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6.4: Aspectos Biológicos y Psicológicos del Envejecimiento

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    • Anonymous
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    Objetivos de aprendizaje

    1. Describir cuatro cambios biológicos asociados con el envejecimiento.
    2. Enumere tres pasos que los individuos pueden intentar emprender para lograr un envejecimiento exitoso.

    Al igual que muchas otras sociedades, Estados Unidos tiene una visión mixta del envejecimiento y de las personas mayores. Si bien generalmente apreciamos a nuestros adultos mayores, tenemos una cultura orientada hacia la juventud, como lo demuestra la abundancia de personajes de televisión en sus veintes y la falta de aquellos en sus años mayores. Como individuos, hacemos nuestro mejor esfuerzo para no parecer viejos, como atestiguan los muchos anuncios de cremas antiarrugas y productos para oscurecer las canas. Además, cuando pensamos en los ancianos, muchas veces nos vienen a la mente imágenes negativas. A menudo pensamos en alguien que se ha ralentizado por la edad tanto física como mentalmente. Es posible que tenga problemas para subir escalones, recoger bolsas de comestibles pesadas, ponerse de pie o recordar eventos recientes. El término senil a menudo me viene a la mente, y frases como “dudar viejo tonto”, “geezer” y otros comentarios despectivos rocían nuestro lenguaje cuando hablamos de ellos. En tanto, a pesar de algunas mejoras, las personas mayores suelen ser retratadas de manera estereotipada en la televisión y en las películas (Lee, Carpenter, & Meyers, 2007).

    ¿Qué tan cierta es esta imagen negativa? ¿Qué sabemos de los cambios físicos y psicológicos entre los adultos mayores? ¿Cuánto de lo que creemos saber sobre el envejecimiento y la tercera edad es un mito, y cuánto es la realidad? Los gerontólogos han prestado especial atención a responder a estas preguntas (Novak, 2012).

    Los cambios biológicos ciertamente ocurren a medida que envejecemos. Los primeros signos probablemente están en nuestra apariencia. Nuestro cabello comienza a ponerse gris, nuestras líneas de cabello (masculinas) retroceden y algunas arrugas se establecen. Los cambios internos que a menudo acompañan al envejecimiento son más consecuentes, entre ellos es que (a) la grasa reemplaza la masa corporal magra, y muchas personas aumentan de peso; (b) se producen pérdidas óseas y musculares; (c) los pulmones pierden su capacidad de tomar aire, y nuestra eficiencia respiratoria disminuye; (d) las funciones de lo cardiovascular y los sistemas renales (renales) disminuyen; e) disminuye el número de células cerebrales, al igual que la masa cerebral en general; y f) disminución de la visión y la audición. También se producen cambios cognitivos y psicológicos. El aprendizaje y la memoria comienzan a disminuir después de que las personas llegan a los setenta; la depresión y otros trastornos mentales y/o emocionales pueden aparecer; y la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, puede ocurrir.

    Debido a que nuestra sociedad valora la juventud, mucha gente trata de hacer todo lo posible para no parecer vieja.

    FoundryParkinn — Facial Masculino — CC BY-NC-ND 2.0.


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