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5.1: Diversidad de familias

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    ¡Hora de entrada!

    ¿Qué cuenta como familia para ti? ¿Hay personas en tu vida que consideras familia que no necesariamente estén relacionadas contigo en el sentido tradicional?

    En las famosas novelas de Harry Potter de J.K. Rowling, el niño mago vive en una alacena debajo de las escaleras. Su lamentable situación es el resultado de que sus magos padres fueron asesinados en un duelo, lo que provocó que el joven Potter fuera despachado posteriormente a vivir con su cruel tía y tío. Aunque la familia puede no ser el tema central de estas novelas de varitas y brujería, el ejemplo de Harry plantea una pregunta convincente: ¿qué, exactamente, cuenta como familia?

    Una familia en la que los dos padres son de baja estatura y sus hijos son adoptados.
    Figura\(\PageIndex{1}\): Una familia tradicional tiene una definición algo estrecha que incluye solo relaciones de sangre, matrimonio y ocasionalmente adopción. Más recientemente, en muchas sociedades, la definición de familia se ha ampliado. Una familia moderna puede incluir variaciones menos tradicionales basadas en un fuerte compromiso y lazos emocionales. [1]

    La definición de familia cambia a lo largo del tiempo y a través de la cultura. La familia tradicional se ha definido como dos o más personas que están relacionadas por sangre, matrimonio y, ocasionalmente, adopción (Murdock, 1949). Históricamente, la versión más estándar de la familia tradicional ha sido la familia biparental. ¿Hay personas en tu vida que consideras familia que no necesariamente estén relacionadas contigo en el sentido tradicional? Harry Potter sin duda llamaría a sus compañeros de escuela Ron Weasley y familia Hermione Granger, a pesar de que no se ajustan a la definición tradicional. De igual manera, Harry podría considerar a Hedwig, su búho nevado, un miembro de la familia, y no estaría solo al hacerlo. Investigaciones de Estados Unidos (Harris, 2015) y Japón (Veldkamp, 2009) encuentran que muchos dueños de mascotas consideran que sus mascotas son miembros de la familia. Otra forma tradicional de familia es la familia conjunta, en la que tres o más generaciones de parientes consanguíneos viven en un solo hogar o compuesto. Las familias conjuntas suelen incluir primos, tías y tíos, y otros parientes de la familia extendida. Existen versiones del sistema familiar conjunto en todo el mundo, incluso en el sur de Asia, el sur de Europa, el Pacífico Sur y otras ubicaciones.

    En tiempos más modernos, la definición tradicional de familia ha sido criticada por ser demasiado estrecha. Las familias modernas, especialmente las de sociedades industrializadas, existen en muchas formas, incluyendo la familia monoparental, las familias de acogida, las parejas del mismo sexo, las familias sin hijos y muchas otras variaciones de las normas tradicionales. Común a cada una de estas formas familiares es el compromiso, el cuidado y los lazos afectivos cercanos, que son cada vez más las características definitorias de la familia (Benokraitis, 2015). La definición cambiante de familia ha surgido, en parte, por factores como el divorcio y el nuevo matrimonio. En muchos casos, las personas no crecen con su familia de orientación, sino que se convierten en parte de una familia reconstituida o familia mixta. Ya sea una familia monoparental, conjunta o biparental, la familia de orientación de una persona o la familia en la que nace, generalmente actúa como contexto social para que los niños pequeños aprendan sobre las relaciones.

    Según Bowen (1978), cada persona tiene un papel que desempeñar en su familia, y cada papel viene con ciertas reglas y expectativas. Este sistema de reglas y roles se conoce como teoría de sistemas familiares. El objetivo para la familia es la estabilidad: reglas y expectativas que funcionan para todos. Cuando cambia el papel de un miembro de la familia, también lo hacen las reglas y expectativas. Tales cambios ondulan a través de la familia y hacen que cada miembro ajuste su propio papel y expectativas para compensar el cambio.

    Retrato de una familia mixta feliz con diez hijos.
    Figura\(\PageIndex{2}\): Hay muchas variaciones de familias modernas, incluyendo familias mixtas o reconstituidas donde se combinan dos familias. En una familia combinada, los roles de los individuos pueden ser diferentes a los de su familia original de orientación. [2]

    Tomemos, por ejemplo, la clásica historia de Cenicienta. El papel inicial de Cenicienta es el de un niño. Las expectativas de sus padres sobre ella son lo que se esperaría de un niño en crecimiento y desarrollo. Pero, para cuando Cenicienta llega a su adolescencia, su papel ha cambiado considerablemente. Sus dos padres biológicos han muerto y ella ha terminado viviendo con su madrastra y hermanastras. El papel de Cenicienta pasa de ser un niño adorado a actuar como sirviente del hogar. El estereotipo de las familias reconstituidas como emocionalmente tóxicas, por supuesto, no es cierto. Incluso se podría decir que a menudo hay elementos instructivos que a menudo se pasan por alto en la historia de Cenicienta: Su papel en la familia se ha convertido no solo en el de sirviente sino también en el de cuidador; los demás esperan que ella cocine y limpie mientras a cambio la tratan con rencor y crueldad. Cuando Cenicienta encuentra a su príncipe y se va para formar su propia familia —conocida como familia de procreación — es seguro asumir que los roles de su madrastra y hermanastras cambiarán, de repente teniendo que cocinar y limpiar por sí mismas.

    El género ha sido un factor por el cual los roles familiares han sido asignados desde hace mucho tiempo. Los roles tradicionales han colocado históricamente la limpieza y la crianza de los hijos en el ámbito de las responsabilidades de las mujeres. Los hombres, por el contrario, han sido vistos como protectores y como proveedores de recursos incluyendo dinero. Cada vez más, las familias están cruzando estos roles tradicionales con mujeres que trabajan fuera del hogar y los hombres que contribuyen más a las responsabilidades domésticas y de crianza de los hijos. A pesar de este cambio hacia roles más igualitarios, las mujeres todavía tienden a hacer más tareas domésticas y de crianza de los hijos que sus maridos (conocido como el segundo turno) (Hochschild & Machung, 2012).

    Curiosamente, los roles parentales tienen un impacto en las ambiciones de sus hijos. Croft y sus colegas (2014) examinaron las creencias de más de 300 niños. Los investigadores descubrieron que cuando los padres avalaban un reparto más equitativo de las tareas del hogar y cuando las madres estaban más orientadas al lugar de trabajo influyó en cómo pensaban sus En ambos casos, las hijas tenían más probabilidades de tener ambiciones de trabajar fuera del hogar y trabajar en profesiones menos estereotipadas de género.


    [1] Imagen del Departamento de Educación de California se utiliza con permiso

    [2] La imagen de Doc List está licenciada bajo CC BY-NC-SA 2.0


    This page titled 5.1: Diversidad de familias is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by Rebecca Laff and Wendy Ruiz.