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Figura 4.6.1 El programa Vital Voices de Bank of America vincula a mujeres ejecutivas de pequeñas y medianas empresas de todo el mundo

## 4.6.1 Las teorías detrás de las comunidades de práctica

El diseño de la enseñanza a menudo integra diferentes teorías del aprendizaje. Las comunidades de práctica son una de las formas en que se pueden combinar el aprendizaje experiencial, el constructivismo social y el conectivismo, ilustrando las limitaciones de tratar de clasificar rígidamente las teorías del aprendizaje. La práctica tiende a ser más compleja.

## 4.6.2 ¿Qué son las comunidades de práctica?

### 4.6.2.1 Definición:

Las comunidades de práctica son grupos de personas que comparten una preocupación o una pasión por algo que hacen y aprenden a hacerlo mejor a medida que interactúan regularmente.

Wenger, 2014

### 4.6.2.2 ¿Qué son las comunidades de práctica?

La premisa básica detrás de las comunidades de práctica es simple: todos aprendemos en la vida cotidiana de las comunidades en las que nos encontramos. Las comunidades de práctica están en todas partes. Casi todos pertenecen a alguna comunidad de práctica, ya sea a través de nuestros compañeros de trabajo o asociados, nuestra profesión o oficio, o nuestros intereses de ocio, como un club de lectura. Wenger (2000) sostiene que una comunidad de práctica es diferente de una comunidad de interés o una comunidad geográfica en que implica una práctica compartida: formas de hacer las cosas que se comparten en cierta medida significativa entre los miembros.

### 4.6.2.3 Características

Wenger sostiene que hay tres características cruciales de una comunidad de práctica:

• dominio: un interés común que conecta y mantiene unida a la comunidad;
• práctica: los miembros de una comunidad de práctica son practicantes; lo que hacen informa su participación en la comunidad; y lo que aprenden de la comunidad afecta lo que hacen.

### 4.6.2.4 Innovación y cambio

Wenger (2000) ha argumentado que aunque los individuos aprenden a través de la participación en una comunidad de práctica, lo más importante es la generación de niveles de conocimiento más nuevos o más profundos a través de la suma de la actividad grupal. Si la comunidad de práctica se centra en los procesos de negocio, por ejemplo, esto puede ser de considerable beneficio para una organización. Smith (2003) señala que:

... comunidades de práctica afectan el desempeño.. [Esto] es importante en parte por su potencial para superar los problemas inherentes de una jerarquía tradicional de movimiento lento en una economía virtual de rápido movimiento. Las comunidades también parecen ser una manera efectiva para que las organizaciones manejen problemas no estructurados y compartan conocimientos fuera de los límites estructurales tradicionales. Además, se reconoce que el concepto de comunidad es un medio para desarrollar y mantener la memoria organizacional a largo plazo.

Brown y Duguid (2000) describen una comunidad de práctica desarrollada alrededor de los representantes de servicio al cliente de Xerox que repararon las máquinas en el campo. Los representantes de Xerox comenzaron a intercambiar consejos y trucos durante reuniones informales en el desayuno o el almuerzo y finalmente Xerox vio el valor de estas interacciones y creó el proyecto Eureka para permitir que estas interacciones se compartieran a través de la red global de representantes. Se ha estimado que la base de datos Eureka le ahorró a la corporación 100 millones de dólares. Empresas como Google y Apple están fomentando las comunidades de práctica a través del intercambio de conocimientos entre su personal especializado.

### 2.6.2.5 Tecnologías

La tecnología proporciona una amplia gama de herramientas que pueden apoyar a las comunidades de práctica, como lo indica Wenger (2014) en el siguiente diagrama:

Figura 4.6.2 Herramientas que apoyan a las comunidades de práctica
Imagen: Wenger, 2014

## 4.6.3 Diseñar comunidades de práctica efectivas

La mayoría de las comunidades de práctica no tienen un diseño formal y tienden a ser sistemas autoorganizativos. Tienen un ciclo de vida natural, y llegan a su fin cuando ya no atienden las necesidades de la comunidad. Sin embargo, ahora existe un cuerpo de teoría e investigación que ha identificado acciones que pueden ayudar a sostener y mejorar la efectividad de las comunidades de práctica.

Wenger, McDermott y Snyder (2002) han identificado siete principios clave de diseño para crear comunidades de práctica efectivas y autosostenibles, relacionadas específicamente con el manejo de la comunidad, aunque el éxito final de una comunidad de práctica estará determinado por las actividades de los miembros de la propia comunidad. Los diseñadores de una comunidad de práctica necesitan:

### 4.6.3.1 Diseño para la evolución

Asegurar que la comunidad pueda evolucionar y cambiar de enfoque para satisfacer los intereses de los participantes sin alejarse demasiado del dominio común de interés.

