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6.4: Algunos datos neurobiológicos sobre la memoria

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    146968
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    En esta sección, primero consideraremos cómo se almacena la información en las sinapsis y luego hablaremos sobre dos regiones del cerebro que están involucradas principalmente en la formación de nuevos recuerdos, a saber, la amígdala y el hipocampo. Para mostrar qué efectos pueden tener las enfermedades de la memoria y cómo se clasifican, discutiremos un estudio de caso de amnesia y otros dos ejemplos comunes de enfermedades amnésicas: la amnesia de Karsakoff y la enfermedad de Alzheimer.

    Almacenamiento de información

    La idea de que los cambios fisiológicos en las sinapsis ocurren durante el aprendizaje y la memoria fue introducida por primera vez por Donald Hebb. [18] De hecho, se demostró que la actividad en una sinapsis conduce a cambios estructurales en la sinapsis y a un mayor disparo en la neurona postsináptica. Dado que este proceso de cocción mejorada dura varios días o semanas, hablamos de Potenciación a Largo Plazo (LTP). Durante este proceso, las proteínas sinápticas existentes se alteran y se sintetizan nuevas proteínas en la sinapsis modificada. ¿Qué tiene que ver todo esto con la memoria? Se ha descubierto que la LTP se genera más fácilmente en regiones del cerebro que están involucradas en el aprendizaje y la memoria -especialmente el hipocampo, del cual hablaremos con más detalle más adelante. Donald Hebb descubrió que no solo una sinapsis de dos neuronas está involucrada en LTP sino que un grupo particular de neuronas es más probable que se disparen juntas. Según esto, una experiencia está representada por el disparo de este grupo de neuronas. Por lo que funciona de acuerdo al principio: “qué cables juntos disparan juntos”.

    Amígdala

    La amígdala está involucrada en la modulación de la consolidación de la memoria.

    Amyg.png

    Después de cualquier evento de aprendizaje, la Memoria a Largo Plazo para el evento no se forma instantáneamente. Más bien, la información relativa al evento se asimila lentamente en el almacenamiento a largo plazo a lo largo del tiempo, un proceso denominado consolidación de memoria, hasta que alcanza un estado relativamente permanente. Durante el periodo de consolidación, la memoria puede ser modulada. En particular, parece que la excitación emocional después de un evento de aprendizaje influye en la fuerza de la memoria posterior para ese evento. Una mayor excitación emocional después de un evento de aprendizaje mejora la retención de ese evento por parte de una persona. Los experimentos han demostrado que la administración de hormonas del estrés a los individuos, inmediatamente después de que aprenden algo, mejora su retención cuando se prueban dos semanas después. La amígdala, especialmente los núcleos basolaterales, está involucrada en mediar los efectos de la excitación emocional sobre la fuerza de la memoria para el evento. Hubo experimentos realizados por James McGaugh en animales en laboratorios especiales. Estos laboratorios han entrenado a animales en una variedad de tareas de aprendizaje y han encontrado que los medicamentos inyectados en la amígdala después del entrenamiento afectan la posterior retención de la tarea por parte del animal. Estas tareas incluyen tareas básicas pavlovianas como la evitación inhibitoria, donde una rata aprende a asociar un choque leve en el pie con un compartimento particular de un aparato, y tareas más complejas como laberinto de agua espacial o señalizado, donde una rata aprende a nadar hasta una plataforma para escapar del agua. Si se inyecta en la amígdala un medicamento que activa la amígdala, los animales tuvieron mejor memoria para el entrenamiento en la tarea. Cuando se inyectó un medicamento que inactivaba la amígdala, los animales tenían memoria deteriorada para la tarea. A pesar de la importancia de la amígdala en la modulación de la consolidación de la memoria, sin embargo, el aprendizaje puede ocurrir sin ella, aunque dicho aprendizaje parece estar deteriorado, como en el miedo condicionamiento de las deficiencias posteriores al daño de la amígdala. La evidencia del trabajo con humanos indica un papel similar de la amígdala en humanos. La actividad de la amígdala en el momento de la codificación de la información se correlaciona con la retención de esa información. Sin embargo, esta correlación depende de la relativa “emocionalidad” de la información. Más información emotiva aumenta la actividad amigdalar, y esa actividad se correlaciona con la retención.

    Hipocampo

    Psicólogos y neurocientíficos discuten sobre el papel preciso del hipocampo, pero, en general, coinciden en que juega un papel esencial en la formación de nuevos recuerdos sobre eventos experimentados (Memoria Episódica o Autobiográfica).

