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2.C: ¿Desea apoyar la recuperación equitativa de su comunidad de COVID-19? Invierta en cuidado infantil

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    50587
  • Imagen A-1.1 Esta es una fotografía del Coronavirus [1]

    Introducción

    Las familias se desenvuelven en una multitud de ambientes o sistemas, como lo diría Urie Bronfenbrenner.  Los hechos recientes que están afectando a los niños y a sus familias tienen que ver con el desencadenamiento de eventos en los que las familias no tienen control. Este capítulo ofrece temas actuales en los medios de comunicación acerca de los temas más relevantes afectando al macrosistema y al cronosistema de acuerdo a la teoría de Urie Bronfenbrenner.

    El tema que se presenta a continuación, es de indole mundial. Mas específicamente, en Estados Unidos la Pandemia del Coronavirus (también nombrado como COVID-19), comienza a surgir a la luz pública en Enero del 2019,  y llega a una situación alarmante en Marzo del mismo año.  Esta situación alarmante lleva al cierre de escuelas, cierre de lugares de empleo y por consecuencia, cierre de centros de cuidado infantil. Esto produce un resquebrajamiento en la economía dejando a muchas familias sin empleo y en muchos casos sin hogar, con una gran necesidad de comenzar de cero.

    De acuerdo al Departamento del Trabajo en Estados Unidos, el índice de desempleo en EE.UU. alcanzó en abril del 2020 cifras similares a las reportadas hace 75 años, en el contexto de la II Guerra Mundial.[2] 

    Los noticieros en el país muestran una imagen alarmante de las consecuencias que ha causado esta pandemia: La Cadena CNN reporta que hasta el 29 de Noviembre del 2020 Estados Unidos reporta 13,340,663 casos verificados de COVID con un total de 266,594 muertes.[3] De estos casos, California aporta para la misma fecha un total de 1,198,934 casos confirmados y un total de 19,121 muertes.[4]  

    Mientras que hay empleados que son considerados como esenciales como por ejemplo, aquellos que trabajan en el campo de la salud, los trabajadores agrícolas que cosechan, los empleados de la construcción, los trabajadores de comunicación y tecnología entre otros, la realidad es que todas aquellas otras personas que tienen posibilidades de trabajar desde el hogar han permanecido de tal manera, mientras que muchos otros en la industria restaurantera y en el sector de servicios a clientes han tenido que cerrar debido a la pandemia. Un sector importante que cerró en el inicio fueron las escuelas en todos los niveles, creando lo que llamamos hoy “educación a distancia,” y junto a este sector, los centros de cuidado infantil que han abierto lentamente restaurando servicios y siguiendo estrictos protocolos de seguridad.

    El siguiente artículo de Kat Kaufmann nos explica la importancia de invertir en el cuidado infantil como una forma de ayudar a proveedores de servicios en la comunidad a reiniciar las operaciones y a resurgir. Para proveedores de servicios que tienen niños pequeños, el cuidado infantil de calidad es de extrema necesidad.

    ¿Desea apoyar la recuperación equitativa de su comunidad de COVID-19? Invierta en cuidado infantil [5]

    Por Katherine (Kat) Kaufmann, Shannon Rudisill,  & Elise Tosun, 04/22/2020.

    Durante esta crisis del Coronavirus (tambien referido como COVID-19), la filantropía local tiene un papel esencial que desempeñar para reforzar el pilar de las economías locales: el cuidado infantil. Hay dos formas inmediatas para que esto pueda lograrse:

    1. Ofrecer financiamiento directo de emergencia junto con la defensa local.
    2. Ayudar a los proveedores a superar los obstáculos para asegurar y obtener acceso a un nuevo apoyo público.

    “Somos la primera línea de la economía de este país”, dice Diane Price, presidenta y directora ejecutiva de Early Connections Learning Center en Colorado Springs, la organización sin fines de lucro de cuidado infantil más antigua del estado. Un sistema de cuidado infantil funcional es, por supuesto, un recurso vital para el desarrollo saludable de los 15 millones de niños menores de 6 años con padres que trabajan. Sin embargo, Price enfatiza que la productividad económica, la equidad racial, el logro educativo, una fuerza laboral futura capacitada y saludable, y las comunidades saludables también dependen de la provisión de cuidado infantil disponible y accesible. Ese efecto multiplicador es algo que los padres y muchos encargados de formular políticas y líderes empresariales entienden.