### 4.6.3.2 Abrir un diálogo entre perspectivas internas y externas

Fomentar la introducción y discusión de nuevas perspectivas que vienen o son traídas desde fuera de la comunidad de práctica.

### 4.6.3.3 Fomentar y aceptar diferentes niveles de participación

Los diferentes niveles de participación incluyen:

• el 'core' (miembros más activos),
• quienes participan regularmente pero no toman un papel protagónico en las contribuciones activas,
• manguera (probablemente la mayoría) que están en la periferia de la comunidad pero pueden llegar a ser participantes más activos si las actividades o discusiones comienzan a involucrarlos más plenamente.

### 4.6.3.4 Desarrollar espacios comunitarios tanto públicos como privados

Las comunidades de práctica se fortalecen si fomentan actividades individuales o grupales que sean más personales o privadas, así como las discusiones generales más públicas; por ejemplo, los individuos pueden decidir bloguear sobre sus actividades, o un grupo pequeño en una comunidad en línea que viva o trabaje en estrecha colaboración también podrá decidir reunirse oficiosamente en forma presencial.

### 4.6.3.5 Centrarse en el valor

Se deben hacer intentos explícitos para identificar, a través de la retroalimentación y la discusión, las contribuciones que más valora la comunidad.

### 4.6.3.6 Combina familiaridad y emoción

Centrarse tanto en preocupaciones y perspectivas compartidas y comunes, como en la introducción de perspectivas radicales o desafiantes para la discusión o la acción.

### 4.6.3.7 Crear un ritmo para la comunidad

Es necesario contar con un calendario regular de actividades o puntos focales que reúnan a los participantes de manera regular, dentro de las limitaciones de tiempo e intereses de los participantes.

## 4.6.4 Factores críticos para el éxito

Investigaciones posteriores han identificado una serie de factores críticos que influyen en la efectividad de los participantes en comunidades de práctica, entre ellos se encuentran:

• conscientes de la presencia social: los individuos necesitan sentirse cómodos al involucrarse socialmente con otros profesionales o 'expertos' en el dominio, y aquellos con mayor conocimiento deben estar dispuestos a compartir de manera colegiada que respete las opiniones y conocimientos de otros participantes (la presencia social es definido como la conciencia de los demás en una interacción combinada con una apreciación de los aspectos interpersonales de esa interacción.)
• motivado para compartir información por el bien común de la comunidad
• capaz y dispuesto a colaborar.

EDUCAUSE ha desarrollado una guía paso a paso para diseñar y cultivar comunidades de práctica en educación superior (Cambridge, Kaplan y Suter, 2005).

Por último, la investigación sobre otros sectores relacionados, como el aprendizaje colaborativo o los MOOCs, pueden informar el diseño y desarrollo de comunidades de práctica. Por ejemplo, las comunidades de práctica necesitan equilibrar la estructura y el caos: demasiada estructura y muchos participantes probablemente se sientan limitados en lo que necesitan discutir; muy poca estructura y los participantes pueden perder rápidamente el interés o agobiarse.

Muchos de los otros hallazgos sobre el comportamiento grupal y en línea, como la necesidad de respetar a los demás, observar la etiqueta en línea e impedir que ciertas personas dominen la discusión, probablemente se apliquen. No obstante, porque muchas comunidades de práctica son por definición autorreguladas, establecer reglas de conducta y más aún hacerlas cumplir es realmente una responsabilidad de los propios participantes.

## 4.6.5 El aprendizaje a través de comunidades de práctica en una era digital

Las comunidades de práctica son una poderosa manifestación del aprendizaje informal. Generalmente evolucionan de forma natural para abordar intereses y problemas comúnmente compartidos. Por su naturaleza, tienden a existir fuera de las organizaciones educativas formales. Los participantes no suelen buscar calificaciones formales, sino para abordar temas de su vida y ser mejores en lo que hacen. Además, las comunidades de práctica no dependen de ningún medio en particular; los participantes pueden reunirse cara a cara socialmente o en el trabajo, o pueden participar en comunidades de práctica en línea o virtuales.

Cabe señalar que las comunidades de práctica pueden ser muy efectivas en un mundo digital, donde el contexto laboral es volátil, complejo, incierto y ambiguo. Gran parte del mercado del aprendizaje permanente será ocupado por comunidades de práctica y autoaprendizaje, a través del aprendizaje colaborativo, el intercambio de conocimientos y experiencias, y el crowdsourcing de nuevas ideas y desarrollo. Dicha provisión de aprendizaje informal será particularmente valiosa para las organizaciones no gubernamentales o caritativas, como la Cruz Roja, Greenpeace o UNICEF, o el gobierno local, buscando formas de involucrar a las comunidades en sus áreas de operación.