    Hippocampus.png

    Algunos investigadores prefieren considerar el hipocampo como parte de un sistema de memoria del lóbulo temporal medial más grande responsable de la memoria declarativa general (recuerdos que pueden ser verbalizados explícitamente —estos incluirían, por ejemplo, memoria para hechos además de memoria episódica). Algunas evidencias apoyan la idea de que, aunque estas formas de memoria suelen durar toda la vida, el hipocampo deja de jugar un papel crucial en la retención de la memoria después de un período de consolidación. El daño al hipocampo suele resultar en profundas dificultades para formar nuevos recuerdos (amnesia anterógrada), y normalmente también afecta el acceso a los recuerdos previos al daño (amnesia retrógrada). Aunque el efecto retrógrado normalmente se extiende algunos años antes del daño cerebral, en algunos casos los recuerdos más antiguos permanecen intactos, este ahorrador de recuerdos más antiguos lleva a la idea de que la consolidación a lo largo del tiempo implica la transferencia de recuerdos fuera del hipocampo a otras partes del cerebro. Sin embargo, los investigadores tienen dificultades para probar la conservación de recuerdos más antiguos y, en algunos casos de amnesia retrógrada, el ahorrador parece afectar los recuerdos formados décadas antes de que ocurriera el daño al hipocampo, por lo que su papel en el mantenimiento de estos recuerdos más antiguos sigue siendo controvertido.

    Amnesia

    Como ya se mencionó en la sección anterior sobre el hipocampo, existen dos tipos de amnesia: la amnesia retrógrada y la antrograda.

    Forgetting.jpg

    Diferentes tipos de Amnesia

    La amnesia puede ocurrir cuando hay daño en varias regiones en el lóbulo temporal medial y sus estructuras circundantes. El paciente H.M. es probablemente uno de los pacientes más conocidos que padeció amnesia. Retirarle los lóbulos mediales temporales, incluido el hipocampo, parecía ser una buena manera de tratar la epilepsia. Lo que se pudo observar después de esta cirugía fue que H.M. ya no pudo recordar cosas que sucedieron después de cumplir 16 años, que fueron 11 años antes de la cirugía. Entonces dadas las definiciones anteriores se puede decir que sufrió amnesia retrógrada. Desafortunadamente, no pudo conocer nueva información debido a que también se le quitó el hipocampo. Por lo tanto, H.M. sufrió no sólo de amnesia retrógrada, sino también de amnesia anterógrada. Su Memoria Implícita, sin embargo, seguía funcionando. En las pruebas de memoria procedimental, por ejemplo, todavía se desempeñó bien. Cuando se le pidió que dibujara una estrella en una hoja de papel que se le mostró en un espejo, se desempeñó tan mal como cualquier otro participante al principio. Pero después de algunas semanas su desempeño mejoró a pesar de que no podía recordar haber hecho la tarea muchas veces antes. Así, la Memoria Declarativa de H. M. mostró déficits severos pero su Memoria Implícita seguía siendo buena. Otra causa bastante común de amnesia es el síndrome de Korsakoff o también llamado amnesia de Korsakoff. El alcoholismo a largo plazo suele provocar esta amnesia de Korsakoff debido a una deficiencia prolongada de vitamina B1. Este síndrome se asocia con la patología del diencéfalo de la línea media incluyendo el tálamo dorsomedial. La enfermedad de Alzheimer es probablemente el tipo de amnesia más conocido porque es el tipo más común en nuestra sociedad. Más del 40 por ciento de las personas mayores de 80 años se ven afectadas por la enfermedad de Alzheimer. Se trata de una enfermedad neurodegenerativa y la región del cerebro más afectada es la corteza entorinal. Esta corteza forma la principal entrada y salida del hipocampo y por lo tanto los daños aquí son en su mayoría severos. Sabiendo que el hipocampo está especialmente involucrado en la formación de nuevos recuerdos ya se puede adivinar que los pacientes tienen dificultades para aprender nueva información. Pero en estadios tardíos de la enfermedad de Alzheimer también podrían ocurrir amnesia retrógrada e incluso otras habilidades cognitivas, que no vamos a discutir aquí.

    Brain_forgetting.jpg

    Esta figura muestra las estructuras cerebrales que están involucradas en la formación de nuevos recuerdos

    Lista final de lo que debes tener en cuenta
    1. ¿Por qué existe la memoria?
    2. ¿Qué es la memoria sensorial?
    3. ¿Cuál es la distinción entre la memoria a corto plazo y la memoria de trabajo?
    4. ¿Qué es la Memoria a Largo Plazo y qué área (s) cerebral (s) están involucradas en la formación de nuevos recuerdos?
    5. Recuerda los principales resultados de la teoría (Por ejemplo: ¿Qué muestra la Teoría del Filtro?)
    6. ¡No olvides por qué nos olvidamos!

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