    La Crisis que Enfrenta el Cuidado Infantil

    Estados Unidos tiene alrededor de 129,000 centros de cuidado infantil (una combinación de organizaciones sin fines de lucro, con fines de lucro y religiosos) y 115,000 proveedores con licencia en el hogar, que satisfacen una necesidad crítica de familias que no cuentan con un buen servicio en los centros. Para llevar esas cifras a escalas más locales, el Condado de Harris, TX (hogar de Houston) tiene 1,412 centros y 1,400 proveedores en el hogar y Burlington, VT, tiene 73 centros y 72 proveedores en el hogar. Las empresas de cuidado infantil son propiedad y personal desproporcionado de mujeres de color. Estas mujeres han sido una fuente esencial de apoyo para las familias trabajadoras en sus comunidades y un baluarte de las economías de sus vecindarios. Sin embargo, ganan en promedio $ 10.82 por hora, y a menudo carecen de seguro médico y licencia por enfermedad pagada.

    El cuidado infantil es financiado principalmente por familias, por lo que para que los programas de cuidado infantil sean financieramente sostenibles, deben esforzarse por la inscripción completa todos los días, cobrar la matrícula a tiempo y en su totalidad, y hacer coincidir los ingresos anuales con los gastos, de acuerdo con la Administración para Niños y Familias. Estos requisitos son desafiantes incluso en tiempos normales. Desde la pandemia, casi todos los centros de cuidado infantil en los Estados Unidos han tenido al menos uno, si no los tres, de estos elementos en riesgo. Los proveedores operan con pocos márgenes y reservas, si es que hay alguna; Un mes de ingresos perdidos puede significar una catástrofe.

    El COVID-19 ha socavado la posición ya frágil de los proveedores de cuidado infantil. Mientras que algunos proveedores continúan operando, atendiendo a familias de trabajadores esenciales o que no pueden trabajar desde casa, la mayoría de los otros han cerrado. Dado que todos los ingresos por matrícula disminuyen drásticamente, su viabilidad se ve amenazada. Una encuesta realizada en marzo por la Asociación Nacional para la Educación de Niños y Niñas Pequeños mostró que el 63 por ciento de los proveedores encuestados en marzo dijeron que no podrían sobrevivir a un cierre por más de dos o cuatro semanas. Muchos también están luchando para no despedir al personal, lo que corre el riesgo de que educadores capacitados y experimentados no vuelvan a trabajar al otro lado de la crisis. “Mi mayor temor ahora”, dice Janet Dotolo, de Melrose Day Care Center y Preschool en Melrose, MA, “es que no podré volver a abrir cuando sea seguro hacerlo, porque mi personal no volverá.”

    Los efectos de la pandemia en el sistema de cuidado infantil perpetúan las desigualdades raciales a nivel nacional y local. El cuidado infantil en el hogar, que a menudo es la mejor opción para las familias en comunidades de bajos ingresos que buscan proveedores y/o proveedoras flexibles, asequibles, convenientemente ubicados y cultural y lingüísticamente alineados, está particularmente en riesgo financiero. Hay muchas posibilidades de que muchos de los proveedores que dirigen estos negocios (que tienen más probabilidades de ser mujeres de color) cierren permanentemente sus puertas, con efectos devastadores en sus medios de vida y familias en sus comunidades. Es difícil imaginar que llegará en su lugar y qué tan lejos en el futuro estará. Como tal, apoyar a los proveedores de cuidado infantil es un pilar esencial de los esfuerzos equitativos de recuperación de COVID-19 y los esfuerzos a largo plazo para construir la equidad racial en las comunidades.

    Los financiadores locales, incluidos los fondos locales de respuesta COVID-19, han comenzado a responder. A mediados de abril, aproximadamente 20 fondos en todo el país comenzaron a dar apoyo para el cuidado infantil en sus comunidades. Algunos han nombrado a las organizaciones y proveedores de cuidado infantil como posibles receptores de ayuda de emergencia; algunos están estableciendo programas de cuidado infantil de emergencia para socorristas, atención médica y trabajadores esenciales; y algunos abogan localmente por proveedores de cuidado infantil en sus regiones.