Estas comunidades de estudiantes serán abiertas y gratuitas, y por lo tanto proporcionarán una alternativa competitiva a los programas de aprendizaje permanente de alto precio que ofrecen las universidades de investigación. Esto presionará a las universidades y colegios para que brinden arreglos más flexibles para el reconocimiento del aprendizaje informal, a fin de aferrarse a su actual monopolio de acreditación postsecundaria.

Uno de los avances significativos en los últimos años ha sido el uso de cursos masivos abiertos en línea (MOOC) para desarrollar comunidades de práctica en línea. Los MOOC se discuten con más detalle en el Capítulo 5, pero vale la pena discutir aquí la conexión entre MOOC y comunidades de práctica. Los XMOOC más instruccionistas no se desarrollan realmente como comunidades de práctica, porque utilizan principalmente una pedagogía transmisiva, desde los expertos hasta los considerados menos expertos.

En comparación, los MOOC conectivistas son una forma ideal de reunir a especialistas dispersos por todo el mundo para enfocarse en un interés o dominio común. Los MOOC conectivistas están mucho más cerca de ser comunidades virtuales de práctica, ya que ponen mucho más énfasis en compartir conocimientos entre participantes más o menos iguales. Sin embargo, los MOOC conectivistas actuales no siempre incorporan lo que la investigación indica que son las mejores prácticas para desarrollar comunidades de práctica, y aquellos que desean establecer una comunidad virtual de práctica en este momento necesitan algún tipo de proveedor MOOC para iniciarlos y darles acceso a lo necesario Software MOOC.

Si bien es probable que las comunidades de práctica lleguen a ser más y no menos importantes en una era digital, probablemente sea un error pensar en ellas como un reemplazo de las formas tradicionales de educación. No existe un enfoque único, 'correcto' para el diseño de la enseñanza. Diferentes grupos tienen diferentes necesidades. Las comunidades de práctica son más una alternativa para ciertos tipos de aprendices, como los aprendices de por vida, y es probable que funcionen mejor cuando los participantes ya tienen algún conocimiento de dominio y pueden contribuir personalmente y de manera constructiva, lo que sugiere la necesidad de al menos alguna forma de general previa educación o capacitación para quienes participan en comunidades de práctica efectivas.

En conclusión, es claro que en un mundo cada vez más volátil, incierto, complejo y ambiguo, y dada la apertura de Internet, las herramientas de redes sociales ahora disponibles, y la necesidad de compartir conocimiento a escala global, las comunidades virtuales de práctica se volverán aún más comunes e importantes . Los educadores y entrenadores inteligentes buscarán ver cómo pueden aprovechar la fuerza de este modelo de diseño, particularmente para el aprendizaje permanente. Sin embargo, es poco probable que el simple hecho de agrupar a un gran número de personas con un interés común conduzca a un aprendizaje efectivo. Se debe prestar atención a aquellos principios de diseño que conduzcan a comunidades de práctica efectivas.

## Referencias

Brown, J. y Duguid, P. (2000) Acto de equilibrio: Cómo capturar el conocimiento sin matarlo Harvard Business Review.

Cambridge, D., Kaplan, S. y Suter, V. (2005) Comunidad de Práctica Guía de Diseño L oude CO: EDUCAUSE

Smith, M. K. (2003) 'Comunidades de práctica', la enciclopedia de la educación informal, consultada el 26 de septiembre de 2014, pero ya no en prensa

Wenger, E. (2014) Comunidades de práctica: una breve introducción, consultado 5 octubre, 2019

Wenger, E, McDermott, R., y Snyder, W. (2002). Cultivando Comunidades de Práctica (Tapa dura). Harvard Business Press; 1 edición.

Wenger, E., Trayner, B. y de Laat, M. (2011) Promover y evaluar la creación de valor en comunidades y redes: un marco conceptual Heerlen NL: La Universidad Abierta de los Países Bajos

Este documento presenta una base conceptual para promover y evaluar la creación de valor en comunidades y redes. Por creación de valor nos referimos al valor del aprendizaje habilitado por la participación comunitaria y el networking.

Para una interesante crítica de este trabajo, véase:

Dingyloudi, F. y Strijbos, J. (2015) Examinando la creación de valor en una comunidad de práctica de aprendizaje: reflexiones metodológicas sobre narración y lectura de cuentos Seminar.net, Vol. 11, No.3