbicidas en términos generales, o está interesado en el mercado de herbicidas diseñados para controlar una maleza específica o una clase de malezas? Una vez que haya especificado los límites del producto, podrá identificar a los competidores que operan en el mercado. La siguiente dimensión es el tiempo. Los productos agrícolas a veces se obtienen de diferentes lugares en diferentes épocas del año. Debido a esto, el conjunto de vendedores que componen el mercado podría ser diferente en diferentes momentos en el tiempo. Finalmente, la dimensión del lugar es importante porque los productos agrícolas son voluminosos y los costos de transporte suelen ser una consideración importante. Por lo tanto, los vendedores en una zona geográfica pueden ser diferentes a los vendedores en otra. Además, puede haber más vendedores en una zona geográfica que en otra dependiendo de las condiciones de demanda en las respectivas áreas geográficas. Habiendo definido los límites de un mercado a lo largo de estas tres dimensiones (producto, tiempo y lugar), puede utilizar varias características del mercado para clasificar su estructura.

    La primera característica, y probablemente la más obvia, es el número de firmas que conforman el mercado. El número de empresas es central para las definiciones de las estructuras de mercado anteriores. En un monopolio, el mercado está compuesto por una sola firma. En un oligopolio hay algunas firmas. Si hay muchas firmas, el mercado es monopolista o perfectamente competitivo, dependiendo de la naturaleza del producto.

    Otro tema de particular importancia es si el producto de un vendedor es diferente del producto de otro en la mente de los consumidores. Si es así, los productos están diferenciados. Si no, los productos son homogéneos. Si se diferencian los productos, es útil distinguir entre dos tipos diferentes de diferenciación de productos:

    1. Un producto se diferencia verticalmente si existen claras diferencias de calidad que puedan medirse objetivamente. Todos los compradores pueden acordar la presencia o ausencia del atributo de calidad, independientemente de que el comprador realmente ponga un valor en el atributo en cuestión. Por ejemplo, en la madera, existen diferencias verticales entre el roble y el pino. Los compradores conocen estas diferencias y situaciones en las que un tipo de madera es más adecuado que el otro. Por lo general, existen diferencias verticales entre los productos agrícolas. En muchos casos, se utilizan grados y estándares para transmitir información sobre estas diferencias de calidad verticales.
    2. Los productos se diferencian horizontalmente si hay diferencias de calidad menos tangibles entre los productos que, sin embargo, son importantes para el consumidor o algunos segmentos de consumidores. Las diferencias horizontales generalmente se reducen a una cuestión de gustos. La mayoría de las diferencias horizontales son transportadas a través de la imagen Por ejemplo, si compararas las listas de ingredientes en dos marcas diferentes de cola, verías que son casi idénticas. Es difícil argumentar que una marca es realmente mejor que otra para su propósito previsto. Sin embargo, algunos consumidores probablemente son bastante leales a una de las marcas e incluso pueden no gustarle la otra.

    Si existen diferencias horizontales de productos, entonces las marcas pueden desempeñar un papel en la transmisión de estas diferencias, y una industria compuesta por muchos competidores será monopolísticamente competitiva, en lugar de ser perfectamente competitiva. La diferencia vertical del producto puede existir tanto en competencia perfecta como monopolística. En un mercado perfectamente competitivo, el precio de mercado se ve incrementado por una serie de descuentos o primas determinados por el mercado para dar cuenta de las diferencias de calidad verticales.

    Por último, la facilidad con la que las nuevas empresas pueden ingresar al mercado es importante para la estructura del mercado y los resultados del mercado. Los participantes son competidores latentes o potenciales. Como aprendiste en el Capítulo 2, si una firma externa encuentra atractivo un mercado, entrará en el mercado, hará que la oferta se desplace hacia afuera y deprima los precios. Los resultados de algunas de las estructuras del mercado dependen de que la entrada sea difícil de una forma u otra. La entrada puede ser difícil por varias razones:

    1. Las economías de escala son grandes en comparación con el tamaño del mercado. En algunos casos, la tecnología de producción es tal que una firma debe producir un número muy grande de unidades para cubrir costos fijos. Si la demanda es limitada, solo puede haber espacio para que una o dos empresas operen a una escala eficiente dentro de un mercado determinado. Esto podría hipotecar la entrada porque las firmas externas no podrán lograr una escala eficiente si se ingresa al mercado.
    2. Acceso a materias primas, tecnología o canales de distribución. La imposibilidad de acceder a fuentes clave de materias primas, tecnología o canales de distribución puede impedir la entrada, incluso si el proceso de producción es bien entendido y las economías de escala son intrascendentes. En algunos casos, el acceso está limitado por patentes u otras restricciones legales. Esto es común con algunos materiales vegetales, variedades de semillas y protectores de cultivos.
    3. Externalidades de la red. Existe una externalidad de red si hay beneficios cuando múltiples consumidores utilizan la misma plataforma. Una subasta ganadera es un buen ejemplo. Los compradores se benefician cuando hay más vendedores participando en la subasta. De igual manera, los vendedores se benefician cuando hay más compradores participando en la subasta. El software, como un paquete de procesamiento de textos, proporciona otro ejemplo de externalidad de red. Tienes un incentivo para usar el paquete que es más comúnmente utilizado por otros usuarios. De esta manera, si un compañero te envía un documento, probablemente podrás abrirlo y editarlo sin problemas. Una vez establecidas, la existencia de externalidades de red en un mercado puede dificultar la entrada.

    Por lo general, la entrada es imposible en un mercado que es monopolio. La incapacidad de ingresar al mercado es presumiblemente la razón por la que el mercado puede seguir siendo un monopolio. Sin embargo, hay una excepción. Es el caso de un monopolio contestable (Baumol, Panzar y Willig 1982). Existe un monopolio contestable en los casos en que el mercado puede ser atendido por un solo vendedor, pero si este vendedor intenta explotar su posición de monopolio cobrando un precio alto, el mercado será atacado por los participantes que harán que el precio caiga. Si los participantes pueden entrar y salir del mercado fácilmente, el monopolista será atacado por entrada cada vez que el monopolista intente subir su precio. Un monopolio contestable puede existir si los costos fijos de entrada pueden ser recuperados a la salida. Se podría argumentar que algunas marcas de alimentos tienen características de monopolios cuestionables.


    Mesa\(\PageIndex{1}\). Resumen de Características de la Industria y Estructuras de Mercado
    Estructura Número de Firmas Diferencias horizontales Diferencias verticales Entrada
    Monopoly Uno No Aplicable Posible, por línea de productos Dificulta*
    Oligopolio Pocos Posible Posible Difícil
    Monopólica Comp. Muchos Posible Fácil
    Perfecto Comp. Muchos No Posible Fácil

    * La excepción es un monopolio contestable


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