    Su ayuda es muy necesaria. Por seguro, las familias y la financiación pública son los principales contribuyentes al sistema de cuidado infantil y el gobierno federal interviene para ayudar. El paquete de estímulo de la Ley CARES dedicó $ 3.5 mil millones para apoyar el cuidado infantil, y recientemente se propuso en el Senado un llamado por $ 50 mil millones en el próximo estímulo. Si bien los dólares filantrópicos nunca proporcionarán más que una pequeña parte de la financiación, esta pequeña parte puede producir un apalancamiento descomunal, si se invierte sabiamente, especialmente en este momento. En las últimas décadas, el apoyo filantrópico ha desempeñado un papel fundamental para demostrar lo que funciona y alentar al gobierno a todos los niveles a realizar inversiones en el aprendizaje temprano y el cuidado de niños desde el nacimiento hasta los cinco años que sean de alta calidad y se centren en las poblaciones que se enfrentan a las más grandes barreras de acceso. Hoy, algunos financiadores están invirtiendo en esfuerzos nacionales para apoyar a nuestros niños y niñas más pequeños y sus familias en la respuesta COVID-19. Sin embargo, si queremos cambiar el rumbo en el futuro próximo, la filantropía en cada comunidad de nuestra nación debe hacer inversiones intencionales en el cuidado infantil local de dos maneras. La primera sería satisfaciendo las necesidades inmediatas de los proveedores de cuidado infantil mientras se crea conciencia sobre la crisis del cuidado infantil, y la segunda sería guiando a los proveedores de cuidado infantil a superar los obstáculos del gobierno federal, estatal y local. A continuación se le dedica un espacio para explicar en qué consisten cada una de estas.

    Satisfaga las necesidades inmediatas de los proveedores de cuidado infantil mientras crea conciencia sobre la crisis del cuidado infantil

    En el plazo inmediato, los proveedores de cuidado infantil necesitan apoyo para los costos fijos (alquiler, servicios públicos, salarios de los empleados), nuevos gastos para aquellos que permanecen abiertos para proporcionar cuidado infantil de emergencia (pago de riesgos, equipo de protección) y su trabajo para servir a las familias. necesidades (como alimentos de emergencia o suministros para el hogar).

    En Filadelfia, por ejemplo, el nuevo Fondo de emergencia para la estabilización de la educación temprana, lanzado conjuntamente por la Fundación William Penn y Vanguard, y administrado por Reinvestment Fund, está otorgando subvenciones para mantener los gastos básicos y apoyar nuevos métodos de ayuda a las familias durante el período de cierre y respaldar las necesidades futuras relacionadas con la reapertura. La intención es minimizar la pérdida de capacidad y experiencia en las organizaciones de cuidado infantil, para que los niños, las niñas y las familias continúen teniendo acceso a oportunidades de aprendizaje temprano de alta calidad una vez que esta crisis haya pasado. El fondo de emergencia también busca garantizar la equidad al otorgar puntos adicionales en su proceso de revisión de subvenciones a proveedores que atienden a estudiantes con necesidades especiales o estudiantes de familias para quienes el inglés es un segundo idioma.

    Los donantes pueden necesitar expandir proactivamente el círculo de apoyo para llegar a los proveedores que más lo necesitan. “Nuestro enfoque ha sido descubrir cómo apoyar a los proveedores que actualmente no pueden acceder a otras fuentes de financiación, como la ayuda del gobierno”, dice Michelle Sioson Hyman, subdirectora de la Silicon Valley Community Foundation (SVCF). “Estamos tratando de asegurarnos de que todo tipo de proveedores sean elegibles para al menos uno de nuestros fondos de respuesta”. Por su parte, agrega Sylvia Puente, directora ejecutiva del Latino Policy Forum de Chicago, “Lo que encuentro es que algunas de las organizaciones con las que trabajamos no son tan conocidas en filantropía, y no tenemos a nadie sentado en el mesa abogando por ellos.”

    ¿Cómo pueden los financiadores locales y los fondos de respuesta, especialmente aquellos que pueden no haber apoyado a las organizaciones de la primera infancia en el pasado, garantizar que lleguen a los proveedores que más lo necesitan? Al conectarse con las organizaciones locales que existen en cada comunidad y que tienen experiencia y relaciones dentro de los sistemas locales de cuidado infantil. Por ejemplo:

