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9.11: Características de la planta

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    ¿Qué son las plantas?

    Otoño. Una época en la que las hojas se vuelven de colores increíbles. Por supuesto, las hojas son parte de las plantas. Pero, ¿qué son las plantas? ¿Qué separa a una planta de un hongo o protista? ¿O animal?

    Plantas

    Imagínese que los ciclos de vida humanos se parecían a los de las primeras plantas. Si piensas en esta analogía, puedes comenzar a darte cuenta de que muchas plantas, que parecen tan inertes para nuestros ojos errantes y mentes activas, en realidad llevan vidas secretas de sorprendente variedad.

    Ya sabes que los humanos se desarrollan, o cambian gradualmente, de infantes a adultos bastante diferentes, sexualmente maduros. También sabes que la meiosis en tus propios ovarios o testículos produce óvulos o espermatozoides haploides, los cuales deben unirse en la fertilización para convertirse en un nuevo individuo. Cada uno de nosotros, por supuesto, comenzó como esa célula única hecha cuando un espermatozoide se unió con un óvulo. Ahora, a través de la mitosis y el milagro del desarrollo, estamos hechos de billones de células organizadas en tejidos, órganos y sistemas de órganos, lo que nos convierte en seres complejos, asombrosos, activos, individuales. Ninguno de nosotros dudaría que hemos cambiado significativamente desde que comenzamos como células individuales. Cada uno de nosotros tiene una identidad única que conservamos a lo largo de toda nuestra vida, hasta que la muerte marca nuestro fin. Podemos dar a luz a otras personas produciendo óvulos o espermatozoides, pero solo si se unen con otros espermatozoides u óvulos para producir nuevas vidas separadas.

    Sin embargo, si viviéramos como algunas plantas, tu padre no habría producido el espermatozoide destinado a proporcionar la mitad de tus genes, aunque habría tal espermatozoide. Tu madre no habría producido el óvulo destinado a producir la otra mitad. De hecho, tus padres, y tú, no serían distinguibles como hombres o mujeres. En cambio, ambos padres (o tal vez solo uno de los padres) habrían liberado miles de células de esporas haploides, cada una de las cuales crecería, por mitosis, en un nuevo ser individual, completamente diferente en forma y hábitat a los de sus padres, y a usted. Las esporas pequeñas se convertirían en machos, y esporas grandes hembras, pero como si el esperma y el óvulo hubieran decidido posponer su “matrimonio” y crecer solos, estos seres vivirían vidas muy diferentes, “no humanas”.

    ¿Quiénes son estos seres? Ciertamente no eres uno de ellos, porque comienzas solo cuando el óvulo se encuentra con el esperma. Sus diferencias contigo serían mucho mayores que las diferencias entre renacuajo y rana, o oruga y mariposa, porque cada mariposa o rana individual podría (teóricamente) identificar exactamente qué oruga o renacuajo individual solía ser. No es así con estas criaturas haploides.

    En algún momento de su vida relativamente larga, los seres masculinos y femeninos producirían espermatozoides y óvulos por mitosis. La fertilización no implicaría apareamiento, claro. Dependiendo del tipo de planta que escojamos como modelo, los espermatozoides pueden nadar solos (con dos o más flagelos) de macho a hembra, o pueden ser soplados por el viento, o transportados por un animal. Después de que el esperma y el óvulo se unen, comenzarías tu vida como una sola célula, y te convertirías en un “adulto”, produciendo eventualmente tus propias esporas haploides. Pero nunca podrías identificar a tus padres —si de hecho tuvieras dos— ni conocerías a tus hijos, porque vidas haploides enteras te separarían. ¿Por qué las plantas llevan vidas tan complejas y múltiples?

    La mayoría de las plantas con las que probablemente estés familiarizado producen flores. Sin embargo, las plantas existieron durante cientos de millones de años antes de que evolucionaran flores. De hecho, las primeras plantas fueron diferentes de la mayoría de las plantas modernas en varias formas importantes. No sólo carecían de flores, sino que también carecían de hojas, raíces y tallos. Puede que ni siquiera los reconozcas como plantas. Entonces, ¿por qué se colocan las primeras plantas en el reino vegetal? ¿Qué rasgos definen a una planta?

    ¿Qué son las plantas?

    Las plantas son organismos eucariotas multicelulares con paredes celulares hechas de celulosa. Las células vegetales también tienen cloroplastos. Además, las plantas cuentan con órganos reproductivos especializados. Se trata de estructuras que producen células reproductivas. Los órganos reproductores masculinos producen espermatozoides y los órganos reproductores femeninos producen óvulos. Los órganos reproductores masculinos y femeninos pueden estar en las mismas plantas o en diferentes plantas.

    ¿Cómo obtienen alimentos las plantas?

    Casi todas las plantas hacen alimento por fotosíntesis. Solo alrededor del 1 por ciento de las 300,000 especies estimadas de plantas han perdido la capacidad de fotosintetizar. Estas otras especies son consumidores, muchas de ellas depredadores. ¿Cómo se aprovechan las plantas de otros organismos? La trampa para moscas Venus en la Figura siguiente muestra una forma en que esto ocurre.

    F-d_72a434ae8e5555f1f536795e434929aa0bd73abea3b2a34f34dedc38+image_thumb_postcard_tiny+image_thumb_postcard_tiny.jpgLas plantas trampa para moscas Venus usan sus flores para atrapar insectos. Las flores secretan enzimas que digieren a los insectos, y luego absorben las moléculas de nutrientes resultantes.

    ¿Qué Necesitan las Plantas?

    Las plantas necesitan temperaturas por encima del punto de congelación mientras crecen y fotosintetizan activamente. También necesitan luz solar, dióxido de carbono y agua para la fotosíntesis. Como la mayoría de los otros organismos, las plantas necesitan oxígeno para la respiración celular y minerales para construir proteínas y otras moléculas orgánicas. La mayoría de las plantas se sostienen sobre el suelo con tallos rígidos para obtener luz, dióxido de carbono y oxígeno. La mayoría de las plantas también cultivan raíces en el suelo para absorber agua y minerales. Y, por supuesto, necesitamos la energía almacenada en las plantas a través de la fotosíntesis para sobrevivir. La vida como la conocemos no sería posible sin plantas.

    Resumen

    • Las plantas son eucariotas multicelulares. Tienen orgánulos llamados cloroplastos y paredes celulares hechas de celulosa.
    • Las plantas también tienen órganos reproductivos especializados.
    • Casi todas las plantas hacen alimento por fotosíntesis.
    • La vida como la conocemos no sería posible sin plantas.

    Revisar

    1. ¿Qué rasgos comparten todas las plantas?
    2. ¿Cómo obtienen alimento casi todas las plantas?
    3. ¿Qué necesitan las plantas? ¿Por qué necesitan estos artículos?
    Imagen Referencia Atribuciones
    F-d_3d10f61c369014c4569a0f2560eef2efa0b8f21ae48f88f1deabd09c+image_tiny+image_tiny.jpg [Figura 1] Licencia: CC BY-NC
    F-d_72a434ae8e5555f1f536795e434929aa0bd73abea3b2a34f34dedc38+image_thumb_small_tiny+image_thumb_small_tiny.jpg [Figura 2] Crédito: Miguel Vieira
    Fuente: www.flickr.com/photos/miguelvieira/6164582612/
    Licencia: CC BY 2.0

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