      • En muchas comunidades, las agencias de recursos y referencias de cuidado infantil (CCR & R) son una fuente importante de experiencia y coordinación de proveedores y proveedoras de cuidado infantil. Proporcionan referencias de cuidado infantil y otros apoyos para familias, capacitación de proveedores y asistencia técnica, y realizan otras actividades para aumentar la calidad y disponibilidad del cuidado infantil. “Tienen una línea directa con todos los proveedores y pueden ayudarnos a comunicarnos con ellos”, explica Hyman de SVCF.
      • Paralelamente, será esencial involucrar a las organizaciones con conocimiento y conexiones con los proveedores y proveedoras de cuidado infantil en comunidades que se ven particularmente afectadas por los impactos en la salud de COVID-19 y el desempleo. Estos pueden incluir agencias de acción comunitaria, que tienen raíces profundas en sus comunidades, incluidas las comunidades de color y las comunidades rurales. Otras organizaciones como Latino Policy Forum en Chicago, afiliadas de UnidosUS o afiliadas de la Alianza Nacional de Trabajadoras Domésticas, podrán llegar a la gran cantidad de mujeres inmigrantes que trabajan en el cuidado infantil.
      • Tanto las familias como los proveedores y proveedoras de cuidado infantil enfrentan la incapacidad de acceder al apoyo básico para las necesidades materiales y emocionales. Las organizaciones que distribuyen bienes y servicios básicos a las familias, como los centros locales de recursos familiares y los bancos de pañales, también pueden ayudar tanto a las familias como a los proveedores que necesitan apoyo.
      • Muchas comunidades también tendrán alianzas de servicio compartido, que son redes de centros típicamente más pequeños u hogares de cuidado infantil familiar que comparten costos y servicios administrativos y de programas. Estos pueden estar legal y administrativamente equipados para distribuir fondos a múltiples proveedores.

    Si bien los proveedores de primera línea son más vulnerables en este momento, los CCR & R, las alianzas de servicios compartidos y las organizaciones y colaboraciones enfocadas localmente también se ven afectadas durante esta crisis y pueden necesitar apoyo adicional debido a presiones adicionales sobre el cuidado infantil. “Tenemos que apoyar a los proveedores y a todo el sistema, el tejido conectivo que hace posible el cuidado infantil”, dice Lynette Fraga, directora ejecutiva de Child Care Aware of America, una organización nacional que trabaja para promover un sistema de cuidado infantil que sirva efectivamente a todos los niños. y familias.

    Junto con la prestación de asistencia de emergencia, las inversiones en incidencia pueden tener un impacto descomunal ahora. Los defensores locales de la primera infancia pueden elevar la atención local a la crisis actual e inminente de cuidado infantil. Por ejemplo, el Commonwealth Children’s Fund también ha financiado Estrategias para la Infancia, un grupo de defensa de la primera infancia, para comunicarse con los responsables políticos y los ejemplos públicos más amplios de cómo los proveedores de cuidado infantil y las familias a las que sirven están siendo afectados por la crisis.

    1. Guíe a los proveedores de cuidado infantil a superar los obstáculos del gobierno federal, estatal y local

    A mediados de marzo, como parte del paquete de estímulo CARES, el Congreso autorizó $ 3.5 mil millones en fondos para el cuidado infantil a través de las Subvenciones para el Desarrollo del Cuidado Infantil e incluyó a los proveedores de cuidado infantil como receptores autorizados de fondos estatales de estabilización fiscal. Además, los proveedores de cuidado infantil, al igual que otras pequeñas empresas, fueron elegibles para solicitar fondos del Programa de Protección de Cheques (PPP) de $ 350 mil millones administrado por la Asociación de Pequeñas Empresas (SBA). Aunque el programa de préstamos de la SBA ya está casi agotado, es posible que se autoricen más fondos en las próximas semanas y meses.

    La experiencia previa con paquetes de ayuda y estímulo debería moderar el optimismo de que los fondos de préstamos federales pueden ser una solución fácil y efectiva para los proveedores de cuidado infantil con dificultades. Para empezar, el conjunto de préstamos es limitado, y los proveedores de cuidado infantil tendrán que hacer cola rápidamente para beneficiarse. Además, los primeros días del programa sugieren que puede haber muchos obstáculos en el camino, que pueden continuar si se autorizan más fondos. Por ejemplo, algunos prestamistas sólo aceptaron solicitudes de clientes o negocios actuales de cierto tamaño. En catástrofes pasadas, (por ejemplo, el huracán Harvey en Texas), los proveedores de cuidado infantil necesitaban ayuda para obtener ayuda financiera fragmentada, compleja y lenta de fuentes estatales y federales. Los proveedores de cuidado infantil necesitarán asistencia técnica para asegurarse de estar al tanto de estos beneficios en primer lugar, saber a qué prestamistas recurrir y luego ayudarlos a completar sus solicitudes.

    En medio de la dinámica y rápida evolución de la respuesta pandémica COVID-19, algunos recursos confiables pueden ayudar a los financiadores a mantenerse actualizados. Child Care Aware of America organiza seminarios web y blogs que proporcionan actualizaciones periódicas sobre los desafíos que enfrentan los proveedores y las soluciones emergentes. La Colaboración de los financiadores de la primera infancia difunde recursos específicos para los financiadores, y el Fondo para los primeros cinco años y Alliance for Early Success proporcionan información y actualizaciones sobre los esfuerzos de promoción.

    Dada la realidad de los recursos finitos, los financiadores que invierten en respuesta a emergencias se enfrentan inherentemente a decisiones difíciles sobre dónde podría ser más beneficioso el financiamiento y su impacto a más largo plazo en el ecosistema de cuidado infantil en sus comunidades. El Fondo de Emergencia de Filadelfia para la Estabilización de la Educación Temprana es un ejemplo de un donante local que está tratando de lograr este equilibrio. “Estamos dando prioridad a aquellos que obtienen un puntaje alto en la calificación de calidad o aquellos que han demostrado un compromiso con la mejora de la calidad. Nos gustaría ver que el panorama posterior a la crisis tenga muchos proveedores de alta calidad”, explica Elliot Weinbaum, director del programa en la Fundación William Penn. “También queremos ver que el fondo respalda el sistema existente, a través de proveedores basados ​​en el centro y en el hogar. Estas subvenciones pueden ponernos en relación con más proveedores de los que hemos apoyado en el pasado, incluidos algunos que considerarán cambiar la forma en que funcionan para lograr una mayor estabilidad y calidad.”

    Esta pandemia ha expuesto la fragilidad fundamental de nuestro sistema de cuidado infantil. A medida que los financiadores trabajan para aliviar el dolor inmediato y retener los servicios existentes durante la emergencia, también deben volver a enfatizar la defensa y la organización directa en apoyo del cuidado infantil, para que los niños pequeños y las familias puedan estar seguros de que el cuidado infantil seguirá allí después la crisis, tal como lo serán las escuelas. Esto incluye la promoción a nivel nacional, por ejemplo, el apoyo a la carta de los defensores del sector de cuidado infantil dirigida a los líderes del Congreso en marzo pidiendo que se dediquen $50 mil millones al sector de cuidado infantil como parte del estímulo. A nivel estatal, se puede alentar a los encargados de formular políticas a utilizar fondos de estímulo para garantizar la sostenibilidad a largo plazo del sector de cuidado infantil. Más allá de garantizar que las empresas de cuidado infantil sobrevivan por el bien de los padres y los niños a los que atienden, también debemos asegurarnos de que los proveedores que han estado cuidando a los niños durante años también sean atendidos. “Cuando todo esto pase”, dice Lynette Fraga, de Child Care Aware of America, “las decisiones que tomamos hoy sentarán las bases de cómo podría ser el sistema de cuidado infantil después de la pandemia.”

    Katherine (Kat) Kaufmann es socia de la oficina de Bridgespan en Boston y autora de Achieving Kindergarten Readiness for All Our Children: A Funder’s Guide to Early Childhood Development from Birth to Five y “Collaborating Towards Kindergarten Readiness to Scale”. Elise Tosun es gerente de la oficina de Bridgespan en Boston. Shannon Rudisill es directora ejecutiva de Early Childhood Funders Collaborative, establecida en 1992 para mejorar la colaboración entre patrocinadores, fomentar el aprendizaje entre pares, identificar problemas de interés común e incubar ideas para avanzar en el campo.

    Es importante mencionar que al momento de finalizar este libro, Diciembre del 2020, algunas vacunas contra el Coronavirus están en proceso de ser aprobadas por el Departamento de Administración de Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés).

    Recursos para los Niños y sus Familias

    Recursos para los Maestros y Maestras

    Referencias

    1. Pxhere. 4/17/2020. Coronavirus [Imagen]. Descargada el 11/29/2020. License CC0 – Del Dominio Público.
    2. California State Government Website.[n.d] Tracking COVID in California. Descargado el 11/29/2020,  Copyright © 2020 State of California.
    3. Kaufmann, K., Rudisill, S. & Tosun. E. [4/22/2020] ¿Desea apoyar la recuperación equitativa de su comunidad de COVID-19? Invierta en cuidado infantil [artículo en línea]. Descargado el 10/22/2020. Licencia CC-BY 4.0 Internacional.